Quando quero me sentir forte, procuro Eartha Kitt

Quando quero me sentir forte, procuro Eartha Kitt

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O momento em que você se sente visto é poderoso. Para muitas mulheres negras, esse sentimento é raro. Para The State of Black Beauty, pedimos a quatro escritores que relembrassem o caso em que se sentiram Vistos na mídia. De Janet Jackson a Eartha Kitt, aqui estão cartas de amor para nossos ícones de Black Beauty quem nos fez sentir um pouco menos invisíveis.

Ba-boom. Os invernos ensolarados do final dos anos 90 em Orange County não trazem muito espírito natalino, mas o melhor amigo de minha mãe estava tentando de qualquer maneira. Ela colocou um CD com o tema natalino e as notas de abertura do Papai Noel original de Eartha Kitt começaram a se espalhar pela sala. A música não provocou exatamente a alegria do feriado, mas gerou algo totalmente diferente.

Ba-boom. O Papai Noel de Kitt é uma mensagem codificada vestida com um embrulho de cetim para presente. A cantora colocou as 40 melhores rádios e shoppings para cantar uma música sobre uma mulher negra mergulhada em sua própria sexualidade enquanto ansiava por todos os conversíveis, iates, joias da Tiffany e outras bugigangas de luxo raramente concedidas a nós. Foi muito para digerir aos oito anos de idade e, para ser honesto, ainda estou trabalhando para desvendar todas as ramificações do Papai Noel de Kitt.



A busca independente tem sido a base de como criei minha identidade negra e minha definição de beleza como mulher negra. Muitas vezes me senti sozinho em minha existência, mas sempre tive minha escolha de modelos exemplares. Josephine Baker dançando com a saia banana gerou algo: eu gosto de dançar , também, meu jovem auto-pensamento. Assistir Diana Ross em Mahogany foi o combustível que me levou a trabalhar com moda e beleza. Em janeiro, testemunhei Michelle Obama entrar no Capitol com tanta graça, classe e honra. Ela não buscava vingança por uma presidência que foi racista para sua família e todas as pessoas que se parecem conosco, porque ela está muito acima disso. Mas se fosse um filme, ou se estivéssemos marcando pontos, Michelle teria ganhado: um ponto pela graça, outro pelos cachos.

Beleza e brilho sempre me guiaram, e Kitt é fundamental para ambos. A primeira coisa que aprendi sobre Kitt foi o Papai Noel ', e a segunda coisa foi que ela falou contra a Guerra do Vietnã - e sua carreira foi punida por isso. Isso me inspirou: como posso seguir seu caminho de falar contra o que está errado, mesmo quando isso é impopular ou leva a consequências negativas? As outras realizações de Kitt me permitiram seguir o caminho que ela trilhou quando não havia sinalização. Eu passei muitos Halloweens vestindo um terno de mulher-gato de látex, o papel que ela tornou famosa e, mais importante, inerentemente negra. Seu cabelo, o delineador, as unhas, as maçãs do rosto e sua habilidade de definir um espaço prepararam o palco para outras Mulheres-Gato como Halle Berry e Zoe Kravitz. O terno era justo, mas há muitas coisas que você pode enfiar dentro dele: Kitt me ensinou que ser negro é lindo. Ser negro é sexy .

Em 1997, adquirimos o Brandy’s Cinderela , um momento para que tantos rostos como o meu se sintam vistos. O filme me mandou para outra toca de coelho - eu estava faminto por esse tipo de representação - de todas as coisas da Cinderela. Minha mãe me surpreendeu com ingressos para a versão de palco da versão de Rodgers & Hammerstein. Mal sabia eu que Kitt faria o papel da fada madrinha. Aos 73, ela superou, dançou e superou todos naquele palco. Sua beleza e poder em pessoa eram surreais. Ela se movia tão confortavelmente, como só alguém que está no controle de quem é pode. De repente, o show não era sobre a Cinderela, mas a fada madrinha que poderia mostrar a você como realizar suas fantasias.

Ao moldar minha identidade e relacionamento com a beleza, Kitt sempre esteve lá, mesmo quando eu não sabia. Seu forte senso de identidade, capacidade de ultrapassar limites e aparência e atitude definidoras estão sempre na minha mente. Quando eu estava planejando meu casamento, olhei para seus retratos para resumir o equilíbrio e a classe. Quando quero falar, tento imaginar suas palavras e a força que ela carregou. E quando quero me sentir quente, visto-me como Mulher-Gato. Cada momento parece começar na mesma nota ... Ba-boom.

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