As Mulheres do Ironman

O que motiva as mulheres do Ironman?

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Foto: Cortesia do Ironman

Nade 2,4 milhas. Bicicleta 112 milhas. Corra 26,2 milhas. Tudo. No. 1. Raça.

Simplesmente pelos números, uma corrida de Ironman é extraordinária. Para alguns, pode parecer inspirador. Para a maioria, enfrentar uma corrida de triatlo de 140,6 milhas parece quase impossível. No entanto, milhares de homens e mulheres em todo o mundo estão enfrentando esse desafio, o teste final dos limites humanos (tanto físicos quanto mentais), em números crescentes a cada ano. Especificamente, mais mulheres do que nunca estão mergulhando no esporte historicamente dominado por homens. Nos últimos quatro anos, as inscrições internacionais de mulheres nas corridas de Ironman cresceram 275%. O field deste ano no Ironman Championships terá o maior grupo de competidoras femininas de todos os tempos.



Há cerca de 10 meses, decidi me tornar uma dessas mulheres. A primeira pergunta que todos me fizeram quando disse que estava fazendo um Ironman: Por que você faria isso?

Minha resposta aos meus amigos e familiares céticos: por que não? Bem, toneladas de razões, na verdade. Eles poderiam ter apontado que eu não me encaixo no molde do triatleta 'estereotipado' de forma alguma. Quando a maioria das pessoas imagina um Ironman, pensa em um homem de 30 ou 40 anos que está tão dilacerado que suas veias estão saltando. Sua gordura corporal está na casa de um dígito, ele anda de bicicleta como se tivesse nascido fazendo isso e pode correr uma maratona e mal suar. E então há eu. Tenho 26 anos, sou mulher e, embora seja atlética, nunca fui descrita como 'estúpida' na minha vida. E até este ano, minha experiência de ciclismo se limitava a breves viagens no meu cruiser rosa na praia - eu nem sabia que existia algo como 'clipagem'. (Para os que estão no mesmo acampamento, 'prender' é o lugar onde você prende as sapatilhas da bicicleta nos pedais.) Meus amigos mais próximos pensavam que eu tinha medo de andar de bicicleta. Na maioria das vezes, eles estavam certos.

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Nadadores na água no início do Ironman World Championships 2013 em Kona; Foto: Cortesia do Ironman

Ao longo dos mais de 10 meses que treinei para a grande corrida (competi no Ironman Princeton 70.3 inaugural no mês passado, que é tecnicamente um meio Ironman), aprendi que não existe realmente algo como um triatleta estereotipado , porque por trás de cada competidor (profissional ou amador), há uma história. Muitas dessas histórias começam exatamente como a minha, sem saber como pular para uma bicicleta ou como nadar em águas abertas.

Gwen Jorgensen, campeã mundial da Série de Triatlo de 2014, estava perseguindo sua carreira como contadora fiscal na Ernst & Young quando recebeu um telefonema do Triatlo dos EUA perguntando se ela poderia estar interessada em praticar o esporte. Até aquele ponto, ela havia experimentado o sucesso em seus dias na equipe de atletismo da Universidade de Wisconsin-Madison, e era uma excelente nadadora enquanto crescia, mas nunca havia feito um único triatlo na vida. “Achei que eles estavam loucos por pensar que eu poderia ter sucesso nisso”, diz ela. 'Nunca tinha andado de bicicleta de estrada antes e, quando experimentei uma, estava sempre a cair nas placas de sinalização.'

Assistindo sua corrida sobre ela Specialized S-Works Amira hoje em dia, você certamente nunca saberia que era esse o caso. Apenas um ano depois de ser recrutada para o triatlo, ela se classificou para a equipe olímpica de 2012 e desde então se tornou a triatleta feminina com melhor classificação do mundo.

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A campeã mundial do Ironman Mirinda Carfrae (centro) com a segunda colocada Rachel Joyce (à esquerda) e a terceira colocada Liz Blatchford (à direita); Foto: Cortesia do Ironman

Mirinda Carfrae, também conhecida como Rinny, a rainha do Ironman, que deve defender seu título no próximo fim de semana em Kailua-Kona no 36º Campeonato Mundial de Ironman anual, também não tinha moto quando começou no esporte. Ela cresceu jogando basquete na Austrália até que o treinador local de triatlo a notou. 'Ele me viu correndo e disse que eu tinha um lindo estilo de corrida. Quando ele me perguntou se eu sabia nadar e andar de bicicleta, respondi: 'Sim, claro'. Isso não era realmente verdade. ' No dia seguinte, ela apareceu na piscina para mostrar a ele que sabia nadar. 'Fui à piscina de biquíni, sem touca ou óculos. Nadei cerca de 25 metros, agarrei a corda da pista e perguntei o que ele achava. Ele simplesmente se virou e foi embora. '

Ele pode não ter ficado particularmente impressionado com suas habilidades de natação, mas ainda assim viu nela uma estrela em ascensão do triatlo. Carfrae passou a representar seu país nas Olimpíadas Juvenis do esporte e lentamente progrediu para corridas de longa distância. 'Eu não sugiro que ninguém simplesmente mergulhe no fundo do poço e vá para um Ironman completo imediatamente', disse ela. 'Você tem que saber do que seu corpo e mente são capazes primeiro.' Ela fez seu primeiro tri de distância longa em 2002 (o Lago Tinaroo Half Ironman), onde ficou em segundo lugar, e competiu em seu primeiro Ironman completo no Campeonato Mundial de 2009 em Kona.

Neste fim de semana, enquanto ela batalha em Kailua-Kona, o não é mais ultra de corridas de Ironman, ela estará perseguindo seus próprios recordes e, com sorte, mais uma vitória. 'É realmente sobre tentar tirar o melhor de mim e é por isso que eu sempre volto aqui. Ainda não estou no meu auge e sinto que ainda posso ter um desempenho melhor neste curso ', explica ela. 'Trata-se de empurrar para aquele desempenho perfeito. Isso é o que me motiva. '

Ela será acompanhada na grande ilha do Havaí em 11 de outubro por quase 2.000 outros atletas. Para pessoas como a irmã Madonna Buder de 84 anos (a mulher mais velha a terminar um Ironman), ou a promotora federal Kristina Ament (que será a primeira mulher americana cega a competir em Kona), ou a sobrevivente de câncer de mama Shayne Findlay , a corrida simboliza a superação de outro desafio em suas vidas, seja a perda de um ente querido, o combate a doenças ou a perda de membros. É chegar ao fim, mesmo que tenha que rastejar para chegar lá, em 17 horas ou menos (horário limite oficial da corrida). É o teste final da força de vontade humana. Então, vamos voltar a essa questão inicial: por que eu? Por que eu quis desistir de meses de jantares e brunches com amigos em troca de uma rotina de fim de semana que incluía sessões consecutivas de passeio de bicicleta de 60 milhas seguidas por uma corrida de 6 milhas, ou natação matinal e força à noite? sessões na academia? (Depois de um dia agitado na semana da moda, nada menos.) Por que eu iria querer acordar com os músculos doloridos ou com fome constante? Por que entrar em um esporte que sempre achei intimidante? Claro, ficar em boa forma foi uma boa vantagem, mas é mais do que isso.

Nadadores na água no início do Ironman World Championships 2013 em Kona; Foto: Cortesia do Ironman

Trata-se de enfrentar um desafio e cumpri-lo. Eu tinha acabado de terminar minha primeira maratona, a Maratona da Cidade de Nova York em novembro, e estava procurando minha próxima alta. Eu queria sentir aquela adrenalina extrema e aquela explosão incomparável de emoção que você sente quando termina uma corrida tão épica como essa - é uma sensação viciante, admito. Eu já sabia que outra maratona não seria suficiente para satisfazer o desejo. (Eu fiz outro em junho e não se compara com a sensação que você tem do primeiro.)

Tratava-se de descobrir o que eu realmente poderia alcançar quando me concentrasse nisso. Com muita frequência, deixamos que nossas próprias expectativas nos limitem, não apenas em termos de preparação física, mas também em nossas carreiras, em nossas vidas amorosas etc. Existe o medo de estabelecer uma meta e depois não alcançá-la. Sempre houve aquela voz na cabeça durante os meses de treinamento dizendo: 'E se eu não conseguir terminar?' Mesmo quando cheguei à corrida por volta das 4:50 da manhã, ainda não tinha certeza de como o dia seria.

O caminho que conduz à linha de chegada do meu Ironman foi uma das corridas mais desafiadoras da minha vida - especialmente aqueles últimos seis quilômetros de corrida, onde minhas pernas pareciam blocos de chumbo e quase todas as partes do meu corpo doíam enquanto eu correu. Eu estaria mentindo se dissesse que não. Tenho um forte desejo de parar em um dos postos de socorro, sentar-me pela primeira vez em quase sete horas e encerrar o dia. Naquele exato momento, uma companheira de corrida, uma mulher que parecia ter 30 e poucos anos, passou por mim e gritou: 'Você consegue! Estamos na reta final. ' No ponto em que percebi que ela estava certa, estava prestes a me tornar uma Ironwoman depois de tantos meses de trabalho duro e dedicação que comecei a chorar. Ninguém ficou mais surpreso do que eu ao descobrir que as limitações são apenas algo que você define para si mesmo. Descobrir o que está além deles é realmente uma experiência de mudança de vida.

Sinto-me sem limites, mais motivado do que nunca e já estou em busca de um novo e grande desafio. Até então, pergunto-lhe o seguinte: qual é a sua próxima linha de chegada?

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