Vício em televisão: os efeitos de assistir muita TV

Vício em televisão: os efeitos de assistir muita TV

standard-body-content '> Modelo: Mark Oliver; Snooki e televisão: Getty ImagesHavia um vulcão na ilha. Havia palmeiras, buganvílias fúcsia e pequenos pássaros brilhantes que voaram para o gigantesco pavilhão ao ar livre de nosso quarto de hotel. Ao pé da nossa cama, havia uma piscina pavimentada com ladrilhos de vidro azul cintilante. O quarto veio com um mordomo. No oceano quente e calmo, havia cardumes de minnows prateados, peixes-anjo preto e branco e, na noite em que chegamos, havia um peixe voador que saltou da água, parecendo pairar por um momento na frente de um pôr do sol do arco-íris. Houve os mojitos mais deliciosos que já provei, a toranja mais doce que se possa imaginar, música ao vivo em todos os lugares que viramos e flores espalhadas em nossa cama com mosquiteiro à noite. Foram as primeiras férias que meu marido e eu tínhamos tirado sem nossos filhos desde que eles nasceram, e foram o paraíso, atendendo a todos os nossos caprichos instantaneamente. E, no entanto ... estava faltando alguma coisa, uma ausência que nos deixava impacientes e agitados. Olhamos um para o outro, sem saber bem o que fazer ou dizer. Como deixamos isso acontecer? Sim, inadvertidamente tínhamos nos hospedado em um hotel sem televisão (e, por falar nisso, sem Internet sem fio ou serviço de celular - mas sabíamos sobre essa parte).

Depois de várias incursões apáticas na beirada do convés, sacudindo um iPhone em vão, na esperança de captar um sinal de algum lugar na selva montanhosa que faria a tela ganhar vida, começamos a nos ajustar. Li quatro livros em três dias. Nós conversamos um com o outro. Jogávamos tênis, nadávamos e às vezes apenas nos sentávamos. Descobri todo esse espaço vazio ininterrupto em minha mente para vagar. Eu era meu próprio provedor de conteúdo, meu próprio apresentador de programa, meu próprio redator principal, minha própria atriz principal, meu próprio reality show. Foi como se eu tivesse guardado um casaco para o verão e, quando o tirei de novo, meses depois, encontrei um milhão de dólares no bolso. Esta era a minha vida - sem cortes e sem comerciais - e era divertida!

Resolvi assistir menos TV quando chegasse em casa. Somente 30 Rock e Homens loucos , Eu disse a mim mesmo. Óh, e Parques e recreação (adoro Amy Poehler). Mas continuei adicionando exceções. Porque também há The Daily Show com Jon Stewart (isso é como televisão educacional, certo?). E O Programa Sarah Silverman . E então eu peguei um episódio de Celebrity Rehab na academia e tive que colocá-lo na minha lista de gravação automática de DVR (o que posso dizer? Tom Sizemore quebrou meu coração, suando e chorando e lutando para me livrar da metanfetamina e sorrindo aquele sorriso triste e envergonhado sempre que Heidi Fleiss o chamava de perdedor ) E percebi que a televisão é como um bolo. Uma vez em sua casa, você precisa de alguns. E então, uma vez que você tem um pedaço, você ainda não consegue deixar de enfiar o dedo na cobertura e talvez cortar algumas lascas, comer uma rosa. A única diferença é que com um bolo, em algum momento você o termina e é liberado de sua atração magnética - mas a TV nunca acaba. Sempre há mais TV.

Não estou sozinho em minha compulsão. Assistir TV é o passatempo mais popular do mundo, e os dados mais recentes da Nielsen mostram que, em dezembro de 2009, os americanos estavam assistindo mais do que nunca na história: 35 horas por semana, para ser mais preciso. E, apesar da crise econômica, não paramos de comprar televisores. Na verdade, atingimos um recorde em janeiro, com uma média de 2,93 TVs por residência.



Chegou ao ponto em que os pesquisadores estão usando uma palavra surpreendente para descrever nosso hábito de TV: vício- e não no 'Meu Deus, estou totalmente viciado no meu novo shampoo!' forma metafórica. Robert Kubey, PhD, professor de jornalismo e estudos de mídia na Rutgers University, e Mihaly Csikszentmihalyi, PhD, professor de psicologia e administração da Claremont Graduate University, deixou isso claro em um artigo em Americano científico , 'O vício em televisão não é mera metáfora', que deu início a todo o debate sobre se o tubo do seio deve ser tratado como uma substância controlada. “Psicólogos e psiquiatras definem formalmente a dependência de substância como um transtorno caracterizado por critérios que incluem passar muito tempo usando a substância”, escrevem eles, “usando-a com mais frequência do que se pretende; pensando em reduzir o uso ou fazendo esforços repetidos sem sucesso para reduzir o uso; desistir de atividades sociais, familiares ou ocupacionais importantes para usá-lo; e relatar sintomas de abstinência quando alguém para de usá-lo. '

Agora, eu não assisto 35 horas de TV por semana. Eu fixaria minha dose semanal em menos de 10 horas e, no entanto, exibo todos os sinais de vício que Kubey e Csikszentmihalyi enumeram. É claro que minha ingestão mais limitada não se deve à força de vontade superior, mas a uma quantidade inferior de tempo livre. Na verdade, me irrita saber que a maioria das pessoas tem tanto tempo livre para a TV, e aqui estou eu com tão pouco que, em muitos dias, tenho que escolher entre assistir televisão e tomar banho. Eu escolho TV, naturalmente .

Então, por falar em permitir que sua higiene pessoal se deteriore para que você possa sentar-se ao lado de seu cônjuge (com quem você está sempre reclamando de que nunca consegue passar tempo suficiente) e assistir a segunda temporada de Presentes de reabilitação de celebridades Casa Sober em total silêncio confuso - por que não podemos dar as costas? Parte disso remonta a Pavlov - você sabe, o cara com os cachorros. Ele foi o primeiro a descrever a resposta de orientação 'biológica' dos humanos, uma reação instintiva a qualquer nova informação visual ou auditiva: algo farfalhando no pincel? Seu corpo fica mais lento conforme seus sentidos entram em alerta máximo, tentando descobrir se é um amigo ou um urso. Pode ser documentado fisicamente. Seus vasos sanguíneos se dilatam, sua frequência cardíaca diminui, as ondas alfa em seu cérebro são bloqueadas. 'Depois de ver que não é perigo, você normalmente desviaria o olhar e passaria para a atenção flutuante', diz Deirdre Barrett, PhD, professora clínica assistente de psicologia em Harvard e autora de Estímulos Supernormais , um livro sobre as maneiras como a vida moderna sequestra os antigos instintos de sobrevivência. Mas a televisão, com seu ritmo acelerado e corte constante entre novas cenas e personagens, 'lança um novo estímulo exatamente no ponto em que a resposta de orientação estava diminuindo. É muito ativamente chamar sua atenção de maneiras que são muito cuidadosamente voltadas para o sistema de resposta humana. '

Ter uma resposta de orientação impulsionada por 35 horas por semana não vem sem um custo. Dados epidemiológicos do enorme Nurses Health Study mostraram que assistir televisão aumenta o risco de diabetes e obesidade ainda mais do que outras atividades sedentárias (os pesquisadores teorizam que isso decorre de uma mistura de fatores: televisão eliminando exercícios e outros passatempos ativos; maior consumo de calorias enquanto assistir, especialmente porque a TV nos bombardeia com 'anúncios comerciais e dicas de comida'; e o estado quase sedado em que a TV coloca o corpo e o cérebro - você queima mais calorias adormecido ) Casais com um conjunto no quarto têm 50% menos sexo do que aqueles que não têm, de acordo com um estudo italiano. E usar seu tempo livre para TV obviamente deixa menos atividades que você pode achar mais enriquecedoras, como conversar com amigos e família, desenvolver um hobby, praticar esportes ou ingressar em um grupo político ou comunitário.

Na verdade, os dados da Pesquisa Social Geral recentemente concluída com 45.000 americanos descobriram que a televisão era a única atividade em uma lista de 10 itens, como trabalhar, ler jornal e ir a bares que se correlacionavam significativamente com o aumento da infelicidade - quanto mais pessoas da televisão assistidos, é mais provável que relatem estar 'insatisfeitos'. A questão, diz o sociólogo John Robinson, PhD, da Universidade de Maryland, é qual é a 'direção causal': assistir TV o deixa infeliz ou as pessoas infelizes assistem mais TV?

As pessoas têm uma estranha relação psicológica com a televisão. Embora em pesquisas eles listem isso em uma posição inferior na lista de atividades de que gostam 'em geral', quando os cientistas coletam dados em tempo real - ou seja, eles perguntam aos indivíduos enquanto assistem à TV se eles estão gostando - a televisão tem uma classificação bastante elevada e os espectadores ficam realmente relaxados. No entanto, depois de desligar o tubo, as pessoas relatam se sentir pior do que antes. Então, assim como um viciado em drogas, você inconscientemente acaba assistindo mais televisão para adiar a queda que ocorre quando você desliga o aparelho, dizem Kubey e Csikszentmihalyi. O único problema com isso é que, quanto mais você assiste, menos satisfação parece ter com isso. Nas pesquisas em tempo real, espectadores assíduos (mais de quatro horas por dia) relataram desfrutar menos da TV do que aqueles que assistiram menos de duas horas. Usuários pesados ​​também têm mais dificuldade em desfrutar de outras atividades e relatam mais ansiedade por estarem sozinhos e em 'situações não estruturadas, como não fazer nada, sonhar acordado ou esperar na fila'. Em testes psicológicos, os que se autodenominam viciados em TV se entediam e se distraem mais facilmente. Mais uma vez - a TV embaralha seu cérebro e torna mais difícil para você se divertir, ou as pessoas que não conseguem se entreter procuram a TV? (Como minha mãe costumava me dizer: 'Só as pessoas chatas ficam entediadas.')

Na falta de dados para decidir a questão, os pesquisadores se dividem. Barrett é de opinião que a TV é prejudicial em qualquer proporção, se comparada ao cigarro. “Acho que é sempre ruim”, ela diz. 'Não existe uma quantidade saudável.' Kubey e Csikszentmihalyi parecem vê-lo mais como álcool - saudável com moderação: 'A televisão pode ensinar e divertir; pode atingir alturas estéticas; pode fornecer distração e fuga muito necessárias. '

Em estudos sobre o consumo de álcool, as consequências para a saúde geralmente podem ser traçadas em uma curva de sino, com abstêmios e bebedores pesados ​​menos saudáveis ​​do que bebedores moderados. Mas no estudo de Robinson, pelo menos, a felicidade despencou conforme aumentava o número de sessões de TV. As pessoas mais felizes eram os abstêmios da TV.

Por outro lado, entre as crianças, o impacto da TV é mais complicado do que a maioria de nós pensa. Para crianças de classe média, assistir muito se correlaciona com notas mais baixas. Mas para crianças de lares pobres, quanto mais TV elas assistem, melhores são suas notas. E uma análise internacional de 2006 descobriu que o QI das crianças estava intimamente ligado ao número de jornais impressos - e ao número de TVs por mil habitantes.

Ainda assim, em alguns dias, especialmente nos belos de verão, fico impressionado com a rapidez com que minha vida está passando. Os dias voam como cenas em uma televisão, os anos desaparecendo em uma série de cortes. Eu moro em um pequeno desfiladeiro de prédios de apartamentos, com grandes torres residenciais erguendo-se ao meu redor por 20 ou 30 andares no céu. E às vezes olho para fora à noite e vejo todas as janelas brilhando em azul com a televisão, e fico triste porque todos estamos assistindo e não fazendo.

Jogar fora o conjunto não é uma opção para mim. Meu marido e, o mais importante, minha babá nunca permitiriam. No entanto, Kubey e Csikszentmihalyi oferecem dicas engenhosas para cortar. Em primeiro lugar, eles recomendam manter um diário de cada vez que você liga a TV, o que assiste e o quanto você gosta disso. Em seguida, eles sugerem fazer uma lista de atividades alternativas - correr, ler, pintar, Parcheesi ... sexo - e colocá-la em sua geladeira para que, quando se sentir perdido, não estacione automaticamente na frente do carro mais próximo tela. Estabeleça regras - nada de televisão nos dias de semana, ou não mais do que uma hora por dia, por exemplo - e siga-as (isso exige força de vontade, eles notam). Assista apenas aos programas que você pré-gravou - sem navegar pelos canais. E, finalmente, torne a televisão menos conveniente: tenha apenas um aparelho; coloque-o em um quarto de hóspedes; cancele a transmissão a cabo e assista a programas em DVD; não faça disso o foco da sala de estar, com todos os móveis voltados para ela.

Estou pensando em ir embora - é a questão do tempo livre para mim. Com meu tempo tão limitado, não tenho certeza se faz sentido gastar até 10 horas por semana assistindo televisão. Quando eu adiciono isso pelo resto da minha vida, são cerca de três anos inteiros perdidos no sofá. Você pode obter um diploma de direito em três anos, gestar quatro bebês (embora eu não recomende tentar isso), além de tomar sabe Deus quantos banhos. Minha vida poderia ser mais como minhas férias, cheia de bons livros, pensamentos profundos e conversas engraçadas com meu marido. Agora só preciso de um mordomo e um vulcão.

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