Relacionamento sem sexo - Sem casamento sexual

Relacionamentos sem sexo

standard-body-content '> Elinor CarucciDepois de 11 anos juntos, Kathleen * e Scott são, em muitos aspectos, a inveja de seus amigos. “Ainda podemos passar 24 horas por dia juntos e nunca ficar entediados”, diz Kathleen, uma professora de 34 anos na cidade de Nova York. 'Apoiamos totalmente um ao outro.' Mas, nos bastidores, eles compartilham um segredo que a maioria daqueles amigos nunca suspeitaria. Em algum momento durante o segundo ano juntos, Kathleen percebeu que não faziam sexo há um mês. Ela estava chocada. “Depois, passaram-se três meses”, diz ela. 'No sétimo ano, foi, uau, não fizemos sexo este ano . '

Natalie, 30, uma romancista que mora no Brooklyn, pode se relacionar. Um mês antes de seu casamento no ano passado, 'minha amiga tentou fazer uma intervenção', diz ela com uma risada irônica. 'Ela disse que eu estava me condenando a um relacionamento assexuado.' Imperturbável, Natalie disse que a mulher - que, aliás, estava há 10 anos em seu casamento ainda quente - estava perdendo o foco. É verdade que depois de quatro anos de coabitação, o sexo havia diminuído para um evento semestral, na melhor das hipóteses. Mas isso parecia 'a parte barata e estranha', diz Natalie, enquanto o casamento iminente 'era sobre o nosso amor'. Sexo, diz ela, era menos importante do que os outros motivos pelos quais Tom seria um ótimo parceiro para a vida: 'Ele é ótimo com crianças. E ele traz um elemento de alegria para minha vida que não existia antes. ' Isso pode ser o suficiente?

Não há RDA para sexo; nenhuma freqüência 'suposto' prescrita. Mas a maioria de nós presume que, exceto por questões emocionais ou de saúde significativas, um bom relacionamento precisa ter pelo menos um pouco disso. Quando o sexo cai, é para ser uma bandeira vermelha, um sinal de que outras coisas - intimidade, conexão, romance - estão desaparecendo, se é que ainda não foram. Direito?

De acordo com Kathleen, não. Ela insiste que, embora seu casamento não seja perfeito, é feliz, estável, amoroso e divertido - sem sexo. Não é que ela ache que sexo seja errado ou mesmo sem importância; ela simplesmente não quer isso. E ela está cansada de ouvir da sociedade em geral (ver Drs. Oz, Phil e Berman) que se o casamento dela não é quente, deve ser de alguma forma ilegítimo. As poucas pessoas que ela contaram reagiram com incredulidade - 'Acho que as pessoas ficariam menos chocadas se eu contasse a elas que tive uma dessas oscilações sexuais no meu quarto' - seguido por um conselho indesejado com base em suposições que variam de falsas a insultantes: ele é gay , ela é gay, eles são assexuados ... 'O pior é quando as pessoas dizem,' Oh, então ele é como o seu irmão? ' ' ela diz. 'Ai credo. Ele é meu marido . '



Apesar do que os amigos de Kathleen possam acreditar, casais de sexo baixo e sem sexo não são tão raros. Em uma pesquisa, 14,1% dos homens casados ​​e 14,9% das mulheres casadas tiveram pouca ou nenhuma atividade sexual no último ano - e não necessariamente como um efeito colateral da menopausa ou porque um relacionamento esfriou ao longo de décadas. As mulheres com quem conversei para esta história são dinâmicas, inteligentes, atraentes, sem filhos e financeiramente independentes. E eles são jovens.

“A ideia de que a idade é o que nos retarda é um mito”, diz a terapeuta Michele Weiner Davis. Quando o livro dela O casamento faminto por sexo (Simon & Schuster) saiu há vários anos, ela foi inundada com e-mails de leitores na casa dos vinte e trinta anos. “Eles são jovens, talvez tenham acabado de se casar e estão dizendo: 'Eu perdi o controle. O que diabos está acontecendo aqui? ' ' ela diz.

Em um estudo com 1.748 mulheres citadas em Por que as mulheres fazem sexo (Times Books), dos pesquisadores de sexo David M. Buss, PhD, e Cindy M. Meston, PhD, 32 por cento das mulheres de 18 a 24 anos (solteiras e casadas) relataram ter pouco interesse por sexo no ano passado. De acordo com Meston, que chefia o Laboratório de Psicofisiologia Sexual da Universidade do Texas em Austin, essa porcentagem de um terço permaneceu relativamente constante em todas as faixas etárias, até os anos 50 e 60, quando subiu para 37%.

Não é que essas mulheres não quer querer sexo. O declínio de uma libido que antes prosperava pode ser devastador: uma perda que altera a identidade e resulta em sentimentos de inadequação e frustração semelhantes aos associados à disfunção erétil. 'Sexo costumava ser a parte fácil, um impulso corporal como fome ou cansaço. Aconteceu, quer eu quisesse ou não ”, diz Gina, 32.“ Agora, nem consigo me lembrar direito como foi aquela faísca ”.

Essa perda seria dolorosa em qualquer idade, mas as mulheres jovens também estão bem cientes de que, embora o desejo minguante possa sempre ser explorado para uma risada - obrigada, Liz Lemon - também pode parecer uma falha em uma escala social mais ampla. Mulheres jovens liberadas e educadas não querem sexo? Pode-se imaginar nossas antepassadas feministas balançando a cabeça em desgosto. Para se The Feminine Mystique e Cosmo convergindo em um ponto, é que a mulher moderna não tem apenas direito ao sexo. Ela também quer, gosta e, a essa altura, deve ser muito boa nisso. Hoje, as pessoas com vinte e trinta e poucos anos estão entre as primeiras mulheres americanas a crescer operando sob esse pressuposto. Eles não deveriam, se é que alguém, entrar no saco?

Se não forem, bem, é possível que a liberação sexual seja, de alguma forma, a culpada. Chame isso de síndrome de solteira. Para alguns, a monogamia se torna mais difícil se os anos de solteiro o condicionam a esperar diferentes tipos de sexo com diferentes tipos de pessoas. Novidade, mistério e novidade sempre foram uma parte essencial do estímulo; depois de um tempo, voltar para casa para o marido, mesmo que ele seja o homem certo, pode deixá-la gelada.

É uma questão de hábito e gosto, mas também de química humana básica. Na fase inicial e inebriante do amor, 'as substâncias químicas do cérebro são muito parecidas com as das mulheres que sofrem de transtorno obsessivo-compulsivo', diz Meston. Você quer fazer sexo constantemente, e até mesmo ficar longe dessa pessoa por um breve período pode ser deprimente. Porém, alguns meses depois, cada parceiro retorna à sua linha de base hormonal. Seu impulso básico o obriga a querer sexo todas as noites, enquanto seu parceiro acaba sendo apenas uma semana? Pode parecer uma isca hormonal e uma mudança.

Nesta era de experiência sexual, até mesmo fazer 30 anos não é tão divertido quanto costumava ser. Lembre-se do pico sexual? Essa noção se originou décadas atrás, quando a sabedoria convencional sustentava que as mulheres não dominavam a arte do orgasmo até os trinta anos. Ao contrário da crença popular, a teoria não era que, por volta dos 32 anos ou mais, as mulheres de repente se transformavam em viciadas em sexo, mas simplesmente que, quando melhorassem no sexo, iriam querer mais. Agora que a maioria das pessoas começa a fazer sexo mais jovem, ganhando experiência e confiança mais cedo, 'se houver um pico, provavelmente é durante os anos vinte', diz Meston. Mais um benefício que é desperdiçado com os jovens.

A ciência ainda não tem um controle firme sobre por que ou como os impulsos sexuais das mulheres despencam. De acordo com Erick Janssen, PhD, pesquisador do Instituto Kinsey, a condição conhecida clinicamente como Desejo Sexual Hipoativo é altamente subjetiva. “Quando alguém diz que tem pouco desejo, não sabemos necessariamente o que isso significa”, diz Janssen. 'Será que ela simplesmente não pensa em sexo, mas quando o faz, fica excitada? Ou é mais complicado? '

Quando os cientistas avaliam as respostas sexuais das mulheres medindo o fluxo sanguíneo em seus órgãos genitais, eles geralmente não veem uma forte correlação entre o que está acontecendo no corpo e como as mulheres realmente se sentem excitadas. Na verdade, é por isso que não tomamos Lady Viagra. A droga tem um efeito fisiológico semelhante em homens e mulheres, enviando uma onda de sangue para as regiões inferiores - mas não necessariamente uma que crie um estado de excitação ou desejo nas mulheres. 'Se uma mulher ainda não está se sentindo sexual com seu parceiro, simplesmente aumentar seu fluxo sanguíneo não a fará querer fazer sexo', diz Meston, que realizou alguns dos testes iniciais de drogas semelhantes ao Viagra em mulheres .

O livro de Meston aponta alguns culpados comuns a serem observados quando o desejo sexual diminui. Ela diz que as pílulas anticoncepcionais contendo os ingredientes ativos desogestrel ou norgestimato demonstraram reduzir a testosterona, um hormônio que ajuda a estimular a excitação de homens e mulheres. O livro também afirma que até 96 por cento das mulheres que tomam SSRIs, a classe de antidepressivos que atuam nos receptores de serotonina no cérebro, experimentam efeitos colaterais sexuais; os antidepressivos mais novos, como Wellbutrin e Celexa, têm melhores resultados sexuais.

Mas, em geral, as mulheres mais jovens não podem culpar seus problemas fisiológicos por sua libido definhada. A testosterona começa a diminuir por volta dos 20 anos, mas na maioria dos casos não cai drasticamente até os 45 ou mais tarde. “Eu arriscaria supor que 90 por cento das mulheres na pré-menopausa que dizem ter um baixo desejo sexual na verdade têm níveis hormonais normais”, diz Meston. É mais provável que o problema resulte de uma série de assassinos da libido ainda mais insidiosos: não apenas trauma emocional ou psicológico, mas também estresse, problemas de relacionamento, depressão, ganho de peso, problemas de imagem corporal, raiva, cansaço, infidelidade, parto, poder problemas, abusos do passado - sem mencionar a rotina e o tédio que podem surgir em relacionamentos de longo prazo. Quem não sofre de pelo menos um destes?

Ainda assim, esses fatores tendem a diminuir o desejo, não apagá-lo completamente. Os especialistas definem um relacionamento 'assexuado' como aquele em que o sexo ocorre 10 ou menos vezes por ano. Para Kathleen, essa situação evoluiu gradualmente, infiltrando-se na base de seu relacionamento como um vazamento lento. Ela se lembra do estresse de enfrentar a cidade de Nova York aos vinte e poucos anos, 'trabalhando sem parar, apenas querendo dormir o fim de semana inteiro' e descobrindo-se simultaneamente mais ligada a Scott e menos interessada em dormir com ele. 'Durante anos, acordei todas as manhãs pensando: Hoje tenho que tentar fazer sexo', diz ela, descrevendo a culpa e a ansiedade desse declínio. - Isso coloca em questão, bem, ainda nos amamos? Como podemos ficar juntos se não estamos fazendo sexo? Mas quanto mais você mantém essas conversas, mais você percebe que estão juntos sem sexo. '

Eles tentaram terapia, mas só conseguiram passar por uma ou duas sessões com um punhado de profissionais, cada um dos quais parecia 'muito velho ou muito excêntrico - como se estivessem tentando treinar alguém da geração dos meus pais', diz ela. E as tentativas de resolver por conta própria saíram pela culatra; aquelas conversas sérias e estressantes abalaram a segurança de sua domesticidade, de outra forma feliz, sem oferecer soluções claras.

Antes de se casarem, ela enfrentou a situação. “Eu disse a Scott que ele ficaria melhor com alguém que gosta de sexo”, diz Kathleen. 'Ele me disse:' Prefiro estar com você e nunca fazer sexo pelo resto da minha vida do que não estar com você. ' - Cinco anos depois, ela acredita que ele cumpriu a palavra.

Há uma luta pelo poder em andamento aqui. Por mais perturbada que ela possa estar com sua libido frouxa, o parceiro cujo impulso é menor é aquele que está segurando as cartas; se ele ou ela não quiser, não acontece. Natalie diz que seu marido 'faria sexo comigo todos os dias se pudesse'. Quando ela começou a rejeitá-lo no segundo ano juntos, 'ele queria falar sobre isso o tempo todo. Mas quanto mais conversávamos, menos eu queria fazer isso. ' Quanto mais tempo eles não faziam isso, 'mais ansiedade havia em torno do ato em si', diz ela. - Se você já não estava animado com isso, agora está menos ainda. Tom casou-se com ela sem forçar o assunto, mas ela diz que ele ainda não desistiu: 'Ele fica cada vez mais frustrado quando não tem.'

Weiner Davis é franco sobre o negócio que essas mulheres estão fazendo. “Eles esperam que seus cônjuges (a) não reclamem e (b) sejam monogâmicos”, diz ela. 'Essa é uma relação realmente injusta e impraticável.' Ela diz que algumas mulheres descartam as necessidades de seus parceiros como 'coçando uma coceira biológica', quando na verdade ele quer se sentir 'querido, amado, importante, conectado. Algumas mulheres não entendem isso porque, para nós, sentir-se conectadas geralmente vem por meio de conversas e de passar um tempo juntas. ' A rejeição, é claro, tem uma série de consequências. Quando os pesquisadores da Georgia State University estudaram 77 indivíduos 'involuntariamente celibatários', eles relataram frustração, depressão, sentimentos de rejeição, dificuldade de concentração e baixa auto-estima.

Vale ressaltar que nem sempre são as mulheres que rejeitam. Kara, 33, terminou recentemente um relacionamento de sete anos em que sexo 'era apenas algo que eu deveria viver sem', diz ela. Durante anos, ela se agarrou à esperança de que, eventualmente, ele fizesse mais um esforço sexual. Mas toda vez que ele entrava em um quarto de hotel romântico e instantaneamente ligava a TV, ela dizia: 'Eu entraria em pânico. Oh meu Deus. Não vai acontecer ... de novo. Eu me senti uma chata, como se estivesse dando uma patada nele. Não sei se inseguro é mesmo a palavra. Eu estava ferido. '

A pergunta é inevitável: se não há sexo, por que ficar? Weiner Davis cita filhos, dependência financeira, história compartilhada. Todo relacionamento envolve uma análise de custo-benefício; estabilidade, companheirismo e, sim, amor, podem valer o preço de pouco ou nenhum sexo.

Antes de se casarem, Natalie ofereceu a Tom um passe grátis para dormir com outra pessoa. Ele não quis ouvir falar nisso. 'Ele diz que só quer ficar comigo; ele me ama ', diz ela. Mas ela, ao contrário de Kathleen, é cética. “Honestamente, estou meio chocada com isso”, diz ela.

Mesmo quando um parceiro genuinamente aceita viver sem sexo, existe a chance de que ele nem sempre seja tão compreensivo. 'Nunca feche a porta para este assunto', avisa Weiner Davis. - É possível que eles estejam bem com isso agora. Mas mesmo que não seja um quebra-negócio, isso não significa que não vai sair de lado em outro lugar. '

A suposição comum, é claro, é que alguém vai trapacear. Vinte e seis por cento dos participantes casados ​​ou parceiros do estudo do estado da Geórgia foram infiéis. No caso de Natalie, ironicamente, não foi o marido que se desviou. Um mês depois de voltarem da lua de mel ('Fizemos sexo duas vezes. Tínhamos que fazer. Do contrário, seria muito patético'), ela se viu enredada com um homem casado, sentindo algo de que quase desistira: excitada. Grande momento. 'Quando você não faz sexo por um tempo, é quase como se seu corpo se esquecesse de como é. Achava que não era mais uma pessoa sexual ”, diz ela. O caso, embora breve, provou o contrário. - Foi como se você introduzisse um monte de produtos químicos no meu corpo. Eu me sentia como se estivesse drogada, como uma garota de 13 anos, como se pudesse ficar deitada me sentindo assim o dia todo ', diz ela. 'Foi muito, muito divertido. E muito difícil de resistir. ' O caso a acordou para outra coisa também: o fato de que seu baixo impulso sexual era um sintoma de um problema maior. “Casar é uma maneira inconveniente de descobrir que alguém não é o certo para você”, diz ela. Eles estão tentando terapia, mas ela não parece muito otimista.

Weiner Davis certamente não defende a traição, mas ela argumenta que a libido de muitas mulheres não é tão baixa quanto pensam. O problema pode ser expectativas irrealistas: como pensamos que o desejo deve preceder a excitação, estamos esperando em vão que um pensamento ou sensação vigorosa dê início ao processo. Ela aconselha os clientes a permanecerem abertos aos avanços de seus parceiros, mesmo quando não estão com disposição. Nas palavras da Nike, apenas faça. “Muitas pessoas precisam estar fisicamente excitadas antes que seus cérebros pensem: Oh, é isso que eu quero fazer”, diz ela.

Em novembro, a fabricante alemã de medicamentos Boehringer Ingelheim anunciou testes bem-sucedidos de fase III do flibanserina, um medicamento inicialmente projetado para tratar a depressão. Não aumentou o humor, mas os participantes do estudo relutaram em devolver as sobras de comprimidos, alegando que aumentava sua libido. No ensaio clínico de 1.378 mulheres na pré-menopausa com diagnóstico de Desejo Sexual Hipoativo, os participantes relataram 4,5 'eventos sexualmente satisfatórios', acima dos 2,8 iniciais por mês. Um grupo de placebo também aumentou - de 2,7 eventos para 3,7 - mas a empresa considera a melhora em relação ao placebo significativa.

As dúvidas de Janssen do Instituto Kinsey sobre uma droga para o desejo feminino são semelhantes às que ele nutre sobre os benefícios de longo prazo do Viagra, que ajuda com a mecânica, mas pode ignorar as questões subjacentes de um problema. 'Muitos homens tomam Viagra quando o problema é realmente psicológico. E se você estiver realmente estressado? E se você estiver se sentindo ambivalente em relação ao seu parceiro? ' ele diz. “É o mesmo para as mulheres. Vamos dar isso a todos? '

Mas depois de anos de insegurança e frustração, mulheres como Kathleen podem não se importar. “Se uma pílula pudesse impulsionar o desejo sexual, eu estaria tudo acabado”, diz ela. Por enquanto, ela diz que não ter sexo é uma situação totalmente habitável, se não ideal. Dito isso, ela e Scott ainda têm esperança de que algum dia essa situação mude.

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