Tratamento para distúrbios alimentares - Cientistas sugerem oxitocina para tratamento de anorexia

Um tratamento potencialmente inovador para transtornos alimentares

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Logo após a Semana Nacional de Conscientização sobre Transtornos Alimentares, cientistas da Coréia e do Reino Unido fizeram uma descoberta inovadora que pode trazer esperança para aqueles que sofrem de anorexia. Estudos sugerem que a oxitocina, o hormônio liberado durante o sexo, parto e amamentação, pode diminuir uma fixação dolorosa com alimentos - pesquisa apoiada por um grupo de teste na Austrália, que, após quatro semanas de uso do hormônio, estava menos preocupado com o peso e o corpo imagem. Uma série de testes que envolviam olhar para a comida e também imagens perturbadoras (como expressões faciais ameaçadoras) mostraram que as associações negativas com essas imagens diminuíram após a administração de oxitocina. O hormônio, que demonstrou promover uma sensação de união, também foi usado para tratar o autismo e a ansiedade social.

Esses cientistas admitem que o uso comum do hormônio como tratamento ainda está muito distante. Testes intensivos com grupos maiores de pessoas são necessários antes que a perspectiva do uso de ocitocina para transtornos alimentares se torne uma realidade. Mas a questão é a seguinte: até 30 ou 40 anos atrás, doenças relacionadas a alimentos, como a anorexia, dificilmente estavam no radar público. E ainda há muito a aprender: um pesquisador coreano de oxitocina disse à BBC que o espectro do distúrbio é bastante complexo - química cerebral, genética e desequilíbrio hormonal podem todos desempenhar um papel. Mas a ideia de que, em meio a todas as questões e confusão que ainda permanecem, os cientistas são repentinamente capazes de oferecer esperança aos sofredores - uma estimativa 10 por cento das mulheres americanas - é muito, muito boas notícias.

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