A Linha Pick-It

A Linha Pick-It

standard-body-content '> Nasser MeciliNa manhã do bar mitzvah do meu filho, pulei da cama com entusiasmo, mas quando olhei no espelho minha boca caiu de horror: um carbúnculo - escarlate, macio ao toque e de impressionante imensidão topográfica - estava queimando logo abaixo do superfície do meu queixo.

Como isso pôde acontecer? Foi uma mutação genética latente? Quando adolescente, fui poupada da praga comum da varíola pubescente. Agora, aos 43 anos, eu tinha uma presbiopia em evolução, mal conseguia passar um mês entre as colorações para cobrir minhas raízes cinzentas e nunca permiti que meu Botox ou Restylane passasse. E não era nem mesmo 'naquela época do mês', quando ocasionalmente tenho uma ou duas espinhas.

O estresse era o provável culpado, pois libera hormônios que aumentam a produção de sebo, o óleo gorduroso que reveste nossa pele, que, em excesso, se mistura com as células mortas da pele e alimenta bactérias, entupindo, irritando e inflamando os poros. Acne vulgaris - um exemplo cruel de onomatopeia - é a condição resultante. (Sim, a medicina pelo menos confere a ela a dignidade de uma doença totalmente desenvolvida.) Ela pode se manifestar como cravos, espinhas, pústulas ou cistos superficiais ou inflamações dérmicas profundas. Aparentemente, apesar da minha eficiência fria em orquestrar o grande evento do dia, minha pele estava se descompensando intensamente.

Desesperado, liguei para a dermatologista Pat Wexler de Nova York em casa.



- Venha rápido! ela comandou.

Eu irrompi em seu apartamento Christian Liagrefied, onde sua despensa de primeiros socorros está abastecida com compressas embebidas em álcool, Band-Aids, Neosporin, Advil, agulhas esterilizadas, seringas, frascos de epinefrina e um desfibrilador.

'Sempre sou necessária em um cruzeiro', disse ela, apontando com a cabeça para o arsenal enquanto injetava cortisona líquida na saliência inflamada.

O vergão começou a recuar, embora, infelizmente, não a tempo de ceder antes de eu ir a público com meu filho. Então, espalhei camadas de panqueca e base líquida no local - mas não sou Kevyn Aucoin. A argamassa não agüentou e logo começou a rachar e lascar, deixando manchas da cor da pele por todo o meu vestido vermelho Carolina Herrera. E como eu estava tão constrangida com o meu rosto, ao falar com os convidados, virei minha cabeça em um perfil de três quartos, fingindo estar de olho na festa, mas na verdade tentando manter todos os olhos longe do meu queixo. Fale sobre uma posição de estresse. O torque fez meu pescoço ter um espasmo.

De volta a casa, na madrugada, quando ninguém estava acordado para me impedir em flagrante delito, eu estava diante do espelho do banheiro, raspando o resto da parede de gesso do meu queixo. Uma vez desnudado, o carbúnculo parecia ainda mais maduro do que antes - me estimulando a tocá-lo.

Um roedor de unhas crônico, não tenho controle dos impulsos e, portanto, sucumbi rapidamente a um súbito aparecimento de dermatilomania - o desejo louco também conhecido como acne excoriée, o termo clínico para cutucar a pele neurótica. Meus dedos indicadores saltaram - apertando, beliscando, empurrando, esmagando, torcendo e maltratando o pedaço de tecido ingurgitado, arrancando dele algumas gotas insignificantes de um vermelho escuro. Eu consegui tirar sangue. Eu esperava por pus; o vergão não teria nada disso.

O dano foi profundo, meu arrependimento mais profundo: não pude ligar para Wexler porque estraguei seu trabalho. Eu estava totalmente perdido. Para estancar a ferida, vasculhei o armário de remédios de meu filho, onde - bingo! - acertei a sorte grande: lenços de limpeza Triaz (com peróxido de benzoíla), absorventes de glicolix (com ácido salicílico e glicólico), um frasco de Zoderm, um peróxido limpador e Sulfacet, uma loção antibacteriana colorida. Tudo o que faltava era um DustBuster sem fio para limpar meus poros.

Em mais do que leve histeria, esfreguei e enxuguei meu queixo por três dias seguidos, tentando bombardear o carbúnculo de volta ao esquecimento. O tiro saiu pela culatra. Os agentes antiacne - destinados à pele oleosa e resistente de adolescentes - ressecaram minha gatinha mais madura, menos do que flexível e faminta por hidratação. O ataque deixou meu queixo parecendo encolhido, a pele murcha e enrugada ao redor do acampamento inimigo, que agora estava mais entrincheirado e protuberante, mas ainda longe do ponto de erupção. A dor era terrível. Já era o bastante. Uma visita EMS estava em ordem.

Em seu consultório no Upper East Side, o dermatologista Joel Kassimir empunhou um bisturi para lançar a monstruosidade, a massa endurecida produzindo apenas um pouco de gosma - não o suficiente para esvaziar o filão principal. Para eliminar a infecção, precisei de um antibiótico oral, mas, para diminuir o inchaço rapidamente, Kassimir injetou uma gota de algo como cortisona no abscesso. Lágrimas saltaram de meus olhos. Ele também aplicou um peeling químico de ácido tricloroacético no meu rosto - evitando meu lamentável queixo - para retirar a camada externa de células mortas da pele e desobstruir meus poros.

Durante a semana seguinte ou assim, o único remédio tópico que apliquei foi a loção de hidrocortisona para aliviar a vermelhidão, ressecamento e inflamação. Mas depois que o peeling foi concluído, meu rosto ficou radiante e renovado - com uma exceção. Até hoje, carrego um chip - bem, na verdade é um nick: a cicatriz de batalha da espinha do dia do bar mitzvah.

Assim foi meu rito de passagem para um submundo povoado por um número cada vez maior de mulheres adultas para quem a acne é a outra maldição e espinhas estourando é um passatempo popular, mas deletério. Os aflitos simplesmente não podem sentar-se sobre as mãos, permitindo que a natureza siga seu curso para limpar uma erupção. Em vez disso, eles jogam a cautela e as consequências ao vento, cavando seus poros para extrair espinhas e cravos, esmagando espinhas vermelhas e arranhando pústulas lacrimejantes, e às vezes usando mais do que apenas seus dedos - pinças, lixas de unhas, alfinetes, facas - para fazer o trabalho sujo. Em qualquer caso, eles exacerbam a lesão, levando a bactéria para o fundo da derme, espalhando a infecção, aumentando a inflamação e, muitas vezes, deixando cicatrizes. Mas, para algumas pessoas, nem sempre isso é motivo suficiente para parar: a superfície irregular de uma lesão curada pode despertar o instinto de picada repetidamente, iniciando um ciclo vicioso de automutilação.

“Existem graus de escoriação da acne”, diz Fredric Brandt, dermatologista em Nova York e Miami. 'Há pessoas que escolhem quando não há nenhum problema - é mais uma tendência neurótica. Depois, há pessoas com acne cística. As pessoas cutucam cistos porque eles são visíveis e não suportam tê-los. As cicatrizes dependem da gravidade da infecção e da firmeza com que as pessoas as perseguem. E qualquer inflamação, se você estourar ou fazer escoriações suficientes, pode levar ao clareamento ou escurecimento da cor da pele.

Uma das minhas amigas, uma instrutora de ioga, 44, causou cicatrizes roxas permanentes no lado direito do rosto ao cavar um aglomerado de cravos pretos agravados pelo contato crônico com seu telefone celular, um local onde ela também é vulnerável a 'subterrâneos'. como ela chama os nódulos firmes e profundos, parecendo hematomas, que incham bem abaixo da superfície da pele. 'Você tenta extraí-los sozinho e fracassa miseravelmente, mas como tenho TOC, não posso deixá-los em paz', ela me diz, começando a cantar ao som de 'Another Brick in the Wall' do Pink Floy d, substituindo a letra com o dela: 'Ei, dedos, me deixem em paz!'

Embora ela tenha tentado cobrir a bochecha com bandagens, usando cremes clareadores para clarear as cicatrizes e limpando a pele tomando a pílula (um de seus efeitos colaterais benéficos - especialmente com Yaz, um contraceptivo que o FDA aprovou para o tratamento de moderados acne), nada funcionou bem o suficiente para ela parar. Hoje em dia, ela diz, sem usar luvas de forno ou uma coleira de plástico cone canino, sua maior esperança está fora de vista, fora da automutilação: Ela dá aula de costas para o espelho.

O vício é universalmente difícil de vencer. 'Eu tenho pessoas de quem eu livrei de toda a acne, e ainda chegam com danos em seus rostos por escolher', diz David -Colbert, MD, fundador do Grupo de Dermatologia de Nova York, que descreve seu selecionador médio como um 'bela criatura do Upper East Side que tem que ser perfeita', com idades entre os 20 e os 30 anos, embora pacientes na casa dos 40 ocasionalmente apareçam.

Outro bom amigo meu, de 40 anos, é um profissional de sucesso com um apartamento na Quinta Avenida, características invejáveis ​​e um físico esguio. Mas, infelizmente, seus próprios encantos se perderam, já que tudo o que ela vê são as falhas em sua pele. A meu ver, eles parecem escassos, embora estudos mostrem que pacientes com acne percebem que sua condição é muito pior do que a avaliação clínica de um dermatologista.

“Sou uma seletora obsessiva”, ela admite. - Eu me machuquei. Estou constrangido com a cicatriz em meu queixo, minha testa, em todo o meu rosto. Isso afeta meu humor. Fiquei com vergonha de conhecer os amigos do meu namorado. Para qualquer outra pessoa, é mínimo, mas para mim é devastador. Minha mãe gostava muito de aparência e era perfeccionista. Isso aumentou minha autoconsciência. Estou tão obcecado com a pele das pessoas. Me faz sentir que estou sozinho. '

A realidade, porém, é exatamente o contrário. Estatisticamente, uma pequena maioria das mulheres com mais de 25 anos sofre de surtos de acne. Curiosamente, as estimativas dos médicos são realmente mais altas, já que a maioria das mulheres não busca tratamento para acne. Quanto à dermatilomania, um estudo epidemiológico francês de 2007 publicado no Journal of the American Academy of Dermatology determinou que 71 por cento das mulheres com acne têm tendência a agravar as lesões.

“Há tanta vergonha e isolamento em torno da colheita, porque as pessoas acham que é tão patológico, mas é comum”, diz Marianne Gillow, uma psiquiatra da cidade de Nova York que costuma tratar transtornos obsessivo-compulsivos. 'A personalidade tipo A, perfeccionista e empreendedora, muitas vezes é carregada de traços obsessivos, e escolher é uma forma de controlar a ansiedade insuportável.'

Embora o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais não liste uma classificação para cutucar a pele, os especialistas o definem como um transtorno psicodermatológico. Assim como a tricotilomania, ou puxar compulsivamente o cabelo de alguém, escolher a pele se enquadra em um espectro de comportamentos obsessivo-compulsivos que aliviam temporariamente o estresse e são calmantes, em vez de dolorosos.

Esse comportamento pandêmico está intimamente ligado à atenção implacável da sociedade e ao julgamento implacável da aparência feminina. “Há um padrão duplo para mulheres e acne”, diz Hilary Baldwin, presidente da American Acne and Rosacea Society. 'As mulheres são vistas como sujas, anti-higiênicas. Um rosto feminino cheio de acne não é aceito na América corporativa. Homens com cicatrizes de acne são mais aceitos socialmente. Você nunca vê estrelas de cinema com cicatrizes de acne, mas olhe apenas para o elenco de Os Sopranos! '

Não é de admirar que as mulheres com acne estejam rasgando seus próprios rostos. O tratamento do distúrbio exige mais do que apenas curar a pele, já que o problema é dermatológico e psicológico. Em um estudo de 2004 da Sociedade Americana de Cirurgia Dermatológica, as dermatologistas Tina Alster e Leyda Bowes trataram duas pacientes do sexo feminino, com idades entre 38 e 54 anos, que apresentavam cicatrizes e úlceras de acne desfigurantes e também haviam sido diagnosticadas com acne escarificada. Além de antibióticos orais e tópicos para as lesões e tratamentos a laser para as cicatrizes, foi incluída psicoterapia para ajudá-los a lidar com o comportamento obsessivo-compulsivo.

A combinação foi bem-sucedida em várias semanas. No entanto, meses depois, após faltar a uma série de consultas de psicoterapia, a de 38 anos, que havia aprendido a modificação de comportamento - evitando situações de conflito desnecessárias e removendo espelhos de sua casa - voltou aos dermatologistas com uma ulceração profunda na bochecha . Em contraste, o homem de 54 anos, que também havia consultado um terapeuta, mas também havia tomado o antidepressivo Effexor, não mostrou sinais de recaída. Os médicos concluíram que o melhor tratamento para acne em pacientes com dermatilomania incorpora terapias dermatológicas e psicológicas, como medicamentos psicotrópicos.

Vários meses atrás, uma ex-modelo de trinta e poucos anos procurou o Dr. Colbert com um caso grave de acne de início tardio. Ela tinha cicatrizes desfigurantes em forma de cratera no rosto e, para ocultá-las, usava o cabelo cortado solto e penteado para a frente à la prima. Incapaz de fazer contato visual, ela estava claramente preocupada.

Colbert diz que sentiu que ela estava se auto-condenando. Ele levantou a questão imediatamente e garantiu a ela que entendia sua condição. Para tratar a acne, ele prescreveu Doryx, um antibiótico oral, e Retin-A Micro, uma formulação tópica menos irritante do que o Retin-A padrão que ainda reduz as cicatrizes ao estimular a produção de colágeno. Ela também iniciou um tratamento de seis meses que incluía microdermoabrasão três vezes por semana, uma sessão de laser Nd / Yag para estimular o colágeno e um peeling glicólico para limpar os poros e promover o crescimento do colágeno. Além disso, toda semana ela vinha para 15 minutos de terapia de luz AZUL para matar bactérias causadoras de acne.

Limpar a pele era apenas metade do tratamento, no entanto. Para tratar da dermatilomania, Colbert a colocou em contato com o psiquiatra Gillow. Embora a paciente tivesse ficado tão traumatizada com o estado de sua aparência que quase nunca saía de casa, ela frequentava uma psicoterapia semanal que revelou que seu ato de cutucar a pele era uma resposta autoperpetuadora à depressão grave.

Depois que Gillow lhe deu uma alta dose do antidepressivo Prozac - 120 miligramas, a quantidade apropriada para um transtorno obsessivo-compulsivo - junto com Klonopin, um ansiolítico, a paciente parou de se auto-escorar. “A mulher estava altamente motivada e absorvia o insight como uma esponja”, diz Gillow. 'Assim que ela sentiu que foi compreendida, ela deixou de lado a culpa e a vergonha. Ela floresceu. Ela tem um novo namorado e uma nova carreira em cuidados alternativos de saúde. Como muitos perfeccionistas, ela fez um progresso tremendo. A colheita pode ser uma situação de bom prognóstico. Se você aplicar o mesmo perfeccionismo para ficar bem, pode ter uma vida linda. '

Recentemente, a mulher chegou ao escritório de Colbert para uma consulta de acompanhamento de rotina. Enquanto o médico avançava pelas salas de exames, viu de relance uma mulher escultural em sapatos de salto alto Louboutin pretos. Ele pensou que ela era uma nova paciente. Ele não a reconheceu. Mas ela deu-lhe um grande abraço e foi então que ele percebeu.

“Ela parecia a pessoa que sempre foi destinada a ser”, disse ele. “Ela era absolutamente espetacular. A pele é onde uma pessoa encontra seus demônios internos. ' Ou - como este selecionador provou - os conquista.

Publicações Populares