Sala do pânico

Sala do pânico

standard-body-content '> Howard Sochurek / CorbisMinha cunhada Olivia tinha 34 anos quando encontrou o caroço. Ela descobriu por acidente, enquanto ajustava a alça do sutiã. Sua tia Deb - irmã da mãe do meu marido - morreu de câncer de mama aos 55 anos, e Olivia sempre se preocupou com a doença, acreditando que o câncer de Deb significava que ela corria um risco maior do que a média. Com o declínio rápido de sua tia em mente, Olivia foi ao médico no mesmo dia. Em três semanas, ela teve um diagnóstico: câncer de mama em estágio um - seu pior medo se tornou realidade. “Foi como um inverno nuclear”, diz ela sobre o golpe emocional.

Três semanas depois, ela foi submetida a uma mastectomia bilateral e começou a quimio. Seu tumor era pequeno e isolado o suficiente para que ela pudesse removê-lo, conservando o resto do tecido mamário. Estudos mostram que, para cânceres como o da minha cunhada, a mastectomia diminui o risco de recorrência, mas não aumenta necessariamente a taxa de sobrevivência. Para Olivia, a decisão foi em grande parte psicológica. “Eu queria tirá-los”, diz ela. Ela tinha um filho de quatro anos, pretendia sobreviver por muitos anos e não queria passar esse tempo obcecada por câncer de mama.

Por causa de sua idade e histórico familiar, Olivia presumiu que ela devia ser portadora de um dos 'genes do câncer de mama' - mutações nos genes BRCA1 ou BRCA2 - que são mais comuns em pacientes com câncer de mama na pré-menopausa. Os genes BRCA que funcionam normalmente ajudam a prevenir o câncer ao produzir proteínas que impedem o crescimento anormal das células. Cerca de 13 por cento das mulheres americanas serão diagnosticadas com câncer de mama em sua vida, mas uma mutação BRCA pode elevar esse número para 40 a 80 por cento (e também aumentar o risco de câncer de ovário, para 20 a 50 por cento).

Mas o conselheiro genético não ficou muito impressionado com a história da família de Olivia. Os efeitos hereditários mais fortes geralmente são encontrados apenas em parentes de primeiro grau, o que significa mãe, irmã ou filha. Foi só porque ela era muito jovem que o seguro de saúde concordou em pagar pelos testes. Quando os resultados deram negativos para uma mutação BRCA, todos nós ficamos aliviados, não apenas para Olivia, mas para nossos filhos. Ainda assim, o resultado foi mais do que um pouco confuso. 'Eu estava feliz - de certa forma. Isso significava que eu não precisava ter meus ovários removidos, o que foi ótimo ', diz ela. “Mas, de outras maneiras, fiquei imaginando o que diabos estava acontecendo. Por que eu o tenho tão jovem? '



Uma pesquisa feita no outono passado pela National Breast Cancer Coalition descobriu que 56% das mulheres acreditam que a maioria dos cânceres de mama ocorre entre mulheres com histórico familiar ou predisposição genética para a doença. Mas, na verdade, acredita-se que apenas 5 a 10% dos cânceres de mama sejam hereditários. Os outros 90 a 95 por cento implicam uma miscelânea de fatores, desde a terapia de reposição hormonal até a idade; do peso ao simples azar.

Essa não é a única forma de desinformação circulando. As mulheres mais jovens tendem a superestimar seu risco de câncer de mama, enquanto as mulheres mais velhas o subestimam, diz Debbie Saslow, PhD, diretora de câncer de mama e ginecológico da American Cancer Society. Legiões de mulheres jovens se sentem culpadas por não fazerem autoexames mensais das mamas (que, por falar nisso, nunca mostraram reduzir as fatalidades) e mulheres na pós-menopausa talvez sejam muito negligentes em relação a fazer sua mamografia anual. Saslow culpa alguns desses equívocos na mídia. “É muito mais atraente ler uma história de revista sobre alguém que tem filhos pequenos e foi diagnosticado com câncer de mama”, diz ela, ou sobre mastectomias profiláticas do que uma história sobre uma mulher mais velha com a doença. E ela admite que o aumento da conscientização 'faz parecer que o câncer de mama é tão comum, quando as doenças cardíacas são, na verdade, a principal causa de morte nas mulheres'.

A má compreensão dos riscos pessoais também pode interferir na triagem adequada. Estudos têm mostrado que mulheres que inicialmente superestimam o risco de câncer de mama têm menos probabilidade de fazer mamografias regulares. Parte disso pode ser que, quando as mulheres descobrem que seu risco real é menor, elas não acham que precisam de exames. 'Quando você pergunta às mulheres nos estudos, em média elas acham que o risco de câncer de mama é de cerca de 40%', diz Angela Fagerlin, PhD, professora de medicina interna da Escola de Medicina da Universidade de Michigan. 'Então, quando eles descobrem que são apenas 13%, eles têm uma sensação de alívio.'

Por outro lado, algumas mulheres também podem ficar 'congeladas pela ansiedade', diz ela. 'Pesquisas mostram que quando as pessoas estão realmente ansiosas com alguma coisa, é difícil para elas ter um comportamento saudável. Eles não serão rastreados. Eles acham que é melhor não saber. Esse é especialmente o caso de pessoas que acham que não podem fazer nada a respeito de um diagnóstico, como aquelas sem seguro saúde que não podem pagar pelo tratamento.

Para mulheres com uma psicologia mais neuroticamente vigilante (como, uh, eu), a superestimação do risco pode levar ao pânico desnecessário. Sharon Rosenbaum Smith, MD, oncologista cirúrgica de mama do St. Luke's-Roosevelt Hospital Center em Manhattan, diz que vê muitos alarmes falsos entre mulheres jovens que estão mais alertas para o câncer de mama do que nunca. “Todos os dias tenho alguém em meu escritório que está histérico, soluçando. Eles têm a pele um pouco seca e acham que têm câncer de mama inflamatório ”, diz ela. Mas, ela observa, o outro lado disso são mulheres como minha cunhada, cujo pânico acabou se justificando. “A maioria dos caroços não é câncer, mas cada caroço deve ser levado a sério”, diz ela.

Embora o câncer de Olivia fosse raro (4% dos cânceres de mama são encontrados em mulheres com menos de 40 anos), sua incapacidade de encontrar uma causa definitiva não era. A maioria dos pacientes jovens com câncer de mama não carrega uma mutação genética conhecida. 'Para Olivia aos 34 anos, ela tinha cerca de 10 por cento de chance de ter uma mutação BRCA', diz Judy Garber, MD, MPH, diretora de risco e prevenção de câncer no Dana-Farber Cancer Institute em Boston. Para uma mulher na pós-menopausa, é de 3%.

Além da idade, “quase todo câncer de mama está de alguma forma ligado aos níveis de estrogênio”, diz Saslow. Ganhar muito peso na idade adulta é um fator de risco porque a gordura produz estrogênio. A primeira menstruação jovem e a menopausa tardia (depois dos 55 anos) também aumentam o risco porque prolongam a exposição do corpo ao estrogênio. A terapia de reposição hormonal pode aumentar o risco, assim como o uso de pílulas anticoncepcionais (ligeiramente), embora o efeito desapareça alguns anos após a suspensão da pílula. O consumo de álcool aumenta o risco, possivelmente porque interfere no metabolismo do estrogênio. E dar à luz antes dos 30 - quanto mais jovem, melhor - oferece um efeito protetor contra a doença. Depois disso, a gravidez não é protetora e pode até aumentar o risco devido a alterações no tecido mamário que são salutares em uma idade precoce, mas não mais tarde.

Alguns desses fatores são controláveis ​​(peso, consumo de álcool). Outros não são (idade). E ninguém em sã consciência planejará uma gravidez na adolescência para reduzir o risco de câncer de mama ('Oh, não, toda a vida deve ser planejada em torno do câncer de mama', afirma Garber). Um fator que você não gostaria de mudar: ser rico aumenta o risco. Pessoas em países mais ricos crescem com melhor nutrição e as meninas tendem a atingir a puberdade mais cedo. 'Se você fosse falar com Walter Willett [um epidemiologista de Harvard], ele chama o câncer de mama de o preço do progresso', diz Garber. (Para descobrir o seu risco real, vá para www.cancer.gov/bcrisktool .)

A melhor coisa que você pode fazer para prevenir o câncer de mama é levar um estilo de vida saudável em geral, dizem os médicos. Faça exercícios, faça uma dieta saudável para o coração (muitas frutas, vegetais e grãos inteiros; limite a carne), beba moderadamente (não mais do que um drinque por dia para as mulheres), não fume e mantenha seu peso sob controle . 'Não faça isso apenas para prevenir o câncer de mama', diz Saslow. 'Faça para prevenir tudo: diabetes; doença cardíaca; câncer de mama, cólon e pulmão. Concentrar-se em apenas um é falta de visão. ' Além disso, embora a maioria das organizações não impulsione mais os autoexames das mamas agora que sua eficácia está em dúvida, você deve estar familiarizado o suficiente com seu corpo para notar uma mudança, como um caroço ou covinhas. Todas as mulheres devem relatar qualquer coisa suspeita ao médico, e o ACS e o Instituto Nacional do Câncer recomendam a mamografia anual para mulheres com mais de 40 anos (mulheres com parentes de primeiro grau com a doença devem começar a mamografia 10 anos antes do diagnóstico mais jovem em sua família). Se você encontrar um caroço, tente manter a calma. A maioria não é cancerosa e, mesmo assim, a maioria dos cânceres é detectada precocemente; nesses casos, as taxas de sobrevivência são de 97 a 98 por cento.

Estou emocionado em informar que Olivia está livre do câncer há quatro anos e está até começando a passar longos períodos sem pensar no câncer. Antes, se ela tivesse dor de dente, 'eu diria:' Tenho câncer de boca em estágio quatro '', diz ela. Mas então, alguns meses atrás, ela puxou seu nervo ciático. “Meu primeiro pensamento não foi: é câncer. Eu pensei, eu dormi errado. Eu estava tão orgulhoso de mim mesmo.'

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