Por dentro do apelo dos perfumes que evocam a morte e a decomposição - uma fragrância pode nos ajudar a abraçar a mortalidade?

Notas do subsolo: uma fragrância pode nos ajudar a abraçar a mortalidade?

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No romance clássico de culto de Patrick Süskind Perfume: a história de um assassinato , um gênio olfativo obcecado começa a matar adolescentes para estudar e reproduzir seus cheiros. A fragrância que ele cria é tão fascinante que ele é exonerado por suas ações - pelo menos até que uma multidão, apaixonada pelo cheiro, o consome e devora por 'amor'.

A fragrância sempre teve uma forte ligação com a mortalidade humana: desde os óleos perfumados que dizem ter sido usados ​​para ungir Jesus antes de seu sepultamento, até a natureza efêmera de uma nota de topo e a capacidade de um perfume característico de evocar a memória de uma pessoa muito depois de terem partido. Mas alguns perfumes são criados especificamente para evocar essa conexão, e seus aromas estão mais entrelaçados com a ideia do mórbido do que outros.

Ilustração de beleza e morte Mia Feitel

Cor púrpura de Serge Lutens De Profundis diz-se que foi inspirado por um passeio por um cemitério e foi lançado em 2011 com um comunicado de imprensa que dizia: 'Quando a morte se insinua em nosso meio, sua respiração vibra através do crepe negro do luto, corta coroas fúnebres e crucifixos, e ondula através do gladíolo, crisântemos e dálias ... Claramente, a morte é uma mulher. ' Florido de Lush, animálico Morte e Decadência , que contém notas de ylang ylang, rosa, fava tonka e jasmim, tem o propósito de ajudar aqueles que o encontram a contemplar 'a plenitude da beleza e sua inevitável decadência sem medo'.



Experimentei uma amostra de De Profundis do balcão de fragrâncias da Barneys e usei-a por alguns dias. Para mim, cheirava a sabão - talvez um pouco melancólico, mas uma melancolia límpida, muito mais puro do que imagino que seja minha morte. Então, novamente, pretendo ser cremado. Então, comprei a versão de perfume sólido de Death and Decay, ungindo meus pulsos com ele, como estigmas, assim como meu chacra do terceiro olho. Eu o usei assim por uma semana, mas não achei que me aproximava mais de fazer as pazes com minha inevitável decadência.

Posso ser um cliente difícil, mas quem usa regularmente essas fragrâncias e por quê? Os clientes são atraídos pelos próprios aromas viscerais ou são os nomes e os conceitos de marketing que o atraem? Essas fragrâncias macabras incorporam um componente estético pré-existente da identidade de uma pessoa ou expressam um lado mais invisível de quem o usa?

Uma infestação de mofo certamente nunca cheirou tão bem.

Daphne Mir, uma designer de 26 anos que mora em Los Angeles, sabia que o Black Phoenix Alchemy Lab's Thanatos seria seu perfume característico ao ler a lista de notas em uma pasta na loja: sândalo, mirra e musgo. Thanatos é uma figura da mitologia grega que personifica a morte, mas para Mir, o apelo do elemento morte na verdade veio depois.

Ilustração de beleza e morte Mia Feitel

'Eu sou tipicamente vivaz, amigável e boba', ela me explica. 'No entanto, Thanatos tem uma complexidade, uma escuridão e um abafamento que me faz sentir mais misterioso e poderoso na minha pele.' Ao contrário do que você possa pensar, o conceito da fragrância não é intimidante; é exatamente o oposto, diz ela. 'Quando você precisa de um impulso de confiança, o que é mais poderoso do que cobrir-se com a sombra da morte encarnada? Estou apavorado com a morte! Mas estou fascinado pelo Instinto de Morte - ou, como diz a descrição do perfume, 'o desejo de abraçar a quietude, o silêncio e a paz da sepultura'. É uma justaposição tão grande à minha vida diária que pode ser fascinante e aterrorizante ao mesmo tempo.

Para Angela Pane, uma associada de atendimento ao cliente de 31 anos em Minneapolis, o nome e a ideia de Death and Decay imediatamente a atraiu para a fragrância, graças ao seu interesse existente na natureza temporária da vida. 'Meu poema favorito é [Robert Frost's]' Nada que o ouro pode ficar ,'' ela diz. 'Eu sempre tenho isso na minha cabeça, essa ideia de impermanência. Todos morremos, tudo acaba, as pessoas vão embora. Costumo usar muito preto e tenho essa identidade de 'garota triste' - luto, sempre sério demais. Portanto, esta fragrância combina bem com tudo isso. ' E que perfume melhor poderia haver para acompanhar uma performance das lúgubres canções pop de The Cure? 'Death and Decay parecia completar minha roupa e humor para tal ocasião', diz Pane.

O que faz com que esses aromas mortais sejam produzidos? Há alguns anos, a química Raychelle Burks, da Universidade de Nebraska, surgiu com uma ideia para uma 'colônia da morte' isso realmente imitaria o cheiro de carne podre. A fragrância conteria os produtos químicos putrescina, cadaverina e escatol, que são emitidos pela carne em decomposição, bem como trissulfeto de dimetila, que cheira a ferida aberta e purulenta. UMA zumbi forte Burks sugeriu que, se o apocalipse zumbi vier, poderíamos usar a colônia e enganar as criaturas fazendo-as pensar que já estamos mortos.

A fragrância conteria os produtos químicos putrescina, cadaverina e escatole, que são emitidos pela carne em decomposição

Felizmente, é improvável que se encontre um perfume derivado de um cadáver em decomposição. 'Na maior parte, a perfumaria agora é composta de aromas químicos sintéticos', diz Steven Gontarski, gerente do Los Angeles's Barra de Perfume . 'Um bom perfume terá uma pequena porcentagem de naturais - os perfumistas dizem que dá a alma de um perfume - mas a estrutura é toda de base sintética. As pessoas usam palavras para descrever aromas como 'violeta', mas o perfumista pode não estar usando violetas. Mas se você examinar a estrutura molecular desse cheiro, será a mesma estrutura molecular de uma violeta.

Uma fragrância 'comovente' muitas vezes pode ser mais cara. Esse é o caso do oud genuíno, um óleo criado quando a madeira do ágar do sudeste asiático infecta-se com um tipo específico de mofo. O Oud é popular no Oriente Médio há milhares de anos, mas só se tornou predominante nos mercados comerciais de perfumes ocidentais nos últimos cinco anos, de acordo com Gontarski. Muitas fragrâncias ocidentais comerciais com o tema oud não contêm óleo de oud, que pode ser vendido por $ 5.000 por libra ou mais —Ou eles são compostos de um híbrido de notas, como o do Clean Sueded Oud , que também inclui vários florais brancos, âmbar, almíscar e seu homônimo, camurça. Uma garrafa de 100ml de Sueded Oud custa US $ 95 e pode ser encontrada na Sephora, enquanto Ilm de Kemi —Que contém muito poucas outras notas além de oud — custa US $ 330 por 50ml e é muito mais difícil de encontrar.

Ilustração de beleza e morte Mia Feitel

Quando visito o Scent Bar, Gontarski me apresenta alguns ouds diferentes da linha Kemi. Eles variam de funky a extravagante, mas eu gosto. Uma infestação de mofo certamente nunca cheirou tão bem. Ele também produz o duplo golpe de fragrâncias decadentes - Oudh Infini de Dusita —Que contém oud e civeta. Secreção glandular produzida pelo gato civet, a nota de civeta lembra halitose ou doença gengival, de acordo com Gontarski, e eu tenho que concordar.

Embora essas fragrâncias sejam raras nos Estados Unidos e não sejam imediatamente atraentes para o novato em perfumes, Gontarski me diz que a clientela do Scent Bar - muitos dos quais são obcecados por perfumes - ama um 'perfume mais desafiador'. “Há também outra nota sobre a qual as pessoas falam quando discutem cheiros desafiadores, que é indole”, diz Gontarski. “Os índoles por si só cheiram a naftalina, o que eu meio que gosto, e todos os florais brancos têm uma qualidade indólica. Mas o próprio indol também está nas fezes. Portanto, pode acontecer de qualquer maneira. No altamente indólico de Diptyque Olene , Não sinto o cheiro de fezes, mas detecto um indício dessas bolas de naftalina. Parece menos um cheiro de eu-quero-transar e mais um cheiro de estou-escrevendo-minha-vontade.

'Toda essa história de cheiros mais desafiadores estar em perfumes, isso é tão antigo quanto o tempo', diz Gontarski. 'Mas nos anos 90, as coisas iam muito limpas. Agora as pessoas estão chegando e querendo saber quais são os cheiros mais desafiadores, menos limpos e bonitos. '

Mas a maioria das fragrâncias comercializadas como macabras não são tão desafiadoras quanto podem parecer. Demeter Zumbi de Elvira contém as simpáticas e bonitas notas de fava de baunilha, cereja, ylang ylang e papoula. Black Phoenix Alchemy Lab's Enterro é composta de patchuli, zimbro e flores. E Akima Botanicals ' Cemitério contém rosa, grama cortada e ervilha-de-cheiro.

“Isso é o que eu acho tão engraçado”, diz Gontarski. “Muito se trata apenas de marketing. Algo pode estar em um frasco preto com muitas caveiras, mas pode ser composto de rosas e jasmim. Mas o fato é que, porque sua mente quer pensar: 'Isso é mortal', você vai se convencer de que é mortal. E essa é a beleza do perfume. É tudo fantasia. '

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