A nova ciência do vício: é hora de repensar a reabilitação?

A nova ciência do vício: é hora de repensar a reabilitação?

standard-body-content '> Judson Baker'Ela não pertence aqui', disse Patricia. Estávamos em uma clínica de reabilitação de viciados em Missouri, onde eu me internara duas semanas antes, e Patricia estava falando sobre Kelly, uma nova paciente que estava dominando as discussões de terapia em grupo. Kelly estava na estação das enfermeiras, exigindo que a lavanderia fosse aberta - à vista de todos aqueles de nós que estavam demorando no 'aquário', assim chamado porque era a principal área para os pacientes fofocarem, jogarem e assistir TV, com janelas ao redor para que a equipe possa acompanhar.

'Ela só queria ficar longe dos filhos', disse Patricia, que regularmente fazia eletroconvulsoterapia que deixava seu cabelo com uma cor amarelada perturbadora. Na cabeça de Patricia, Kelly, uma professora de ciências e mãe de três filhos casada com um incorporador imobiliário, não havia experimentado o sofrimento real que é o rito de passagem do viciado; Kelly era apenas uma poseur.

- Sim, eles só deram dois remédios para ela - disse Jimmy. - Estou no sete, mais doses. O que pode haver de errado com você se você está apenas em dois meeds? '

- Uma taça de vinho com o jantar - zombou Patricia, citando Kelly. - Sim, parece muito bom, Kelly. Beberei uma taça de vinho com o jantar. Depois, vou soprar um pouco de gasolina do seu Mercedes-Benz.



'Você não precisa ser um viciado para estar aqui - algumas pessoas gostam de fugir', disse um eletricista que fumava crack desde os anos 80. Por alguns dias após o dia de pagamento, ele e alguns amigos desapareciam na sala. Isso finalmente o esgotou. “É romântico ser um idiota”, continuou ele. 'Todos os seus amigos da sociedade estão pedindo-lhe para almoçar no dia em que ela sair daqui. - Você está melhor agora, Kelly? '

- Sim, é tudo bobagem - disse Patricia. - Ela pode dar 12 passos com sua bunda magra para fora daqui.

É uma velha piada, mas todos rimos. Dançando os 12 passos.

Os viciados veteranos podem ter estado 'certos' sobre Kelly, ou apenas cheios de bravatas - quem sabe? Que, em termos gerais, é uma das principais críticas ao tratamento da dependência feita em três livros recentes, Anne M. Fletcher Inside Rehab , Gabrielle Glaser Seu segredo mais bem guardado e o de David Sheff Limpar . É difícil avaliar quem pertence à reabilitação, argumentam Fletcher e Sheff em particular, porque o setor se tornou monolítico - cerca de US $ 13 bilhões por ano são gastos apenas na recuperação do álcool - sua eficácia é tida como certa, suas práticas não regulamentadas.

O princípio básico por trás da reabilitação é simples e razoável: o viciado tem um hábito que está integrado em sua vida diária e nos relacionamentos; removê-la do ambiente interrompe o sistema de 'habilitação' e dá a ela tempo para ficar boa. A grande maioria dos centros usa alguma variante do programa de 12 passos dos Alcoólicos Anônimos, que envolve a participação regular em reuniões onde usuários de substâncias ajudam uns aos outros a tentarem permanecer sóbrios.

Mas em um mundo onde o tratamento do vício se tornou cada vez mais complexo, o barulho das críticas aos nossos modelos atuais tem se tornado mais alto. No ano passado, o altamente respeitado Centro Nacional de Dependência e Abuso de Substâncias da Universidade de Columbia (CASA) divulgou um relatório contundente, concluindo que 'apenas uma pequena fração dos indivíduos recebe intervenções ou tratamento consistente com o conhecimento científico sobre o que funciona'. Grande parte do tratamento anti-dependência, prosseguiu o estudo, poderia ser descrito como 'uma forma de negligência médica'.

As descobertas do CASA são reproduzidas e elaboradas pelos autores. Como retratado por Fletcher - um jornalista científico premiado e ex-alcoólatra que pesquisou exaustivamente os dados de eficácia e passou quase cinco anos conversando com as pessoas que vão para a reabilitação e trabalham no campo - um problema central é o tamanho único -todas as abordagens. Alcoólicos, viciados em metanfetamina, cocaína, suicidas, anoréxicos e até viciados em videogame estão todos juntos, a filosofia orientadora é que o vício pode ser diferente, mas o processo de recuperação é o mesmo. A. Thomas McLellan, PhD, professor de psiquiatria da Universidade da Pensilvânia que estudou a adicção por mais de 30 anos, diz: 'Se você vai a praticamente qualquer programa de adicção neste país, a principal atividade de tratamento é' grupo '. Se isso não funcionar, eles tentarão ... 'grupo'. E quando tudo mais falhar, eles vão sugerir ... 'grupo!' '

De acordo com vários estudos, esse modelo de AA funciona para cerca de 30% dos viciados, o que não é nada para se ridicularizar, mas obviamente falha em um grande número de pessoas. 'Eu continuo encontrando paciente após paciente que passou pela reabilitação sem nenhum benefício ou [com] efeitos negativos', psiquiatra Mark Willenbring, ex-diretor da Divisão de Pesquisa de Tratamento e Recuperação do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA), diz Fletcher. 'É horrível que isso continue.'

As instalações de reabilitação mal são regulamentadas em comparação com outras instituições médicas, ou mesmo quase médicas, apontam os autores. 'O que qualifica alguém para tratar pessoas com problemas com drogas e álcool?' Fletcher pergunta. 'A maioria dos indivíduos que entrevistei ... não tinha ideia.' Em alguns estados, um GED será suficiente para trabalhar como um conselheiro; em outros, nem mesmo um diploma de segundo grau é necessário. (Muitos no campo estão se recuperando, o que pode ser benéfico, mas eu diria que isso não qualifica alguém mais para tratar viciados do que ter feito sexo a tornaria uma boa terapeuta sexual.)

Em minha primeira experiência com a reabilitação, o médico que me diagnosticou e prescreveu seis medicamentos diferentes - incluindo lítio - me disse livremente que era um psiquiatra infantil que não se especializou em vícios, mas visitava minha reabilitação nos fins de semana para ganhar dinheiro extra. Eu o vi em seu escritório uma vez (ele queria ter certeza de que eu estava participando de um grupo de 12 etapas), depois do qual tínhamos 'consultas por telefone' de 15 minutos a cada duas semanas. Quando encontrei um psiquiatra para viciados, ela me retirou de todos os medicamentos que ele prescreveu, exceto um SSRI e um ansiolítico, informando-me que meu coquetel farmacêutico anterior era principalmente para crianças com transtorno bipolar e provavelmente causou uma depressão pior do que a minha beber sempre fez.

Falando comparativamente, porém, tive sorte: como Willenbring observou, a reabilitação pode, na verdade, ter efeitos colaterais negativos. Os viciados radicais são agrupados com os menos importantes, e não é incomum que os viciados troquem dicas e técnicas. Fletcher descreve o caso de Emily E., uma proeminente profissional que recebeu medicamentos para dor quando ela desenvolveu enxaquecas. Uma droga legal levou a outra e, antes que ela percebesse, o médico de Emily recomendou que ela fosse à reabilitação para se livrar dos medicamentos que haviam prescrito. Quando ela emergiu após 64 dias, agora incapaz de obter o tipo de analgésico necessário para suas enxaquecas, ela tomou heroína - fornecida por um amigo que ela conheceu na reabilitação.

Lendo sobre Emily, lembrei-me de uma garota de 19 anos chamada Lisa, que participou de sua primeira reunião de AA em meu grupo de escolha. Acompanhada de sua mãe, que rapidamente nos informou que ela não era alcoólatra, Lisa contou como ficara bêbada alguns dias antes e fora para casa com um homem mais velho. Quando ela acordou na cama dele, sem ter ideia de como havia chegado lá, saiu correndo do apartamento descalça, esquecendo-se da bolsa. Nas próximas reuniões, ficamos sabendo que Lisa, que sempre vinha com a mãe (o grupo deveria ser apenas para alcoólatras, mas nenhum de nós protestou), bebia apenas ocasionalmente e socialmente. A noite ruim que ela descreveu foi sua primeira bebedeira de verdade; sim, ela desmaiou, mas isso é um sinal de alerta, não um diagnóstico. Sua mãe estava convencida de que sua filha estava bêbada, entretanto, e quando a mãe decidiu que não precisava mais acompanhar Lisa, a menina estava tão intimamente ligada ao grupo que ela 'sabia' que era alcoólatra.

Qual poderia ser o mal? você pode perguntar. Então ela aprende a evitar comportamentos autodestrutivos. A questão para Fletcher é como o rótulo pode definir as pessoas. Como uma psicóloga disse a ela: 'Depois de muito tempo na reabilitação tradicional e em grupos de doze passos, eles podem não ter contato com outras maneiras pelas quais os jovens adquirem um senso de identidade - por exemplo, sendo um estudante.' Além disso, poucos 'viciados' conseguem ficar sóbrios - 'O lapso faz parte da recuperação', diz o mantra - então, se Lisa toma alguns drinques, ela pode pensar que está perdendo o controle e precisa de mais ajuda, criando assim uma bicicleta que talvez nunca devesse ter começado.

Glaser, um jornalista que há muito faz reportagens sobre a saúde da mulher, acha que o modelo de AA é problemático especialmente para as mulheres, porque exacerba sentimentos de fraqueza e dependência, muitas vezes já estabelecidos. (O primeiro passo de AA é admitir que alguém é 'impotente em relação ao álcool'.) Outras objeções de Glaser à reabilitação: As mulheres são freqüentemente (injustamente) condenadas por abandonar suas famílias. Além disso, o alcoolismo feminino costuma ser escondido em primeiro lugar - ela atribui isso à aceitação da cultura em certas situações de embriaguez masculina, mas nunca feminina - então o que elas não precisam é se refugiar em um lugar secreto ou ingressar em uma sociedade secreta.

Todos reconhecem que a reabilitação será apropriada para alguns, mas, novamente, não existem critérios confiáveis ​​para quem. Sheff fala com um pesquisador que comparou as taxas de abstinência de programas de internação e ambulatório e descobriu que o tratamento residencial beneficia apenas aqueles que eram suicidas ou que tinham 'problemas graves em pelo menos quatro das cinco áreas', incluindo isolamento social, questões de emprego e psicológico sofrimento. No geral, o consenso parece ser que a situação do paciente deve ser terrível para justificar a reabilitação. 'No final, simplesmente não há necessidade de retirar os alcoólatras do apoio de parentes e amigos e trancá-los pelo mês habitual na reabilitação', escreveu Bankole Johnson, MD, presidente do departamento de psiquiatria e ciências neuro-comportamentais da da Universidade da Virgínia e um dos maiores especialistas em vícios do país, em um artigo recente do Washington Post. 'Não há necessidade de os alcoólatras serem levados a esperar um milagre, apenas para serem julgados um fracasso se um não ocorrer. E não há necessidade de gastar dezenas de milhares de dólares, repetidamente, em uma abordagem que leva as pessoas de volta ao ponto de partida. '

Mesmo reconhecendo a máxima 'O alcoolismo é uma doença', muitas pessoas ainda consideram o bebedor pesado de alguma forma defeituoso ou deficiente. Nunca julgaríamos um diabético dessa forma, é claro, e Sheff, que quase perdeu seu filho para a metanfetamina (descrita em seu livro de memórias best-seller Menino bonito ), diz que somente rejeitando a noção de que 'o uso de drogas é uma escolha moral' o país começará a aplicar os mesmos recursos científicos e sociais para a cura da dependência que aplica a outras doenças. (Glaser concorda: 'Pesquisadores apoiados pelo governo descobriram centenas de novas terapias contra o câncer nas últimas quatro décadas, e há quase 1.000 outras drogas biofarmacêuticas contra o câncer em desenvolvimento. No entanto, existem apenas seis ou mais drogas para tratar o abuso de álcool.')

Para esse fim, Sheff investiga a pesquisa pioneira que está sendo conduzida em novos tratamentos, incluindo vacinas para o vício, diagnóstico genético e medicamentos feitos sob medida para perfis genéticos individuais ou que abordam desequilíbrios químicos específicos e mensuráveis ​​no cérebro. (O grupo de Johnson na UVA está na vanguarda dessa ciência.)

Ainda assim, qualquer revolução no tratamento está a pelo menos 40 anos de distância, diz Sheff, então, enquanto isso, ele fornece um plano para o viciado que quer resolver o problema por conta própria - tudo, desde como encontrar um médico bem treinado até diferentes terapias para as drogas pensadas para prevenir a recaída - ao mesmo tempo em que enfatiza que não existe uma combinação certa. Eu, por exemplo, fiquei sóbrio por dois anos com a ajuda de AA e um psiquiatra maravilhoso, passei por um ano de recaídas cada vez maiores e agora estou sóbrio de novo há cerca de um ano. Minha sobriedade ainda é o trabalho do dia-a-dia, mas essas são as ferramentas nas quais confio agora: uma pequena dose diária do ansiolítico diazepam. Meu psiquiatra. O apoio de amigos e familiares. Exercício. Meditação. Escrever regularmente sobre minha vida e meu vício (minha própria forma de registrar um diário). Principalmente evitando outros adictos, que, para mim, são um gatilho para uma recaída. Essa mistura funcionará para todos? Não, mas, novamente, esse é o ponto. Pode chegar o dia em que um viciado em metanfetamina possa ver seu médico, conseguir uma indicação para um médico especializado em viciados e depois sair do consultório com uma receita - e, certamente, um plano que inclua mudanças de estilo de vida e comportamento. Mas ainda não chegamos lá.

E quanto a Kelly, a professora de ciências que estava tentando lavar sua roupa? Eu estava sentado com ela no corredor da reabilitação no dia em que ela saiu. - Você vai voltar direto para o trabalho? Eu perguntei a ela. Era uma manhã de quinta-feira.

'Eu preciso', disse ela. 'Meu marido voltou para casa com as crianças. Ele está praticamente prestes a perder o emprego por causa da minha reabilitação. Honestamente, acho que ele está pronto para me deixar ', disse ela, começando a chorar. - Ele vai levar as crianças se for. Não sei como vou aguentar se isso acontecer.

Eu não sabia o que dizer. Estávamos sentados a cerca de quinze centímetros de distância um do outro no chão de ladrilhos, e víamos as pernas das enfermeiras e dos auxiliares subindo e descendo o corredor em seus uniformes. Já era hora dos remédios, e os outros residentes estavam começando a se reunir do lado de fora do aquário. Alguns deram a volta para dar um abraço de despedida em Kelly. - Boa sorte, Kelly. Espero não te ver de novo. ' Essa é outra das piadas padrão.

- Sim, espero não ver você de novo também.

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