Cuidados com a pele natural: botânicos poderosos

Cuidados com a pele natural: botânicos poderosos

standard-body-content '> Tratamentos naturais para a pele Getty ImagesEstou sentado de pernas cruzadas no chão de uma cabana sem parede na selva de Samoa, encolhido (ao lado de um galo) um pouco além do alcance de uma tempestade tropical violenta. Chegar aqui exigia uma caminhada que assustaria um Sobrevivente concorrente (estava tão enlameado que tive de amarrar os sapatos aos pés com sacos de sanduíche), mas a recompensa não tem preço. Graham Clewer - o diretor de comércio ético da The Body Shop - está apresentando a Makerita Sila, uma mulher formidável vestida com um traje tradicional ie roupas sarong que preside a fazenda que visitamos, uma nova linha de produtos com óleo de coco virgem colhido em suas terras. Ela vira os frascos de loção em suas mãos apenas brevemente, sorrindo com a expressão paciente de alguém que recebeu um belo presente, mas não muito impressionante. Por meio de um tradutor, ela expressa sua gratidão pelo programa The Body Shop Community Trade, que fez uma enorme diferença para sua família empobrecida, além de proporcionar diversão: óleo de coco virgem, sobre o qual viajamos meio mundo para aprender, faz parte de sua vida desde o dia em que ela nasceu. “Usamos da cabeça aos pés”, diz ela. 'Isso mantém nosso cabelo e pele macios e jovens.' Enquanto eu observo seu rosto sem rugas e o lustroso coque de ébano preso com uma caneta Bic em sua coroa, minha mente se lembra do excesso de loções e poções de alta tecnologia na prateleira do meu banheiro. É possível que, enquanto os cientistas estiveram ocupados tentando encontrar o próximo grande ingrediente anti-envelhecimento em um laboratório, ele esteja escondido à vista de todos - literalmente crescendo em árvores?

De acordo com evidências crescentes, sim. Algumas das descobertas recentes mais empolgantes para salvar a pele são baseadas em ingredientes naturais 'ativos' - isto é, ingredientes naturais que contêm moléculas bioativas clinicamente comprovadas, capazes de disparar fibroblastos produtores de colágeno, acelerando a renovação celular e interrompendo os efeitos dos danos do sol. Seu uso não é de forma alguma limitado às marcas que você pode encontrar nas prateleiras da Whole Foods: da rara planifolia de baunilha de Madagascar no coração da linha Sublimage da Chanel, que contém um alto nível de moléculas anti-envelhecimento chamadas de policetonas, ao preto rejuvenescedor algas encontradas no Le Soin Noir da Givenchy, à combinação patenteada de botânicos no novo Supremÿa La Nuit de Sisley, de US $ 750 (que testes in vitro mostraram estender a vida útil das células), esses ingredientes estão fazendo o trabalho pesado em alguns dos mais caros e cosméticos de ponta disponíveis.

'As plantas são os químicos da natureza', diz Lieve Declercq, PhD, porta-voz global de fisiologia vegetal e biologia molecular da Origins. 'Eles evoluíram para resistir a ambientes inclementes e se regenerar quando danificados - eles são os multitarefas definitivos. E enquanto os sintéticos geralmente têm apenas uma função específica, os ingredientes naturais tendem a ter uma ampla gama de benefícios. ' Além disso, o que existe na natureza nem sempre pode ser reproduzido em um tubo de ensaio. Como diz o fundador e CEO da Red Flower, Yael Alkalay, 'A composição da matéria botânica é muito difícil de imitar. Tome, por exemplo, a espirulina: ela contém vitaminas, açúcar, ferro, sódio, cobre, cálcio, fósforo, magnésio e oxigênio. Você não pode criar a mesma estrutura em um laboratório - há muitas coisas acontecendo. '

Não é nenhuma surpresa que muitas das plantas que estão provando ser mais potentes sejam aquelas com uma longa história de uso tradicional. Por exemplo, a ciência está validando o que mulheres como Sila e seus companheiros das ilhas do Pacífico já sabem: o efeito hidratante incomparável do óleo de coco no cabelo é devido à sua estrutura molecular única, que permite que ele penetre nas rupturas e ajuda a prevenir a perda de proteína e água dentro de cada haste , enquanto os abundantes triglicerídeos de cadeia média que contém servem como um substituto para os lipídeos perdidos com o envelhecimento e desidratação na barreira da pele. Diz Vermén M. Verallo-Rowell, MD, autor de Rx: Cocos! (A porca de saúde perfeita ), 'Os cocos são ricos em fatores de crescimento, incluindo a cinetina - um hormônio vegetal que promove a divisão celular e que demonstrou retardar as mudanças relacionadas à idade nas células da pele humana in vitro e in vivo.' Além disso, as monolaurinas antibacterianas do óleo de coco superam o álcool isopropílico como um anti-séptico, tornando-o um calmante contra a acne e uma alternativa natural não secante ao Purell.



'Com a ajuda da ciência do século XXI, continuamos a descobrir novos componentes ativos em ingredientes naturais que são conhecidos há séculos', diz Warren Wallo, diretor associado de assuntos científicos da Johnson & Johnson Consumer e editor de extensos ensaios clínicos para Aveeno. 'Os gregos e romanos sabiam que adicionar aveia à água do banho suavizaria a pele, mas agora sabemos por quê: a aveia contém compostos purificadores de plantas chamados saponinas, beta-glucanos calmantes, proteínas que se ligam à pele para formar uma barreira protetora e antiinflamatórios avenantramidas. Com esse conhecimento, podemos formular os ingredientes para que possam oferecer seus benefícios da maneira mais eficaz. '

O comumente elogiado (alguns podem até dizer variedade de jardim ) os naturais ativos são principalmente aqueles com a maior quantidade de pesquisas independentes apoiando-os. O chá verde, que agora é a atração principal de tudo, de protetor labial a xampu, é considerado um verdadeiro dínamo de reversão do tempo graças a compostos chamados epicatequinas, que estudos demonstraram neutralizar os radicais livres antes que eles possam danificar as células e privar os tumores dos nutrientes necessários para o crescimento . Certos cogumelos são conhecidos por suas qualidades calmantes da pele, mas estão cada vez mais surgindo em produtos anti-envelhecimento direcionados. Variedades cultivadas organicamente, como chaga, reishi e maitake, mostraram aumentar a função imunológica nas células, enquanto a última aumenta a atividade de reparo celular na pele. O extrato de alcaçuz, que contém o inibidor de pigmento antiinflamatório glabridina, é um componente-chave em uma série de clareadores suaves da pele, enquanto a soja, o ingrediente estrela da linha Positively Radiant de Aveeno, contém proteínas que impedem o desenvolvimento de manchas solares, bem como compostos que reforçam ácido hialurônico e colágeno.

À medida que esses ingredientes ganham mais circulação, a rede se torna cada vez mais ampla na busca pela próxima usina de força. Neste exato momento, há muitos etnobotânicos abrindo caminho pela flora de selvas distantes, reunindo informações sobre os usos tradicionais de vinhas pouco conhecidas, testando cascas de árvores e caules de flores, enquanto fitoquímicos presos em laboratórios examinam revistas médicas em busca de ideias -estabelecimento de estudos. Declercq foi inspirado a investigar a mimosa tenuiflora, que acabou se tornando o ingrediente estrela no novo hidratante de apagamento de idade do Origins com Mimosa depois de ler que a Cruz Vermelha havia endossado o uso de extrato de casca de mimosa para acelerar a recuperação de queimaduras, feridas e infecções após um grande terremoto no México em 1985. 'Eu pensei, claramente isso tem uma capacidade de reparo', lembra Declercq. “E o que descobrimos em nosso laboratório é que é um estimulador muito potente da síntese de colágeno. Age muito rapidamente, com benefícios clínicos duradouros. ' Da mesma forma, quando um colega disse a ela que os soldados e astronautas russos aumentaram sua resistência e energia com um chá feito de rhodiola, uma planta de flor amarela que cresce no alto das montanhas remotas da Sibéria, ela decidiu testá-lo para ver se tinha algo semelhante efeitos revigorantes nas células da pele. “Descobrimos que os fitonutrientes da rhodiola ajudam a pele a se recuperar de tensões como fadiga e exposição aos raios ultravioleta, restaurando a firmeza e a elasticidade”, diz Declercq, cuja equipe colocou o ativo para trabalhar na Fundação para Firmeza da Pele Youthtopia FPS 15 com Rhodiola. 'Muitas vezes podemos encontrar um paralelo entre as propriedades que uma planta tem quando internamente e seus efeitos externos', diz ela.

Steven Krause

A Clarins, que atualmente usa mais de 200 extratos de plantas em seus produtos, subsidia um museu vivo da biodiversidade em Saint-Ay, França, chamado Herboretum, onde floresce a centáurea calmante da pele, a proteção do cardo de Santa Maria, a bardana purificadora e a erva-sabão de limpeza. um jardim apelidado de Beauty Square (curiosidade: há também um Spell Square, que abriga plantas 'mágicas' como bryony, cicuta, mandrágora e beladona). Para os pesquisadores da marca, muitas vezes é o que as plantas fazem por si mesmas que interessa - depois de observar como os caules delicados do girassol sustentam suas flores pesadas enquanto seguem o sol no céu, eles isolaram a molécula responsável e a colocaram em um creme para o pescoço —Mas as capacidades de muitos botânicos são uma surpresa completa. “Freqüentemente, não temos ideia se uma planta tem alguma propriedade”, diz Lionel de Benetti, chefe global de pesquisa e desenvolvimento da Clarins. “Temos culturas de quatro tipos de células da pele em laboratório - fibroblastos, adipócitos, queratinócitos e melanócitos - às quais aplicamos sistematicamente diferentes extratos e depois observamos a atividade. Dependendo do tipo de célula afetada, podemos demonstrar se uma planta é boa para a renovação celular, se aumenta a produção de colágeno ou se diminui a produção de melanina. '

Embora o preço de forma alguma dite a potência - Aveeno's Active Naturals Institute apóia os produtos econômicos da marca com alguns dos mais extensos dados clínicos disponíveis sobre tudo, desde matricária, que, como um extrato purificado, contém 16 vezes mais antioxidante do que o tão difundido -sobre CoffeeBerry, ao extrato de semente de uva, que estudos mostram que podem estabilizar o colágeno dérmico e a elastina - todos os ingredientes naturais ativos não são criados igualmente. Como diz Declercq, 'é como se alguém lhe dissesse que todos os vinhos são iguais: não são, mas todos vêm de uvas'. Há uma série de fatores em ação, desde como as plantas são colhidas até como são processadas e, por fim, embaladas. E é difícil discernir em um rótulo se, digamos, o chá verde que um produto contém está realmente presente em uma quantidade suficiente para ser eficaz. “Para o consumidor, é difícil dizer se algo é um extrato concentrado ou não”, diz Alkalay da Red Flower. 'Certifique-se de que o que você está procurando está nos primeiros ingredientes listados.'

Do ponto de vista do processamento, algumas empresas incorporam botânicos no estado mais intocado possível, enquanto outras os refinam - algo que, um pouco contra-intuitivamente, pode realmente aumentar sua eficácia. À medida que a tecnologia se torna mais avançada, também aumenta o potencial para criar, de fato, sobrenaturais: a técnica patenteada de polifração da Chanel envolve 12 etapas de purificação precisa para aumentar a força de um ingrediente botânico; enquanto na Clarins, como explica de Benetti, “às vezes o extrato da planta contém várias centenas de moléculas e, se removermos algumas delas, nós o desativamos. Mas às vezes podemos identificar que existe apenas uma molécula ativa, e nesse caso a isolamos e depois tentamos introduzi-la em uma quantidade maior no produto. '

As implicações de todo esse interesse em fito-energia vão além da beleza: em esforços para produzir de forma sustentável as plantas-fonte que fornecem preciosos ingredientes bioativos, as empresas estão estabelecendo programas que beneficiam as comunidades locais e as economias globais. 'Se descobrirmos uma nova planta, nunca a retiramos da floresta', diz Xavier Ormancey, o diretor Indiana Jones do Centro de Pesquisas Cosmétique da Chanel. 'Trabalhamos com quem possui a terra - pode ser uma aldeia ou uma tribo ou um grupo de agricultores - para estabelecer um sistema de cultivo que irá apoiá-los, mas também tendo o cuidado de incentivar a preservação do conhecimento e a preservação da biodiversidade. '

Certamente, o que testemunhei em Samoa foi inspirador: devido à introdução do comércio justo pela The Body Shop, famílias que de outra forma não teriam condições de fazê-lo puderam mandar seus filhos para a escola e moradores que antes seriam forçados para deixar as ilhas para encontrar trabalho conseguiram ficar. Esses potes de loção podem não ter deslumbrado Sila, mas para mim, eles contêm algo ainda mais maravilhoso do que óleo de coco virgem: perspectiva. Se é possível fazer algo bom para a humanidade simplesmente usando um produto que trabalho - então, ei, todo mundo ganha.

Mesmo agora, acreditam os especialistas, o campo (literalmente) dos naturais ativos permanece amplamente inexplorado. 'Não só existem milhares de plantas que ainda não foram testadas para potenciais benefícios para a pele, mas também partes de plantas que estamos apenas começando a olhar. Por exemplo, temos estudado nozes, bagas e frutas há muito tempo, mas agora estamos descobrindo atividades únicas nas raízes, caules, cascas e folhas ', diz Wallo da Johnson & Johnson.

Já o Declercq de Origins nos lembra que é sempre valioso olhar para o futuro através das lentes do passado. “A natureza passou por 3,8 bilhões de anos de pesquisa e desenvolvimento; ciência moderna, apenas 367 ', diz ela. - Basta pensar nisso.

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