Minha jornada com uma droga que altera a vida: Ayahuasca

Minha jornada com uma droga que altera a vida: Ayahuasca

standard-body-content '> Hao ZengMeu amigo estava brilhando. Nada de brilho pós-sexo, brilho de boa maquiagem ou brilho de férias na praia. Isso era diferente. Um momento antes, eu passei direto por ela em uma calçada vazia perto da minha casa em Portland, Oregon, não a reconhecendo até que ela me tocou. Sua linguagem corporal parecia refeita, mais leve ainda mais deliberada. 'Oh!' ela riu. “Acabei de voltar do Peru. Provavelmente é a ayahuasca. '

Ah, ayahuasca. Tive amigos superdotados em todo o país que compareciam regularmente a cerimônias onde absorveram o alucinógeno - e falaram sobre a experiência como transcendente, transformador, alucinante. Suposto por xamãs que se autodenominam e um pequeno corpo de pesquisas para curar o que o aflige emocionalmente, espiritualmente e, até certo ponto, fisicamente, ayahuasca é a ioga das drogas: cogumelos e ácido podem abrir seus olhos, mas isso cura . Ou foi o que me disseram.

Relacionado: A verdade sobre meu vício em Adderall

As explicações de como a magia funcionava eram uniformemente vagas: você beberia alguns gramas de ayahuasca e se sentaria a noite toda com um xamã que o levaria ao 'universo espiritual' e, voilà, você sairia se sentindo brilhante e novo . Eu estava em dúvida, até que meu amigo brilhante e um escritor conhecido separadamente compareceram a retiros de um mês no Peru, bebendo o elixir todas as noites em uma das cabanas na selva que fazem parte da florescente indústria turística de ayahuasca do país. Cada um emergiu em um estado que eu melhor descreveria como de iluminação. Não que eles tivessem alcançado algum plano universal de compreensão, mas sim que emanavam uma clareza de ser; uma abertura calma e frouxa. Eu queria isso.



Relacionado: That Lovin 'Feeling: Psilocybin for Existential Anxiety

Meus amigos me aconselharam gentilmente que a experiência poderia ser desagradável. Como a ayahuasca induz alucinações, meus medos podiam me perseguir, rosnando e agressivos. Além disso, provavelmente vomitaria, possivelmente muito, o que, com certeza, valeu o preço da admissão para ver minha versão de Deus.

Tive muito tempo para refletir sobre este negócio porque tive que perguntar por um ano, nos círculos de ayahuasca em ambas as costas, antes de aterrissar em uma cerimônia. Embora a droga tenha gerado um burburinho - fez participações especiais em Ervas daninhas e o filme recente Desejo de viajar —Ayahuasca é ilegal, seu uso não está no radar. Com sua concentração de almas artísticas e dinheiro, Nova York e Hollywood são lugares óbvios para os xamãs construírem seguidores, e um punhado de celebridades em ambas as cidades - entre elas Oliver Stone, Tori Amos e Sting - exaltaram as virtudes da ayahuasca. Paul Simon até escreveu uma música sobre isso ('Spirit Voices').

Relacionado: Mexendo panela

Um e-mail do assistente do xamã uma semana antes de minha cerimônia programada me aconselhou a apresentar 'intenções', a fim de evitar me perder nas tocas de coelho da mente. Sem saber quais eram exatamente as 'intenções', abordei a tarefa como uma terapia, chegando ao estúdio de ioga indicado às 20h. com uma lista de tarefas rabiscadas: descobrir carreira, lidar com problemas de ex e lidar com a alimentação - o distúrbio alimentar leve que muda de forma que me atormenta de todas as formas concebíveis (comer demais, não comer, purgar, se exercitar demais, etc.) , sempre disfarçado por prazos e dietas, nunca chegando ao nível de crise. Ao entrar na casa dos trinta, fiquei francamente surpreso por ainda não estar livre da ansiedade alimentar. É exaustivo.

Para começar, sentamos em um círculo à luz de velas, e o xamã, um imponente quarenta e poucos anos que disse que seu nome de remédio era Metsa, pediu que declarássemos nossas intenções. O grupo incluía um programador de computador, um consultor sem fins lucrativos, um conselheiro do ensino médio, uma aposentada e um punhado de mulheres da minha idade. Acontece que uma cerimônia amazônica é exatamente o que você imagina. Pessoas sentadas em um círculo escuro ao redor de uma chama? Verificar. Xamã fumando tabaco? Verificar. Sábio ardente? Verificar. Tudo o que parecia fora do lugar eram as quatro garrafas de água de Fiji cheias de ayahuasca marrom e lamacenta. 'Baldes de purga' foram entregues de forma ameaçadora.

O espaço cerimonial é fechado e, se você acredita nesse tipo de coisa, sagrado: o que acontece lá fica aí, embrulhado no ritual. É como um cruzamento entre um grupo de igreja intensivo e um clube de treinamento de maratona que faz você vomitar. Há um silêncio sobre os procedimentos, todos estão lutando contra as vulnerabilidades e você se liga instantaneamente.

Farmacologicamente falando, a ayahuasca combina duas plantas da selva que misturam DMT - um alucinógeno que induz estados visionários poderosos e epifanias psicoespirituais - com inibidores da monoamina oxidase (IMAO), os antidepressivos pré-SSRI. O DMT é tipicamente inativo por via oral porque a monoamina oxidase em seu intestino o neutraliza. O IMAO impede isso.

No que diz respeito às substâncias que alteram a mente, é relativamente seguro. “A dose letal média é cerca de 20 vezes a dose cerimonial”, diz Robert Gable, PhD, professor emérito de psicologia da Claremont Graduate University, especializado em avaliações de risco de drogas. Em 2007, ele publicou uma extensa avaliação de segurança na revista Vício , revisando 80 estudos publicados sobre a ayahuasca, bem como estudos envolvendo DMT e IMAO. Os pesquisadores de drogas contextualizam a toxicidade comparando substâncias: 10 vezes uma porção de álcool pode ser letal; 15 vezes uma dose de cocaína ou ecstasy; 20 vezes codeína; 1.000 vezes a maconha. 'Comparar ayahuasca com codeína seria correto em termos de segurança', diz ele. 'É mais seguro do que o álcool, mas não tão seguro quanto a maconha.'

O maior risco, disse Gable, é a síndrome da serotonina - uma condição cardíaca de aumento da frequência cardíaca e da pressão arterial - geralmente instigada pela mistura de altas doses de ayahuasca com outros medicamentos, particularmente antidepressivos como SSRIs ou erva de São João. Pessoas que tomam essas drogas não devem beber ayahuasca, e Gable também sugere que aqueles com 'fortes tendências paranóicas' ou 'ansiedade extrema' evitem a ayahuasca porque ela altera as percepções da realidade.

E ninguém, realmente, está imune a um passeio angustiante na ayahuasca. Em um site de viagens, um cara que experimentou no Equador chamou a experiência de 'inferno na terra'. 'Comecei a perder a noção de quem eu era; Eu não conseguia formar pensamentos abstratos; Transformei-me em um animal em busca de sobrevivência ... Passou pela minha cabeça que talvez eu estivesse morto e que, se não estivesse, talvez devesse estar. ' Outro usuário, em um site de drogas chamado Bluelight, resumiu sua viagem desta forma: 'Eu posso literalmente dizer que sei o que é ficar louco agora.'

Em geral, diz Gable, os medicamentos não regulamentados apresentam dois riscos principais: não saber exatamente o que há naquele pó ou bebida e, potencialmente, ferir-se enquanto estiver drogado. Ambos, afirma ele, são atenuados em cerimônias com xamãs estabelecidos ou em centros de ayahuasca.

A ayahuasca tem sido usada por culturas indígenas da Amazônia há séculos. Em 1993, um grupo de pesquisadores multidisciplinares, incluindo o etnofarmacologista Dennis J. McKenna, PhD, e Charles Grob, MD, professor de psiquiatria e ciências biocomportamentais na faculdade de medicina da UCLA, estudou uma igreja brasileira que usa a droga duas vezes. sacramento do mês. 'Foi uma espécie de estudo rápido - ninguém havia coletado dados humanos sobre a ayahuasca em condições controladas, então não sabíamos o que estávamos pescando', disse McKenna. Eles rastrearam tudo, desde a dilatação da pupila até a temperatura corporal, e publicaram os resultados em meia dúzia de periódicos médicos nos seis anos seguintes. Amostras de sangue de 13 usuários de longa data e 10 controles descobriram que os usuários têm transportadores de serotonina elevados no cérebro por duas a quatro semanas após as cerimônias, o que pode indicar um aumento no neurotransmissor. Os baixos níveis de transportadores estão associados ao alcoolismo, depressão e transtornos de ansiedade. “Acho fascinante que a ayahuasca possa realmente reverter essa bioquímica de longo prazo, afetando a bioplasticidade do cérebro”, diz McKenna.

Os pesquisadores também realizaram avaliações psicológicas de 15 membros da igreja escolhidos aleatoriamente e 15 indivíduos de controle. Em um artigo em The Journal of Medical and Nervous Disease , eles relataram surpresa com os perfis psicológicos excepcionalmente saudáveis ​​dos usuários regulares e suas origens: cinco tinham alcoolismo anterior; dois, transtornos depressivos; e três, transtornos de ansiedade - e todos estavam em remissão. (Entre os controles, apenas três tinham condições semelhantes, dois ativos.) Embora as descobertas estejam longe de ser definitivas, McKenna, que é cofundador do Instituto de Pesquisa Heffter, que financia estudos sobre o uso médico de alucinógenos, diz que os ex-viciados contaram histórias semelhantes sobre como a droga iniciou suas recuperações. 'As primeiras experiências com ayahuasca foram muito difíceis - muito assustadoras, muito assustadoras. Mas uma lição apresentada quanto à direção que suas vidas estavam tomando. Freqüentemente, era uma visão redentora, às vezes envolvendo Cristo. eu penso catarse é uma palavra adequada para descrever o que a ayahuasca e outros psicodélicos fazem. A pessoa tem uma forte reação emocional e uma espécie de renovação espiritual. '

Grob coloca desta forma: 'Os efeitos em cascata de uma experiência poderosa e mística podem reverberar pelo resto da vida de um indivíduo.'

Embora muito pouca pesquisa controlada dos efeitos terapêuticos da ayahuasca tenha sido realizada desde o trabalho de 1993, uma igreja baseada no Novo México com raízes brasileiras foi à Suprema Corte em 2006 buscando proteção para seu uso de ayahuasca sob a Lei de Restauração da Liberdade Religiosa e, para fazer seu caso, apresentou mais de 1.000 páginas de relatórios de observação atestando a segurança e eficácia do medicamento. (O tribunal decidiu a favor da igreja.) Grob especula que, além de atuar no sistema nervoso central, o alucinógeno afeta nossos chamados instintos intestinais - o que alguns chamam de nosso segundo cérebro primordial. 'Parece estar ativando receptores neurológicos no sistema gastrointestinal, que é preenchido com inervação serotonérgica e pode estar envolvido com níveis muito profundos e primários de consciência.' Não é provável que haja pesquisas formais adicionais, no entanto, porque é difícil investigar uma substância que não pode ser produzida sinteticamente - ao contrário, digamos, da psilocibina - e é principalmente ilegal. (Para adquirir proteção religiosa, os xamãs individuais teriam que fazer uma petição aos tribunais, como a Igreja do Novo México fez.)

Por 40 minutos depois de beber o líquido de sabor desagradável, nada aconteceu. Ficamos sentados em silêncio no escuro. Então minha pulsação acelerou e meus olhos se fixaram em uma visão de gato, capaz de ver dentro da sala escura adjacente. Minha cabeça e meu peito aqueceram até meus dedos ficarem frios nas minhas pálpebras. À minha volta, as pessoas começaram a 'purgar'. Ayahuasqueros (o nome espanhol para os líderes cerimoniais) vêem o vômito como a remoção de bloqueios espirituais e toxinas de dietas e estilos de vida não saudáveis, deixando uma lousa limpa para a cura.

Uma hora depois de beber, eu ainda estava sóbrio, mas tornei-me com todos os sentidos: podia sentir as energias dos homens do grupo rugindo suavemente para mim do outro lado do círculo. Em um instante, eu joguei fora 30 anos considerando as diferenças de gênero mais nutritivas do que a natureza - o que estava saindo desses caras parecia inato, emanando de seus núcleos. Com esse novo sexto sentido, as mulheres estavam vibrando em uma frequência totalmente diferente, uma vibração de calor e luz tranquila, um clichê encarnado.

E então um redemoinho de cor explodiu na minha testa e me removeu da sala. Para onde quer que eu olhasse, de olhos abertos ou fechados, vi demônios rosa-avermelhados mostrando os dentes para mim, como se para bloquear minha entrada. Fui extremamente sinestésico: cores cruzadas com sentimentos e pensamentos, com o vermelho-rosa sendo a onda avassaladora. O vômito entrou violentamente no balde fornecido. Deitei de bruços, segurando meu travesseiro, antes de vomitar novamente. E de novo. Eu estava com sede e nauseada e não conseguia segurar nenhum dos pensamentos, falhando repetidamente em dar o salto de 'sentir na boca' para 'sede' para 'Eu deveria pegar minha água'.

A certa altura, abri os olhos para notar que havia acabado de passar 10 minutos com a testa na borda do balde, respirando nele. Esta foi, sem dúvida, a hora mais desagradável da minha vida até agora. Eu desabei de volta no meu tapete. A única coisa que pensei foi, Arianne, esta é a pior ideia que você já teve.

Cantando. O xamã cantava, uma melodia em tom de barril, assombrosa em tom menor no volume máximo por mais de quatro horas, às vezes sussurrando, às vezes gutural, às vezes agressiva; seu assistente concordou em harmonia. Mais tarde, perguntei sobre isso à mulher ao meu lado. 'Oh ele não era fazendo isto. Ele está canalizando. '

Existe uma ampla gama de qualidades xamãs. Eu tinha ouvido falar de figuras amadas como Yoda, bem como curandeiros oportunistas que dormem com mulheres vulneráveis. É igualmente um sucesso ou um fracasso no circuito turístico do Peru. Metsa era uma atraente garota de 1,80 metro com cabelo castanho curto e olhos brilhantes de pires. Sem contexto, eu o teria considerado um ex-jogador de futebol russo. Na verdade, ele é francês: depois de se drogar por volta dos vinte e poucos anos, ficou sóbrio, mas, ainda em dificuldades, decidiu aceitar a recomendação de um amigo para visitar o Centro de Reabilitação Takiwasi do Peru, liderado por um médico francês que pesquisava plantas tradicionais e vícios.

Em sua primeira cerimônia, Metsa e seu xamã concluíram rapidamente que ele era um 'vidente'. Como ele me disse, a maioria dos assistentes passa cinco horas imersa em suas próprias mentes; Metsa disse que poderia beber ayahuasca, olhar para uma pessoa e ter uma visão - ele a descreve como uma imagem 3-D de formas e áreas escuras e pontos e cores que representam patologias físicas, emocionais e espirituais. Ele passou a próxima década como aprendiz de xamãs locais em vegetalismo , a farmacologia física e espiritual das plantas, embarcando em jejuns, dietas e cerimônias de ayahuasca, e aprendendo a invocar espíritos cantando.

A descrição do trabalho do xamã tem um escopo cômico: ele é o mestre de cerimônias para 16 pessoas com um forte alucinógeno, algumas das quais são novatos, muitas enfrentando suas coisas mais profundas e sombrias. Meu grupo incluía três adictos e duas sobreviventes de abuso infantil. Como você pode imaginar, seria fácil para os adictos da esquina cair no medo ou para todos simplesmente perderem o controle. O papel de Metsa era 'remover as energias negativas e redirecionar as positivas'.

Depois de um tempo, comecei a conversar um pouco. - Arianne, você pode sentir pena e enjoar, ou pode controlar tudo. Virei de costas, tentei ignorar a náusea e deixei minha mente flutuar. O rosa clareou e eu me vi como uma bolha branca no estilo Pillsbury Doughboy flutuando pela minha rua. Estendendo a mão para me impedir, havia rixas inconseqüentes e pessoas difíceis em minha vida, cada uma espalhando campos coloridos de sua loucura particular. Minha bolha queria uma estrada desobstruída. Uma voz na minha cabeça disse, Sua bagagem é totalmente inútil, Arianne. Seriamente.

Foi assim que aprendi que a ayahuasca fala. Com um leve sotaque de Valley Girl. Interessante. Isso não me ocorreu como uma possibilidade. Minha bolha continuou se movendo. Apenas dê a eles o espaço para serem malucos.

As três horas seguintes foram como um sonho tumultuado, com uma varinha mágica interna que acenava sobre minha alma, parando cada vez que sentia um ponto fraco. Imagine percorrer, digamos, todos os seus ex-parceiros e parar cada vez que sentir uma pontada para se dirigir à fonte. Eu flutuei não cronologicamente e não linearmente de uma cena para a próxima. Bebês rindo para bicicletas bonitas para cerejeiras. Às vezes eu me perguntava: 'Com o que você não está lidando?' e voou para lá.

Eu também tinha uma habilidade incrível de perceber precisamente o que as pessoas em minha vida queriam. Eu acabei de pensar neles, e, coisa , Eu sabia. Mamãe só quer apreciação. Dê a ela.

Isso foi ótimo. Examinando minha vida sem ego, as soluções para vários problemas tornaram-se imediatamente aparentes. Muitos de nossos problemas não são, na verdade, complicados. Você vai agir ou não. O que é complicado são seus apegos e obrigações emocionais e os sentimentos dos outros.

Eu estava escalando a curva de aprendizado da ayahuasca. Às vezes falava ou me mostrava coisas; outras vezes senti a presença de outras pessoas, o que alguns consideram os espíritos do mundo natural (plantas, árvores, pedras) ou entes queridos do passado e do presente. Se uma resposta para o que estava me atormentando não fosse imediatamente aparente, eu flutuei por um tempo. E então eu mergulhei em um sonho delicioso de pegação, com línguas fantásticas entrelaçadas em energia brilhante. Foi como 10 anos de terapia - Boa terapia - em uma única noite.

A hora final parecia estar saindo de uma febre, e então - estrondo! -Eu estava de volta. Eram 4 da manhã. O grupo conversou baixinho durante o chá: uma mulher me contou que teve três novas ideias de negócios. Outro cara passou a noite fazendo o que é chamado de 'cura ancestral', deixando de lado os padrões emocionais repetidos ao longo das gerações. Outra mulher descreveu sua noite como 'devastadora', simplesmente dizendo: 'Eu separei um monte de lixo emocional e segui em frente.' Fui para casa e digitei duas páginas de epifanias, todas imediatamente acionáveis: os próximos três projetos em que devo trabalhar, um plano alimentar de três refeições mais todas as frutas que quero, um plano de exercícios, táticas para lidar com as pessoas difíceis da minha vida .

No dia seguinte, acordei e continuei digitando. Os insights continuavam surgindo. À tarde, eu me sentia exausta, como quando você e seu namorado conversavam tanto sobre seu relacionamento que você apenas não posso dizer outra palavra . Naquele fim de semana, meus sonhos eram longos e vívidos, como se minha mente tivesse sido polvilhada com som surround e pó de fada em Technicolor.

Duas semanas depois, eu estava voltando para casa quando percebi que não era triste. Por toda a minha vida, todos os meus pensamentos foram tingidos de melancolia. Minha fiação natural é azul claro que pode facilmente cair para cinza. Caminhando, eu não estava tonta ou feliz. Eu apenas senti como se meus pensamentos estivessem fluindo livremente. Meu peito estava leve. E nas semanas e meses que se seguiram, eu pude simplesmente fazer meu trabalho; o ciclo normal de procrastinação e 'este parágrafo é horrível' havia desaparecido.

Desde então, bebi ayahuasca sete vezes e, francamente, estou perplexo que nosso governo se dê ao trabalho de criminalizar as drogas, especialmente uma que pode ser tão incrivelmente útil. O único ponto em comum entre as cerimônias de que participei foi uma atração magnética em direção às questões com as quais preciso lidar (querendo ou não), seguida por revelações sobre como proceder. Uma vez, comecei a reescrever e reviver todas as minhas terríveis separações. Em vez de seguir meu MO usual de agir como uma bagunça pegajosa em negação, fiz observações como: 'Isso não está funcionando para nenhum de nós. Eu realmente te amo, e isso é difícil para mim e preciso de ajuda. ' Carregar a memória emocional dessas divisões mais limpas me ajudou a seguir em frente; Eu não estremeço mais quando penso em meus relacionamentos anteriores. Quase sempre não penso sobre eles.

Meus problemas alimentares não surgiram até a sexta sessão, quando eu estava mais doente do que eu já estive: uma hora de náusea gritante sobreposta por imagens mentais na velocidade da luz (porta de néon! Carros! Cachorros latindo! Luzes piscando cegando!) E lava rosa deslizando pelas paredes e subindo pelo meu corpo para me afogar. Em meio à névoa da doença, parecia que eu estava vomitando 20 anos de ódio ao corpo. Parecia profundamente enterrado, perto dos meus quadris, e como se eu precisasse ser fisicamente sacudida para soltá-lo, o que era exatamente o que estava acontecendo.

Dormi a maior parte do dia seguinte e, quando acordei, me senti absolutamente bem. Que não deve ser confundido com vazio. Eu podia acessar facilmente as emoções e pensamentos e estava ciente do que meu corpo queria - comida, exercícios, sono, etc. Nas semanas que se seguiram, continuei a ouvir os sinais do meu corpo, um dos quais, um dia enquanto estava trabalhando, era ir comprar um lanche. Enquanto eu esperava na fila de uma loja de alimentos naturais nas proximidades, uma mulher da minha aula de ioga entrou. Ela me olhou com curiosidade. - Você está diferente - disse ela. - Você está brilhando.

Este artigo foi publicado na edição de novembro de 2012 da Revista ELLE.

Publicações Populares