Mel de Manuka pode ser o próximo ingrediente natural poderoso

Mel de Manuka pode ser o próximo ingrediente natural poderoso

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Este artigo foi publicado originalmente na edição de fevereiro de 2017 da ELA.

Querida, aquela guloseima pegajosa e deliciosa produzida pelas abelhas, tem sido usada pelos humanos há milhares de anos - e não apenas para satisfazer um guloso. Ele aparece em receitas de cura de feridas registradas em tabuletas de argila que datam de 2000 aC; o antigo cientista romano Plínio, o Velho, escreveu sobre sua eficácia no tratamento de pneumonia, pleurisia e picadas de cobra; e na medicina tradicional chinesa e no Ayurveda, tem sido usado para tudo, desde o combate a infecções a náuseas e silenciamento de tosses. A ciência moderna confirmou muitos de seus supostos poderes: agora sabemos que o mel tem propriedades antioxidantes e prebióticas quando ingerido e atividade antimicrobiana quando aplicado topicamente. Mas há uma grande diferença entre as coisas que vêm naquele urso bonito e apertável e manuka, o caro e potente mel que agora começou a sair dos mercados de alimentos saudáveis ​​e hospitais (mais sobre isso em um momento) e para produtos de beleza .

Todos os méis têm uma qualidade anti-séptica, graças à glicose oxidase, uma enzima da saliva das abelhas que produz peróxido de hidrogênio. Mas a potência de manuka é específica para sua fonte: as frágeis flores brancas e rosa do arbusto manuka nativo da Nova Zelândia - um tipo de árvore do chá carregada com o infeliz apelido Leptospermum scoparium. As flores contêm um composto antibacteriano chamado metilglioxal (MG), que permanece altamente bioativo depois que os polinizadores vibrantes transformaram o néctar em mel. Enquanto outros méis podem perder parte de sua capacidade antimicrobiana quando expostos à luz ou ao calor, o manuka, graças ao MG, continua a fazer sua mágica antibiótica e antiinflamatória mesmo quando irradiado e esterilizado para uso médico. (Qualquer pessoa que leu as opções de manuka na Whole Foods deve ter notado o UMF, ou fator de manuka exclusivo, nos rótulos; isso quantifica o conteúdo de MG, normalmente variando entre 5+ e 25+. Qualquer coisa acima de 10+ é considerado terapêutico, e os preços subir de acordo.)



Embora a planta manuka tenha sido usada medicinalmente pelos maori nativos da Nova Zelândia por séculos, e o soco antibacteriano único do mel de manuka foi identificado pela primeira vez pelo bioquímico Peter Molan nos anos 80 (ele mais tarde fundou a Unidade de Pesquisa de Mel na Universidade de Waikato da Nova Zelândia) , estudos clínicos de maior alcance realmente começaram apenas na última década. Pesquisadores das principais universidades e escolas médicas demonstraram que, quando tomado por via oral, o mel pode curar úlceras bucais associadas à quimioterapia, reduzir as bactérias estomacais que causam gastrite e diminuir o dano oxidativo ao DNA em ratos. Em 2013, cientistas da Universidade dos Emirados Árabes Unidos descobriram que, em combinação com outras terapias, a administração intravenosa de mel de manuka ajudou a inibir o crescimento do tumor de câncer em camundongos. Mas a maioria dos testes que geram notícias indicam que o manuka pode matar mais de 80 cepas de bactérias, incluindo as superbactérias mais resistentes aos medicamentos, como MRSA, um tipo mortal de infecção por estafilococos e Streptococcus pyogenes —Atestando hospitais atualmente. De fato, um estudo realizado na Universidade de Southampton na Inglaterra e publicado no Journal of Clinical Pathology em 2016 demonstrou que o mel, mesmo quando bastante diluído, pode conter o crescimento de biofilmes bacterianos em superfícies e dispositivos médicos. Como um tratamento de feridas, o manuka não apenas retira os fluidos linfáticos e elimina a infecção, mas também acidifica o pH da pele para acelerar a cicatrização e estimula o rejuvenescimento celular, estimulando a produção de fatores de crescimento e apoiando o aumento da atividade dos fibroblastos. Bandagens oclusivas de mel manuka - usadas há muito tempo por médicos na Austrália, Nova Zelândia e Reino Unido, e aprovadas pela FDA nos Estados Unidos em 2007 (drogarias como a CVS agora vendem até versões genéricas) - infundem feridas com o mel em uma transferência estéril e estanque.

Deixe o burburinho da indústria da beleza. “Muitos dos ingredientes ativos dos cremes anti-envelhecimento têm suas raízes na cicatrização de feridas”, diz o dermatologista de Manhattan Joshua Zeichner. “O objetivo da cicatrização de feridas é ajudar a estimular as células danificadas a se repararem e a se comportarem como células saudáveis. No tratamento da pele envelhecida, os mesmos objetivos são verdadeiros - estimular a produção de colágeno e ajudar as células que envelhecem a funcionar como quando eram jovens. ' A combinação do mel de Manuka de 'propriedades calmantes, hidratantes, antiinflamatórias e antimicrobianas', diz Zeichner, também pode manter a pele com aparência mais jovem.

O apicultor e químico Denis Watson, fundador da Watson & Son, um dos maiores produtores de mel manuka da Nova Zelândia e fabricante de curativos ManukaMed, afirma: 'Estamos lidando com feridas crônicas, infecções e queimaduras em centros de trauma, então onde colocamos o mel se destina principalmente a salvar vidas e membros. Mas as propriedades em manuka também tratam de questões cosméticas. Manuka pode desligar a cascata inflamatória que degrada a pele; impede que enzimas chamadas catepsinas destruam o colágeno; e tem peptídeos que ajudam as células a liberar uma molécula chamada NADPH, que aumenta a energia nas células, um tipo de energia que, como tudo mais, diminui com a idade. '

Ainda assim, o mel é ... pegajoso. É por isso que Kiehl passou por 68 testes para aperfeiçoar a textura de seu novo Creme Renovador de Pele Pure Vitality, 99,6% de origem natural, que combina mel manuka da Watson & Son com ginseng vermelho coreano. O químico chefe da empresa, Geoffrey Genesky, diz que o potencial do mel no cuidado da pele vai além de MG: 'Ele também contém uma grande quantidade de flavonóides e glicosídeos antioxidantes, açúcares que são muito importantes na hidratação, então não é surpreendente que descobrimos que tinha uma benefício positivo para manter a função de barreira cutânea. ' Em um estudo clínico interno, Kiehl's descobriu que mulheres com idades entre 35 e 49 que usaram Pure Vitality por oito semanas demonstraram melhorias em brilho, maciez e suavidade que colocam a saúde de sua pele no mesmo nível - e em alguns casos melhor do que —A de um grupo de controle de mulheres com idades entre 20 e 30 anos.

Fique atento: a capacidade antiinflamatória tópica do mel Manuka, demonstrada em alguns estudos como igual à da hidrocortisona, o tornou um zit zit popular, portanto, há uma série de produtos antiacne e calmantes para vermelhidão em desenvolvimento. “Estamos obtendo mais dados e evidências clínicas a cada dia”, diz Watson. 'Eu diria que haverá aplicações cosméticas potenciais que nem sequer pensamos ainda. Sério, estamos apenas começando. '

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