Como o natural mudou minha vida depois de 20 anos relaxados - Big Chop Transition to Natural Hair

A última vez que fui natural, tinha 3 anos - é assim que é natural 20 anos depois

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Eu não sabia como era ou parecia meu cabelo natural por 20 anos. Em minha mente, sempre imaginei um cacho crespo 4C coberto de chocolate escuro com um pouco de uma cozinha na parte de trás, onde meu cabelo fica mais cacheado. Imaginei que a textura do meu cabelo fosse uma mistura de Janelle Monáe e Viola Davis e talvez, apenas talvez, quando eu o esticasse, seria Tanto tempo Knowles -altura dos ombros. No entanto, quando fiz meu grande corte em janeiro passado, não era o que eu esperava.

Eu não via meu cabelo natural desde os três anos de idade e, honestamente, não queria vê-lo até recentemente. Afinal, meu cabelo quimicamente relaxado me trouxe tão longe na minha carreira, namoro e vida social - por que eu iria querer trocá-lo por algo que eu não estava familiarizado e não tinha certeza? Meu cabelo liso era minha zona de conforto. Eu poderia relaxá-lo, adicionar clipes para comprimento e corpo, ou usar tramas com folga.

Era um tabu em minha comunidade não ter cabelos relaxados, especialmente se você fosse de uma família negra de classe média alta. Na verdade, esperava-se que eu não só tivesse o cabelo relaxado por causa da minha origem socioeconômica, mas também porque sou filha de uma mãe imigrante ganense que trabalhava muito para voltar para casa todos os dias depois do trabalho para lidar com meus teimosos e nós brigando por trançar meu cabelo natural.



Eu sou filha de uma mãe imigrante ganense que trabalhou muito duro para voltar para casa depois do trabalho todos os dias para lidar com minhas torções teimosas.

Nunca fiquei chateado com minha mãe por não saber de todos os danos de um relaxante. Pelo que eu sei, ninguém sabia realmente os verdadeiros efeitos colaterais disso até o início de 2000, e os verdadeiros naturalistas dos anos 60 e 70, durante o movimento dos Direitos Civis, começaram a fazer a transição para cachos Jheri e penteados com permanente em meados dos anos 70. Minha mãe foi um exemplo disso - ela ganhou um relaxante no final dos 20 anos e, portanto, o passou para mim. Quando eu perguntei a ela por que ela fez permanente em meu cabelo quando eu tinha três anos, foi tão simples como: 'Nana, você nunca deixa eu arrumo seu cabelo, você sempre se preocupava com isso e chorava. ' É irônico que o mesmo motivo pelo qual minha mãe relaxou em primeiro lugar seja o mesmo motivo pelo qual eu relaxei por 20 anos seguidos - é demais para lidar.

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Crescer em Gana em uma família de mulheres com cabelo relaxado, mas um país onde a maioria das mulheres não tinha permissão para deixar o cabelo crescer, foi desconcertante. Em Gana, as meninas são incentivadas a fazer cortes de cabelo naturais muito curtos, porque as escolas acreditavam que isso as manteria concentradas durante as aulas. Eles tinham certeza de que as meninas com cabelo natural curto teriam um desempenho melhor na escola do que as meninas com cabelo comprido ou relaxado.

Cabelo era uma declaração política. Em Gana, quando você usava o cabelo relaxado na idade adulta, isso significava que você era um profissional da classe alta. Você podia se dar ao luxo de se sentar no cabeleireiro aos domingos por três a quatro horas para que o creme transformasse suas dobras em fios soltos e deixasse a sensação de 'beleza'.

O estigma sobre o cabelo natural me acompanhou de Gana de volta aos EUA quando eu cheguei como uma criança. Cresci com muito medo de ser vista como indisciplinada ou de ser impedida de ter acesso a oportunidades como uma faculdade de primeira linha, um emprego estável ou até mesmo convites para eventos de moda de que participei como aspirante a jornalista de moda, porque meu cabelo poderia ser visto como perturbador . Eu estava nervoso, achando que se expusesse meu afro, as portas da minha carreira se fechassem na minha frente antes que eu pudesse entrar nelas. Vi mulheres na mídia que eram negras e não tinham cabelo natural. Todos eles tinham um cabelo curto, grosso e elegante, cheio de volume e elasticidade - exatamente o que eu planejava ter na idade deles.

Achei que seria excluído de espaços ou oportunidades negadas por causa do meu cabelo natural.

Por causa disso, eu fui até o ensino fundamental e médio incorporando o visual de cabelo eurocêntrico: reto, elegante e longo. Não ajudou o fato de eu ir para a escola em um subúrbio predominantemente branco em Ohio, onde sempre fui a 'garota de pele escura' em todas as aulas e em todos os meus grupos de amigos. Um relaxante era minha única maneira de 'entrar'. Eu pensei que tinha que parecer minha raça mista Blasiano melhores amigas com cachos 3A naturalmente retos e soltos até a cintura para serem consideradas bonitas (o que quer que isso signifique). Subconscientemente, fiquei obcecado por sua aparência racialmente ambígua durante a faculdade. Eu freqüentemente fazia viagens aos domingos para o salão para obter meu 'crack cremoso' e voltava a cada três meses, apesar do fato de que os produtos químicos estavam fazendo com que meu cabelo ficasse quebradiço, frágil e quebrasse. Apesar dos danos que eu estava sofrendo interna e externamente, pensei que ter uma aparência exótica significava que era bonita, e não estava pronta para deixar isso passar.

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Ou seja, até 19 de janeiro de 2018: O dia em que não deixarei mais falsos padrões de beleza controlarem minha vida. Eu me preparei para este dia. Li todos os meus guias de cabelo natural, comprei produtos para o cabelo Cantu e investi em uma boa fronha de seda. Finalmente tomei a decisão de ver meu eu natural, depois de 20 anos. Eu estava assustado. Eu pensei que ia ficar confuso com o meu irmão –Que se parece exatamente comigo, mas com um corte baixo. Também pensei que seria excluída de espaços ou oportunidades negadas por causa do meu cabelo natural e em um ponto pensei que os homens começariam a me achar pouco atraente - nada disso aconteceu. No momento em que pedi à minha tia para vir e cortar todo o meu cabelo relaxado, ela ficou emocionada e disse: 'Já era hora de você entrar no movimento.'

Minha tia se tornou natural há apenas alguns anos, minha mãe a seguiu há cerca de dois anos, e parecia que todas as mulheres que eu admirava estavam voltando às suas raízes naturais. Minha mãe, que tinha sentimentos vacilantes sobre eu fazer isso apenas porque temia que minha carreira pudesse ser prejudicada, ficou parada e observou enquanto eu fazia meu chop. Ela sorriu para mim e falou palavras de encorajamento enquanto minha tia abria meus fios quebradiços e danificados e os cortava um por um. Ouvi minha mãe e minha tia dizerem: 'Você é tão linda, vovó, poderia fazer qualquer coisa'. Naquele momento, senti um renascimento, como se tivesse tido a oportunidade de me tornar uma nova mulher e assumir o controle da minha vida novamente de um lado mais autêntico de mim mesma.

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Ainda estou em busca do amor-próprio total, mas sei que estou mais perto disso agora do que nunca.


Quando relaxei o cabelo, pensei que sabia quem eu era. Eu estava errado em todos os aspectos. As mulheres com quem comecei a ter ressonância foram as Solanges, Lupitas e Angela Davises do mundo. Elas se tornaram mulheres com as quais me conectei em um nível interno e externo, e nenhuma delas tinha o cabelo relaxado. Essas mulheres me fizeram perceber que meu cabelo nunca me definiu tanto quanto a sociedade quer definir as mulheres negras.

Seis meses atrás, se você me pedisse para ir com naturalidade, eu olharia para você em estado de choque porque estava com medo de como os outros perceberiam meu cabelo natural e como minha autoestima seria atingida porque eu não me sentiria mais tão bonita . Agora, se você me perguntasse por que fui natural, eu diria porque meus ancestrais usavam o cabelo afro como uma forma radical de amor próprio. Ainda estou em busca do amor-próprio total, mas sei que estou mais perto disso agora do que nunca.

Quando fiz meu grande corte, a textura do meu cabelo não era Janelle Monáe ou Viola Davis, com comprimento de Solange quando esticado. Mas, era tudo eu. Foi a minha primeira vez, adulto, natural 4C afro crespo, crespo, tweeny weeny, e eu nunca me senti mais liberado.

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