The Velvet Rope de Janet Jackson me ajudou a definir a beleza em meus próprios termos

The Velvet Rope de Janet Jackson me ajudou a definir a beleza em meus próprios termos

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O momento em que você se sente visto é poderoso. Para muitas mulheres negras, esse sentimento é raro. Para The State of Black Beauty, pedimos a quatro escritores que relembrassem o caso em que se sentiram Vistos na mídia. De Janet Jackson a Eartha Kitt, aqui estão cartas de amor para nossos ícones de Black Beauty quem nos fez sentir um pouco menos invisíveis.

O ano é 1997. Tenho 10 anos, sou esguio e trepidante - sobre mim mesmo e o espaço que ocupo no mundo - crescendo no centro da cidade de Boston. Tenho a sorte de ter um núcleo familiar liderado pela matriarca que afirma constantemente minha pele e cabelo pretos e ser tão bonito; palavras e imagens amorosas de Pam Grier flutuaram em torno da minha infância. Mas, como tantas garotas negras durante a névoa da adolescência, são as opiniões dos meus amigos e as palavras não filtradas que deixam uma marca mais pesada no meu senso de identidade.

Como um aluno do quinto ano de uma escola secundária suburbana a 45 minutos de distância da comunidade negra insular onde moro, minha pele é a mais profunda, por três a quatro tons, e os cachos são mais firmes, por duas letras, do que qualquer pessoa que eu passe a maior parte dos meu dia com. Envolvido em um mundo de loiras lisas sedosas e morenas onduladas soltas, minhas tranças e cachos volumosos parecem de outro mundo. Apesar dos melhores esforços de minha mãe e avó, minha definição de beleza é relacional, minha autoestima construída sobre as opiniões de alunos do ensino médio e revistas para adolescentes que se diferenciam e não conseguem perceber a beleza de pessoas que se parecem comigo. Navegar pelas agonias da quinta série é um campo minado até o inverno de 1997.



Na festa de aniversário com tema roxo da minha irmã mais nova, meu primo mais velho me deu o pedaço de plástico quadrado reflexivo perfeito. Estou imediatamente hipnotizado. Eu fico no meio da sala com as duas mãos agarradas ao CD como um volante, olhando para os cachos vermelhos e laranja que imitam meu próprio padrão de cachos. Não há palavras espalhadas na frente, ou mesmo um rosto identificável no CD (meu primeiro). Só quando o viro de lado é que leio The Velvet Rope ou Janet Jackson. O único resquício de familiaridade que gira em torno da minha cabeça é a aparição de Janet no famoso filme do Jackson 5, que passou em um loop infinito na TV da minha sala de estar. Eu ainda não tinha sido cativado por Ao controle ou Rhythm Nation .

A capa ruiva profunda me dá o impulso involuntário instantâneo de desfazer os três elásticos que prendem o coque firmemente enrolado no topo da minha cabeça - meu estilo du jour por sua facilidade e capacidade de me ajudar a me misturar com meus colegas de classe - e sacudir minhas bobinas. Havia alguém jovem, talentoso e famoso, com cabelo tão grande quanto o meu. Com tanta confiança, eles nem precisaram mostrar o rosto na capa de um álbum.

Meu mundo foi abalado.

Nas semanas seguintes, enquanto eu trabalhava meu caminho através da tracklist de vocais flutuantes, flertes, bases profundamente escorrendo e batidas eletrônicas para baixo, a essência de Janet me cativou. Essas canções sobre amizade, amor e auto-estima eram diferentes de tudo que eu já ouvira antes. Corei ao ouvir a poética da Sra. Jackson sobre seus encontros sexuais, bons e ruins, com homens e mulheres. Mesmo quando o assunto não caiu, a confiança sim. Antes, eu não tinha confiança para definir minha autoestima e definição de beleza. Depois de The Velvet Rope , Eu facilmente renegociei. A segurança despreocupada tecida em cada música do álbum foi meu antídoto. Cada vez que ouvia, me sentia mais e mais confortável em ser eu mesma com meus colegas brancos, até que fosse a única maneira de ser. Troquei meus cachos crespos por um coque liso e troquei Chapstick pelo brilho labial que acentuava meus lábios mais carnudos. Ícones de beleza negra como o TLC eram para ser adorados em vez daqueles sustentados por meus colegas de classe.

Mais de duas décadas depois, ainda escorrego The Velvet Rope quando preciso de uma dose de confiança ou infusão de sensualidade. Costumo brincar com amigos e familiares que foi esse álbum que me transformou na mulher confiante e segura que sou hoje. E embora eu possa estar sendo jocoso (meio que meio), o álbum certamente trouxe lições inestimáveis ​​que ainda ressoam profundamente, mesmo aos 33 anos. A Sra. Jackson me mostrou a importância de definir a beleza - a minha e a do mundo ao meu redor - por uma definição eu crio. Mais importante ainda, essa confiança, com uma pitada saudável de alegria despreocupada, é o melhor produto de beleza de todos. E agora, eu o aplico liberalmente todos os dias.

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