Viajei para a China para aprender sobre o colágeno ingerível

Viajei para a China para aprender sobre o colágeno ingerível

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Wang Pang Zi Donkey Burger é difícil de perder. O restaurante, situado em uma rua movimentada à beira de um dos antigos becos emaranhados de Pequim Hutong bairros, ostenta um banner amarelo banana e, colado nas janelas, fotos coloridas de itens de menu de aparência misteriosa. Os próprios hambúrgueres - fatias surpreendentemente saborosas de carne com alho enfiadas em pãezinhos escamosos - não são a atração mais intrigante, nem as várias entranhas ou pedaços de tutano que podem ser pedidos como acompanhamento. “As moças, principalmente, vêm aqui para comer couro de burro”, me diz o chef, desenrolando um pedaço do que parece ser couro grosso e úmido, que ele logo fatiará e salteará sobre a bancada da cozinha. 'Eles acreditam que isso os mantém bonitos.'

Na China, a tradição de consumir certos alimentos para rejuvenescer a pele é muito antiga. A prática de ingerir pele de burro, por exemplo, remonta ao primeiro século AEC; até adquiriu o endosso de uma espécie de celebridade ao se tornar um ritual de beleza obrigatório para a imperatriz viúva Cixi, que governou como regente de 1861 a 1908. E embora o paladar de um beijinger difira um pouco do típico ocidental - Eeyore esconda-se à parte, este é um lugar onde pode-se pegar uma cabeça de pato frita, completa com seu bico, como uma guloseima em movimento de um vendedor de rua - pode haver algo na ideia de que comer alimentos ricos em colágeno pode aumentar o colágeno natural na própria pele. 'Quando vim para a China pela primeira vez, há 15 anos, não pude deixar de notar que as mulheres, que têm dietas extremamente densas em colágeno, também têm uma pele bonita', diz Naomi Whittel, a fundadora empreendedora da empresa de suplementos nutricionais com sede na Flórida Reserveage, que me conduz através do Hutong as barracas de comida em uma manhã nublada, apontando patas de porco e pés de galinha. 'Mas, na época, não havia evidências científicas para provar qualquer causa e efeito entre os dois.'

Apesar da escassez de provas, os suplementos de colágeno há muito tempo são uma mania completa, não apenas na China, mas em toda a Ásia. As prateleiras das farmácias japonesas estão repletas de tiros com sabor de frutas e ampolas com promessas de deixar você bonita; você pode até comprar marshmallows com infusão de colágeno e beber uma nova cerveja comercializada para mulheres, chamada Precious, que contém dois gramas da substância. “No Japão, as pessoas consomem em média cinco gramas de colágeno por dia, principalmente por meio de bebidas”, diz Whittel. “Na China, onde se come caldo de osso quase todos os dias, é ainda mais do que isso. Mas nos EUA, onde comemos de tudo sem pele e sem ossos, nossas dietas são virtualmente desprovidas de colágeno. Acho que estamos apenas começando a entender a diferença que isso faz. '



Um pouco de ciência da pele 101: Colágeno (a palavra é derivada do grego Verifica , que significa 'cola') é a proteína mais abundante no corpo humano. O principal componente do tecido conjuntivo, ele cimenta as células e dá à pele sua estrutura e elasticidade. A produção de colágeno começa a diminuir em
uma taxa de cerca de 1 por cento ao ano em nossos vinte e poucos anos e diminui rapidamente em nossos quarenta e cinquenta anos, com a maioria das mulheres experimentando uma queda de 30 por cento nos primeiros anos após a menopausa. (Este é um processo natural, mas também é agravado pela exposição ao sol: os raios ultravioleta desativam os fibroblastos geradores de colágeno.) Os efeitos que vemos no espelho? Secura, flacidez, embotamento e perda de gordura.

Embora existam alguns tópicos conhecidos por aumentar a produção de colágeno - principalmente retinóides, que continuam sendo os produtos padrão dos dermatologistas para diminuir as rugas - seus benefícios são limitados apenas às áreas onde são aplicados. É fácil entender, então, por que a perspectiva de reconstruir o colágeno de dentro para fora é tão atraente. E agora há provas que vão além da ilusão: estudos recentes mostram que a ingestão de peptídeos de colágeno hidrolisados ​​específicos, derivados de fontes de vaca, porco, peixe e aves - infelizmente, não há opções vegetarianas - pode de fato beneficiar diretamente a pele.

No exemplo mais impressionante, um estudo independente, duplo-cego e controlado por placebo publicado em 2013 em Farmacologia e fisiologia da pele que envolveu 100 mulheres com idades entre 45 e 65 anos, aquelas que tomaram 2,5 gramas de um peptídeo de colágeno hidrolisado uma vez por dia durante oito semanas exibiram uma redução de 20 por cento na profundidade das rugas ao redor dos olhos. Além disso, os níveis de pró-colágeno I - o precursor do colágeno - subiram 65%. E esses resultados foram duradouros: a pele das mulheres ainda apresentava níveis elevados de umidade e elasticidade quatro semanas depois que pararam de tomar os suplementos.

O que isso significa é que 'esses peptídeos bioativos estão ativando os próprios processos fisiológicos do corpo', enviando um sinal ao fibroblasto para produzir mais colágeno, diz Steffen Oesser, PhD, fundador do Collagen Research Institute em Kiel, Alemanha, que conduziu o estudo . E isso não ajuda apenas a pele. “O problema subjacente [a perda de colágeno com a idade] é o mesmo em todos os nossos tecidos conjuntivos”, diz Oesser, que também conduziu estudos mostrando que os suplementos de colágeno ajudam a aliviar a dor nas articulações. 'Quando temos esse processo degenerativo em nossas articulações, chamamos de artrite. Quando temos em nossos ossos, chamamos de osteoporose. E quando o temos na pele, chamamos de rugas. Ao fortalecer a matriz extracelular, que é o que esses peptídeos parecem fazer, 'você pode ver uma melhora em todas essas áreas'.

Há uma advertência: nem todo colágeno ingerível é criado da mesma forma. Em primeiro lugar, o colágeno hidrolisado, que é feito purificando e quebrando os aminoácidos da proteína em fragmentos de baixo peso molecular, é diferente da gelatina tradicional que nossas mães usavam para fazer sobremesas instáveis; como os peptídeos hidrolisados ​​são tão minúsculos, eles são absorvidos com muito mais facilidade pelo corpo. Mas mesmo entre essas opções, diz Oesser, há variação. “Do ponto de vista científico, ninguém sabe exatamente o que torna um peptídeo de colágeno eficaz. Tudo o que podemos fazer é testá-los. Existem produtos no mercado que são menos eficazes ou ineficazes, por isso o meu conselho é procurar aqueles que tenham estudos que os apoiem. '

Quando Naomi Whittel lançou uma linha de suplementos de colágeno Reserveage no ano passado, ela escolheu incorporar peptídeos dos dois fabricantes com a ciência mais persuasiva: Verisol, que faz a variedade derivada de suínos patenteada que Oesser usou em seu estudo, e BioCell, que produz uma complexo de peptídeo de colágeno derivado de cartilagem de frango (um estudo financiado pela empresa publicado em Intervenções clínicas no envelhecimento em 2012, mostrou uma redução de 76 por cento na secura da pele em mulheres que tomaram 1 grama por dia durante 12 semanas). “Queríamos ter certeza de que, se estivéssemos trazendo colágeno para os EUA em grande escala, ele teria que ser de uma fonte limpa e confiável, com ciência sólida para apoiá-lo”, diz Whittel.

Os dermatologistas, por sua vez, estão cautelosamente otimistas. “Esses estudos são muito bem feitos”, diz Marta Rendon, médica, doutora em Boca Raton. “Mas ainda há muito mais dados sobre as articulações do que sobre a pele. Acho que precisamos fazer mais pesquisas para realmente dizer: 'Isso funciona perfeitamente.' '

Que uma grande quantidade de produtos de beleza que vêm de dentro chegaram ao mercado recentemente, incluindo não apenas bebidas e suplementos de colágeno, mas também aqueles contendo ácido hialurônico, que em um estudo japonês de 2014 demonstrou ter um efeito hidratante na pele quando ingerido - encaixes de andorinha bem com o zeitgeist. Esta é uma época em que compreendemos que a forma como nos tratamos e o que consumimos se reflete em nossa aparência. Bebemos suco verde, proferimos oms e afirmações, e até mesmo - em Nova York, pelo menos - ficamos na fila para caldo de ossos, que, antigo remédio chinês ou não, emergiu no inverno passado como a energia mais agitada -, imunidade - e beleza - impulsionando o elixir no mundo do bem-estar. Minha última parada em Pequim é a Tongrentang Drugstore, uma meca da medicina tradicional chinesa fundada em 1669. Depois dos cães de pedra que guardam a entrada e subindo uma escada ornamentada enfeitada com lanternas de papel esvoaçantes, encontro uma seção inteira dedicada ao colágeno. Existem inúmeras prateleiras de ejiao , gelatina de couro de burro (uma tradução particularmente desagradável é 'cola de couro de burro'), que pode ser comprada
como palitos semelhantes a jerkylike ou em saquinhos para serem preparados na forma de chá. Uma mulher em um carrinho aquece pedaços de ejiao em uma frigideira com vinho de arroz, nozes e tâmaras para fazer 'bolo' de burro; corredores de bancadas de vidro exibem um tipo exótico de ninho de pássaro, consistindo puramente em cuspe veloz, que forma a base para uma sopa viscosa, extremamente cara e supostamente intensificadora de colágeno (uma caixa com oito ninhos custará cerca de US $ 1.150).

Eu saio com uma caixa de instantâneo ejiao (burro solúvel!) e um pote de $ 60 com ninhos de pássaros suspensos em geleia - nenhum dos quais comerei. No entanto, irei incorporar peptídeos de colágeno bioativos à minha dieta: misturar o pó de Reserveage com suco ou engolir uma cápsula com a maior regularidade possível. Como a médica de Nova York Elizabeth Hale, médica, aponta, isso só pode funcionar em uma mágica sinérgica com meus cuidados tópicos para a pele para manter minha pele macia e luxuosa no futuro. Definitivamente me parece muito mais salubre do que pele de burro. E independentemente, como diz Rendon, contanto que eu me limite a suplementos de qualidade, 'não pode machucar.'

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Este artigo apareceu originalmente na edição de setembro da ELLE.

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