Eu congelei meus ovos na Europa para economizar dinheiro. Então, o Golpe Pandêmico.

Eu congelei meus ovos na Europa para economizar dinheiro. Então, o Golpe Pandêmico.

standard-body-content '>

Em 17 de março, também conhecido como meu 38º aniversário, um comunicado à imprensa chegou à minha caixa de entrada: A Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva (ASRM), o órgão profissional que supervisiona os cuidados com a fertilidade nos Estados Unidos, recomendava a suspensão de todos os tratamentos não urgentes, incluindo fertilização in vitro e congelamento de óvulos, devido ao COVID-19.

Enquanto muitas pessoas se fechavam dentro de casa, imaginei clínicas vazias, tanques de criostização não tripulados e milhares de ovos e embriões congelados abandonados aos caprichos de equipamentos que costumavam falhar. Pensei nos meus próprios ovos - 13 em um tanque de armazenamento na Itália, outros 7 na Espanha - e me perguntei se alguém estava vigiando. Parecia cafona, egoísta e até rude se perguntar se alguém estava cuidando de um punhado de oócitos enquanto o vírus matava milhares. No entanto, aqueles ovos, recuperados com grande esforço e custo, são minhas melhores chances de criar um filho um dia. Congelados quando eu tinha 34 e 36 anos, são cápsulas do tempo biológicas, resquícios de um tempo irrecuperável antes de meu útero virar teia de aranha.

Parecia cafona, egoísta e até rude se perguntar se alguém estava cuidando de um punhado de oócitos enquanto o vírus matava milhares. No entanto, esses ovos são minhas melhores chances de criar um filho um dia.



Existem poucas áreas da medicina que não são, de alguma forma, sensíveis ao tempo. Pegar um câncer cedo, por exemplo, pode significar a diferença entre sobreviver ou não. A reprodução, e a fertilidade das mulheres em particular, está repleta de seu próprio senso de urgência. O advento do congelamento de óvulos - e o marketing em torno dele - levou muitos a considerarem a criação de uma família muito antes de estarem prontos. A melhor idade para congelar seus óvulos é não importa a idade que você tenha hoje, porque eu não posso torná-lo mais jovem, disse um médico em uma sessão de informações sobre congelamento de óvulos que participei no início deste ano. Ela foi recebida com risadas forçadas e sombrias.

Pelo menos cinco anos se passaram entre o momento em que aprendi sobre congelamento de óvulos, no final dos meus vinte anos, e quando finalmente o fiz. Eu poderia atribuir o atraso a um punhado de relacionamentos promissores, mas no final das contas condenados, bem como um trabalho e uma mudança - mas eram todos acidentais. O verdadeiro fator que me impediu foi o dinheiro.

O congelamento de óvulos nos EUA custa em média cerca de US $ 18.000 por ciclo, de acordo com FertilityIQ, um site que coleta preços e dados de avaliação de pacientes para centros de fertilidade, incluindo medicamentos. Aos 33 anos, eu estava dividido entre usar minhas economias para um pecúlio ou ovos congelados, mas acabei optando por comprar um apartamento em Washington, DC, onde eu morava na época. Tomei a decisão sabendo que levaria pelo menos dois anos para economizar novamente para o procedimento - tempo que eu sentia que não tinha.

seleção de embriões para micrografia de luz ivf Science Photo Library - ZEPHYRGetty Images

Minha amiga Suzy congelou seus ovos em Bolonha, Itália, e me disse que o custo era menos da metade do que custava nos Estados Unidos. Então, aceitei trabalhos de edição freelance, trabalhando à noite e nos fins de semana, para economizar o suficiente para congelar meus ovos um ano depois Comprei o apartamento. Em outubro de 2016, coloquei meu novo apartamento no Airbnb e voei para a Itália em um voo da Turkish Airlines comprado com milhas de cartão de crédito.

Dois anos depois, após um período de intensas viagens relacionadas ao trabalho - uma época em que fiz mais viagens de trabalho do que encontros - decidi congelar meus ovos novamente, pois os especialistas recomendam ter pelo menos 20 para ter uma chance decente de ter um bebê. Desta vez, fui para Madrid, onde fiquei com amigos queridos - mãe, pai e filha de sete anos. Eles sempre me trataram como uma família, e eu me sentia amada e cuidada e, às vezes, totalmente sozinha. Especialmente à noite, quando eu ficava acordado depois que todo mundo estava dormindo, me cutucando com uma série de agulhas, sentindo-me profunda, profundamente e eternamente solteiro.

História Relacionada

Desde março, quando a quarentena começou para valer, duas de minhas amigas mais próximas deram à luz, uma ex-colega enviou sua ultrassonografia, e fiquei sabendo de várias gestações em meu círculo social. Se eu não sentia a urgência de fazer bebês em fevereiro, definitivamente sentia em abril. Mas um problema não tão pequeno permaneceu: estou a quase 4.000 milhas de distância dos ovos que provavelmente terei de chamar para o serviço. Enquanto eu pensava na possibilidade de crianças, a péssima resposta americana ao vírus tornou isso um ponto discutível. Neste verão, quando a União Europeia proibiu a maioria dos cidadãos dos EUA de entrar como COVID saiu de controle na maioria dos 50 estados, reservar uma passagem para a Espanha ou Itália deixou de ser uma opção.

O que os atrasos provocados pelo coronavírus significam para as mulheres que estão tentando congelar seus óvulos ou engravidar? Apesar das mensagens que recebemos da indústria de fertilidade sobre a necessidade de agir rápido, em meio ao vírus, aqui estava um grupo de médicos aconselhando potencialmente dezenas de milhares de mulheres em todo o país a esperar por um segundo enquanto descobriam isso toda a coisa COVID para fora.

Ela empurra contra a ideia de que suspender os tratamentos de fertilidade não é uma questão de vida ou morte: não se trata de criar vida?

Poucos dias após o anúncio do ASRM, uma petição da Change.org clamando pelos direitos das mulheres ao tratamento de fertilidade começou a angariar assinaturas. Os pacientes compartilharam histórias online de ciclos de fertilização in vitro cancelados e medicamentos caros que expiram na geladeira. Muitos reconheceram que as incógnitas do coronavírus provavelmente significavam que sua clínica estava fazendo a coisa certa, mas a ansiedade era palpável. Tenho 46 anos. Estarei muito velho. Lá se vão minhas esperanças.

Beverly Reed, MD, a endocrinologista reprodutiva baseada no Texas que iniciou a petição, observou que a recomendação do ASRM veio em um momento em que grande parte do país ainda não estava bloqueado. Ela passou aquele dia de março ao telefone, cancelando compromissos e voltou para casa para ver as férias de primavera na TV vivendo na Flórida. Comparar isso com a tristeza que meus pacientes estavam sentindo foi de partir o coração, diz Reed. Ela empurra contra a ideia de que suspender os tratamentos de fertilidade não é uma questão de vida ou morte: não se trata de criar vida? ela pergunta.

A pesquisa sobre envelhecimento e fertilidade é clara: quanto mais velha a paciente, pior é o funcionamento de seus ovários, o que significa que ela produz menos óvulos e menos viáveis. No entanto, estudos mostraram que um atraso de até três meses, mesmo para pacientes no final dos trinta e início dos quarenta, tem pouco efeito sobre os resultados da FIV. Se os estudos estiverem corretos, então, esperançosamente, a moratória não afetará gravemente as mulheres que estavam se submetendo a procedimentos ou se preparando para procedimentos na primavera passada. No final de abril, o ASRM lançou protocolos para clínicas que consideram a reabertura. Mas para pessoas como eu, que aproveitou nossa mobilidade para buscar cuidados de fertilidade acessíveis no exterior, a proibição de viagens em curso significa que posso ter trocado um tratamento a preços acessíveis pelo acesso real aos meus óvulos.

História Relacionada

É claro que o coronavírus mudou a noção de essencial. Obviamente, redefinimos quais trabalhadores e empresas são considerados essenciais. Confinados em nossas casas, empilhados em cima de entes queridos ou afastados deles, perguntamo-nos: O que é importante? O que podemos deixar de lado e o que não podemos ignorar?

Fico constrangido em dizer que perguntei sobre meus ovos em meados de março. O coordenador de pacientes na clínica espanhola respondeu dois dias depois: Não se preocupe com seus óvulos. Está tudo bem. Ela disse que a clínica foi fechada e a equipe está em quarentena, mas tudo está sob controle. Nunca tive notícias da clínica italiana, mas no final de abril recebi uma conta da taxa anual de armazenamento (cerca de US $ 350) e me senti tranquilo.

Embora eu tenha tido a sorte de continuar trabalhando durante a crise, dinheiro e tempo permanecem indefinidos. Quanto dinheiro preciso economizar para os medicamentos que, com sorte, transformarão meus ovos congelados em bebês saudáveis ​​um dia, e de quanto tempo preciso economizar? Os americanos poderão voltar à Espanha e à Itália no próximo ano? E talvez o mais importante, o que - em última análise - esse atraso pode me custar no final?

Este artigo aparece na edição de novembro de 2020 da ELLE.

Publicações Populares