Eu finalmente superei minha fobia de toque. Em seguida, COVID-19 Hit.

Eu finalmente superei minha fobia de toque. Em seguida, COVID-19 Hit.

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No meio do meu semestre de Western Massage 1 em 2015, entrei na aula 15 minutos atrasado. Todos que eu conhecia já estavam emparelhados para praticar massageando as pernas um do outro. Um cara chamado Ron, um personal trainer com músculos trançados como chalá e um belo sorriso, pareceu aliviado quando me viu e perguntou se poderíamos trabalhar juntos. A ideia de se despir e ser acariciada por um homem que eu não conhecia parecia arriscada. Eu estava enjoado o suficiente em fazer isso com mulheres. Mas eu não queria parecer puritano, então disse tudo bem.

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Eu havia me matriculado em um curso de massagem no Pacific College of Health and Science como parte de minha pesquisa para um livro sobre os sentidos do tato, mas também para ajudar a curar minha própria aversão. Desde a infância, eu nunca me sentia à vontade para jogar meus braços em volta de alguém ou segurar sua mão quando ela estava chateada. Eu esperava que tocar em estranhos durante o curso me ajudasse a superar o que eu temia. Ron segurou um lençol sobre meu corpo enquanto eu tirava uma calça de moletom preta, uma camiseta do Pacific College e um sutiã. Eu não fazia a barba há uma semana, então me encolhi quando ele descobriu minha perna direita. Ele me sentiu ficar tensa e colocou as mãos suavemente na parte inferior das minhas costas. Foi gentil da parte dele e me fez questionar do que eu tinha tanto medo, especialmente em uma sala cheia de pessoas. Por que eu cheguei a igualar qualquer toque, especialmente o de um homem, com perigo? Conforme Ron continuou, eu me acalmei reconhecendo que ele era apenas um aluno aprendendo uma lição; meu corpo pode muito bem ter sido um livro didático. Logo adormeci na mesa.

Por que eu cheguei a igualar qualquer toque, especialmente o de um homem, com perigo?



Estive pensando naquele dia recentemente, ao ouvir as diferentes maneiras como as pessoas prevêem que nos comportaremos quando a pandemia de COVID-19 ficar para trás. Alguns acham que sairemos deste período valorizando o contato humano mais do que nunca e imaginando um momento mágico em que daremos abraços a estranhos. É atraente esperar que tempos difíceis nos levem a nos apegar um ao outro, mas o que a escola de massagem me ensinou é que nossos roteiros inconscientes sobre o toque podem nos fazer ignorar esse instinto, especialmente depois de longos períodos em que mantemos distância.

O toque é uma necessidade básica quando somos bebês, mas muitos de nós o deixamos para trás à medida que envelhecemos. Um dos motivos é a introversão, um traço de personalidade que alguns especialistas acreditam ser provavelmente inato. Os bebês que crescem e se tornam adultos introvertidos tendem a ser altamente reativos quando são jovens. Bebês e crianças reativos podem ser sensíveis a qualquer visão, som, cheiro e toque, e precisam se retrair para processar seus sentimentos. Com o tempo, isso pode torná-los mais hesitantes em estender a mão para outras pessoas. Mas o temperamento é apenas parte do quebra-cabeça: a educação também é importante. Se, quando choramos como bebês, nossos pais atendiam às nossas necessidades, isso criava um ciclo de feedback positivo, tornando-nos mais propensos a buscar o conforto dos outros.

Sushma Subramanian

O autor faz uma massagem em sua filha de 6 meses.

Cortesia de Sushma Subramanian

Eu era um garoto extremamente reativo, um introvertido nato. Eu tive um ataque na primeira vez que meus pés tocaram uma caixa de areia. Uma viagem em família à Disneylândia se transformou em um pesadelo para todos os envolvidos, porque eu estava com medo de tudo o que via. Venho de uma família estóica - digamos apenas que não somos abraçadores - então decidi que, em vez de pedir ajuda, deveria lidar com minhas emoções sozinho. Meu pai percebeu. Ele brincou que eu era um tipo de planta que não me toque - um tipo de planta que se dobra sobre si mesma quando acariciada - porque eu me afastaria quando ele chegasse perto demais. Nenhum de nós entendeu então que o que eu estava rejeitando na verdade era minha necessidade de afeição física.

Na escola de massagem, comecei a descascar essas camadas. A cada semana, aprendíamos novas partes de uma massagem básica de corpo inteiro: como esfregar as costas, depois as pernas e a frente do corpo. Conforme o semestre avançava, as sensações do meu corpo se tornavam mais salientes: eu me perguntava quanto tempo minha respiração tinha sido superficial e os músculos do meu pescoço tão tensos. Com mais consciência, fiquei melhor em dizer aos meus parceiros de massagem onde estavam minhas áreas problemáticas. Nos revezamos dando e recebendo massagens, pedindo permissão para continuar e ver se estávamos aplicando a pressão adequada. Pela primeira vez, eu estava solicitando o tipo de toque que queria. Neste espaço seguro, onde eu estava me envolvendo em contato sem nenhuma das dinâmicas interpessoais que podem torná-lo assustador no mundo real, aprendi que não me tornava mole, carente ou dependente de gostar de ser tocado por outra pessoa. Também comecei a repensar todas as mensagens que absorvi ao longo dos anos que me tornaram ainda mais avessa ao toque. Em minha mente, o toque pode ser um sinal de coerção. Achava que os homens só tocavam nas mulheres quando queriam sexo; que as pessoas que se exibiam com afeto eram inautênticas.

Pela primeira vez, eu estava solicitando o tipo de toque que queria.

Ao evitar o toque, não me permiti apreciar o quão biologicamente benéfica a presença de outra pessoa pode ser. Kory Floyd, PhD , professor de comunicação interpessoal da Universidade do Arizona, cunhou o termo fome de pele para descrever o que pode ocorrer quando nos falta o toque afetuoso. Em 2014 estude , ele descobriu que pessoas que não tinham esse tipo de toque experimentavam mais solidão, depressão, ansiedade e distúrbios imunológicos. O toque também contribui para a conexão pessoal. Damos gorjetas a mais garçons que nos tocam brevemente (apenas dois segundos - caso contrário, as gorjetas começam a diminuir), e os professores que tocam suavemente seus alunos são melhores em persuadi-los a resolver problemas de matemática. A 2010 estude publicado no jornal Emoção analisou 30 times da NBA durante a temporada de basquete de 2008-09 e descobriu que o número de high fives, meio-abraços e golpes de punho no início da temporada poderia prever o comportamento cooperativo. Por meio do toque, as equipes tiveram um desempenho melhor, tanto individualmente quanto em grupo.

Meus colegas de massagem e eu nos unimos mais rápido do que qualquer grupo do qual fiz parte nos últimos anos. Eles me fizeram perceber o quanto eu queria o calor dos outros. Com o tempo, mesmo fora da escola, fui capaz de expressar o desejo de conexão que sempre escondi. Iniciei abraços com amigos e, no meu trabalho como professora de jornalismo, consolei alunos que me procuravam com problemas. Ao me permitir tocar mais as pessoas - e me permitir expressar como isso me fazia sentir - tornei-me mais consciente de minha necessidade de contato físico. A escola de massagem era a terapia de exposição de que eu precisava para superar o constrangimento emocional e físico que me atormentava.

Durante esta pandemia, pode parecer que há um risco imediato de contato físico. O que não devemos esquecer é que pode haver outro tipo de perigo em manter nossa distância. Em um estudo conduzido em abril na Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami, cerca de 60 por cento das 260 pessoas entrevistadas disseram que experimentaram privação de toque durante este tempo de isolamento social - um sentimento que estava associado a estresse, ansiedade, depressão, fadiga , distúrbios do sono e até sintomas de estresse pós-traumático. Mesmo que muitos de nós não tenhamos tocado muito antes da quarentena, podemos sentir sua perda de forma mais aguda quando não podemos tê-la, diz Tiffany Field, PhD , diretor do Touch Research Institute da universidade e principal autor do estudo. O que torna este um bom momento para reconsiderar sua importância: Esperamos que agora reconheçamos que é fundamental para nossa saúde, diz Field. Ao mantermos distância, poderíamos passar algum tempo nos lembrando de como o toque nos faz sentir: o prazer de um abraço amoroso de um parceiro, colega de quarto, membro da família ou animal de estimação, ou mesmo de jogar bolas de tênis para cima e para baixo nas solas de nossos pés. Nossa necessidade de toque é fácil de ignorar, mas é importante para nossa saúde pessoal e social. Se realmente quisermos estar mais conectados uns aos outros quando isso acabar, primeiro precisamos entrar em contato conosco mesmos.

Este artigo aparece na edição de outubro de 2020 da ELLE.

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