Guia de um hipocondríaco para lidar com o ebola

Guia de um hipocondríaco para lidar com o ebola

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Foto: Getty Images

Quando eu tinha cinco anos, tinha uma tosse habitual. Não foi nada sério - nada que me impedisse de ir à escola. Mas fez com que eu precisasse de uma dose de Dimetapp a cada quatro horas.

Aprendi a amar o gosto daquele xarope de uva. Certa manhã de domingo, quando meus pais estavam dormindo, me arrastei até a pia, abri o armário e tomei o remédio que ansiava. Eu tinha certeza que se eu não pegue, eu morreria de tosse. Eu tinha certeza que eu teve tomar o remédio exatamente como instruído ou então algo horrível aconteceria em meu interior.



Então tomei meu remédio. Tudo isso. A garrafa inteira. Três horas depois, eu estava na sala de emergência recebendo uma lavagem estomacal. Foi a primeira vez que percebi que minha hipocondria tinha consequências reais.

Desde que me lembro, meus pais me disseram que nasci doente. 'Não há fotos suas porque você estava sempre chorando', eles sempre dizem. Eu sinto as coisas 'profundamente', minha mãe me lembra toda vez que fico doente, porque meus primeiros sentimentos neste planeta foram sentimentos de dor - refluxo ácido e DRGE era tudo o que era, mas me fazia chorar constantemente e vomitar regularmente até que eu foi capaz de se levantar e andar. Isso, segundo os terapeutas, é provavelmente o motivo pelo qual tenho tanto medo de ficar doente.

'No seu caso, você tinha uma história realmente complicada', disse-me por telefone o Dr. James Hambrick, clínico da Clínica de Ansiedade e Transtornos Relacionados da Universidade de Columbia. - É compreensível que você tenha se sensibilizado com o que estava acontecendo com você. Ela permeia uma série de problemas de ansiedade: pânico, transtorno de ansiedade generalizada, uma fobia específica de contrair uma doença ou vomitar. ' Verificar. Verificar. Verificar.

Todos nós temos nossos medos, alguns mais racionais do que outros. Meu maior? Intoxicação alimentar fatal, vírus do Nilo Ocidental ou apêndice rompido.

Com o passar dos anos, minha hipocondria veio e se foi em ondas. Depois do 11 de setembro, tive uma série de dores de cabeça horríveis. Quatro anos atrás, depois de minha primeira convulsão, comecei a ver auras e era positivo que tinha um tumor no cérebro. Eu fiz meu médico me mostrar minhas varreduras cerebrais para me assegurar que eu não fiz.

Então, quando surgiram notícias do ressurgimento do vírus Ebola, não demorou muito para que eu tivesse que 'me checar', por assim dizer. 'Não perca o controle', eu me lembrei. Elabore um plano de jogo. Felizmente, anos de trabalho árduo e terapia me levaram a medidas viáveis ​​para garantir que eu não surtasse (exceto guerra bioquímica, ataques terroristas ou realmente contraí uma doença assustadora). Aqui está o que aprendi:

Leia as coisas inteligentes.

Um dos meus médicos favoritos me fez prometer que eu nunca usaria o verificador de sintomas no WebMD. Eu escutei? Absolutamente não. Eu uso aquele bad boy como um adolescente usa o Snapchat. Mas considero os resultados com cautela.

Então, quando um 4chan hoax me fez pensar se meu lanche favorito (Nacho Cheese Doritos, obvi) estava contaminado com Ebola. Fui direto para o site do CDC. 4chaners tolos: Você não pode pegar Ebola por meio de alimentos cultivados ou comprados legalmente nos EUA

'É meio compreensível que, como um coletivo, sejamos um pouco hiperconscientes. Estamos todos entusiasmados com uma doença que pensamos que mata metade das pessoas que a contraem e derrete órgãos ', diz o Dr. Hambrick. 'Muita informação pode criar uma tonelada de incerteza. O que devemos focar é em fontes bem validadas. [Você deve ler] do CDC. Os hospitais estão tentando fazer um trabalho melhor para divulgar as informações. Você deve fazer a curadoria [de sua] pesquisa de maneira adequada e entrar com o entendimento de que não será capaz de reduzir sua incerteza a zero. Não há informações suficientes no mundo para ter 100 por cento de certeza. Uma vez que você seja capaz de ter uma noção adequada de qual é o seu nível de risco e como se proteger, você precisa cuidar das partes emocionais dele. '

Saiba o que ter em mãos.

Criei a receita perfeita para garantir que me sinto seguro na maioria das vezes. Uma garrafa de água, dois Tums e uma coisa de cabelo (para quando temo vou vomitar).

'Há muitos sintomas que podem sentir como uma doença ', diz o Dr. Hambrick. Para mim, isso se apresenta como náusea, tontura e até mesmo desmaio real. Portanto, aprendi as coisas que posso carregar para superar os estágios iniciais da ansiedade induzida pela hipocondria. Se o Tums, a água e o topete não fizerem com que eu me sinta melhor, sei que posso estar realmente doente. Nove em cada dez vezes, porém, estou pronto para ir.

Viva sua vida mais saudável.

A melhor maneira de parar de ter medo de ficar doente é fazer tudo ao seu alcance para não ficar doente. Para mim, isso significa tomar vitaminas, mudar algumas coisas na minha dieta e (ainda estou trabalhando nisso!) Tentando o meu melhor para eliminar o estresse.

'Você quer fazer coisas para modular seu estresse', diz o Dr. Hambrick. '[Isso] pode significar fazer exercícios ou, como no seu caso, beber água para ajudar a aliviar os sintomas. Faça as coisas que você precisa fazer para manter sua saúde sob controle. Verifique com você mesmo. Quanto dormiu [você] na noite passada? Quando foi a última vez que [você] comeu? Quanto café [você] bebeu hoje? Esse tipo de coisa pode ser muito importante.

Pegue um gato (tipo, de).

Ok, eu odeio ser a garota gata estranha, mas com toda a seriedade, ter meu gato reduziu meus níveis de ansiedade em dez vezes. Mas aqui, o Dr. Hambrick descreve a versão mais generalizada do que quero dizer, que é que ter algo além de você em que se concentrar realmente faz você se sentir melhor. Veja abaixo um exemplo perfeito:

Uma foto postada por Ruthie Friedlander 🛀 (@ruthiefrieds) em 5 de maio de 2014 às 4:49 pm PDT

“Quando trabalho com pessoas que estão preocupadas com a saúde, tento mudar a conversa para pensar sobre que tipo de coisas contribuiriam para ter uma vida significativa”, diz ele. Muitas vezes, como eu mesmo experimentei, a ansiedade de ficar doente torna-se o que o impede de fazer o que teme não ser capaz de fazer se estivesse realmente doente.

Algumas semanas atrás, tive três picadas de insetos enormes na minha perna. Picadas de mosquito no outono? Não pode ser! Enviei fotos deles para meus amigos. “Há um grande ponto vermelho no meio. Devem ser picadas de aranha, certo? Percevejos? Nilo do Oeste? ESTÁ DE VOLTA ?! ' Cheguei até a fazer crowdsourcing: perguntei ao Twitter o que poderiam ser. Mas depois de uma passagem de creme de cortisona, uma lavagem dupla de meus lençóis e (tenho vergonha de admitir) uma verificação de qualquer surto de inseto estranho no CDC, eu estava relativamente certo de que deveria ser apenas algum mosquito estranho à espreita em Greenwich Vila. O inchaço diminuiu dois dias depois. Claramente, sou um trabalho em andamento.

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