Como reduzir o risco de câncer de mama

Como reduzir o risco de câncer de mama

standard-body-content '> Robert ThorpeHá cerca de seis meses, planejei um jantar na minha casa em Hollywood para uma nova amiga, Marisa Weiss. Eu a conheci quando um amigo próximo teve câncer de mama; todos disseram que o Dr. Weiss era a pessoa com quem conversar. Oncologista de mama do Centro Médico Lankenau da Filadélfia e fundador da Breastcancer.org , ela mesma é uma sobrevivente do câncer de mama.

Fiquei chocado com o caso da minha amiga porque ela não tinha absolutamente nenhum precursor genético - nenhum câncer em sua família. Mas, na verdade, 'apenas 5 a 10 por cento dos cânceres de mama estão ligados aos genes BRCA1 ou BRCA2', disse Marisa durante o jantar naquela noite. E apenas outros 20 por cento dos casos ocorrem onde há uma forte história familiar. O que significa que, para 70% dos cânceres de mama, ela disse aos produtores de TV, atrizes, romancistas e roteiristas reunidos em volta da minha mesa, não há vínculo hereditário conhecido; os cânceres são provavelmente desencadeados por fatores ambientais ou mutações aleatórias.

Como ativista ambiental de longa data, isso fez algum sentido para mim. Sei que nossa exposição a produtos químicos nos produtos que usamos e nos alimentos que comemos está crescendo exponencialmente e é chocantemente desregulamentada. Mas eu percebi enquanto ela falava que ambiente também significa aquilo que criamos em nossos corpos pelas escolhas que fazemos: atrasar a gravidez, não fazer exercícios, beber álcool e nos expor a hormônios desnecessários. Essas escolhas, disse Marisa, também podem causar câncer de mama.

Eu moro em uma cidade onde milhões de dólares foram arrecadados para lutar contra o câncer. Nunca tinha ouvido ninguém afirmar que as causas disso tinham a ver com o 'meio ambiente'. Mas a pesquisa - particularmente um programa de estudos de sete anos co-patrocinado pelo Instituto Nacional de Ciências de Saúde Ambiental e pelo Instituto Nacional do Câncer - está cada vez mais mostrando que os cânceres de mama e outros podem ser causados ​​pelo que comemos, bebemos, respiramos e aplicamos para nossa pele. Na verdade, essa foi a primeira boa notícia que ouvi sobre o assunto. Isso significava que poderíamos diminuir potencialmente nossas chances de contrair câncer de mama. E é por isso que Marisa e Joan Ruderman, PhD, o professor Nelson de Biologia Celular da Harvard Medical School, criaram Breastcancer.org campanha da para educar e prevenir: Think Pink, Live Green.



Minha amiga e extraordinária designer de joias Chan Luu (você provavelmente possui uma de suas pulseiras exclusivas) estava lá naquela noite, boquiaberta, assim como eu. “Quando a sobremesa foi servida”, disse Chan, “tive a ideia de fazer as pulseiras”. Ela criou três estilos originais ($ 20, $ 55 e $ 190), e 50 por cento dos lucros irão beneficiar Breastcancer.org, o recurso online mais visitado para informações e apoio ao câncer de mama.

Em junho, entrevistei Marisa sobre sua nova iniciativa, como podemos reduzir nossas chances de ter câncer de mama e o que temos que mudar em nossas vidas para isso.

Laurie David: Há quanto tempo suspeitamos que fatores ambientais são responsáveis ​​pelo aumento do câncer de mama?

Marisa Weiss: Nos últimos 50 anos, a incidência de câncer de mama continuou a aumentar, mesmo após o nivelamento das práticas de rastreamento. Portanto, o aumento não foi apenas devido ao grande aumento no número de mulheres que fazem mamografias regulares. O que mudou é a vida moderna, e acontece que nosso estilo de vida e exposições ambientais são perigosas para o tecido mamário. A incidência de câncer de mama é mais alta nos países ocidentais, onde a grande maioria das mulheres leva um estilo de vida moderno, e os Estados Unidos têm uma das maiores incidências. Não fazemos tanto exercício como no início do século XX; bebemos mais álcool, temos filhos mais tarde ou não temos filhos e temos menos probabilidade de amamentar. Nossas exposições a produtos químicos são maiores: mais mulheres comem alimentos preparados com pesticidas e tomam hormônios farmacêuticos para contracepção e sintomas da menopausa. Mudar o ambiente em que você vive pode aumentar seu risco; por exemplo, o câncer de mama está aumentando entre os imigrantes asiáticos neste país.

LD: Sua afirmação de que o atraso na gravidez está associada a um maior risco de câncer de mama pode parecer incendiária para alguns. É como se estivéssemos incentivando as mulheres a terem bebês mais jovens - e para muitas mulheres isso significa atrasar ou prejudicar carreiras.

MW: Aqui, é importante limitar-se aos fatos. A gravidez e a amamentação ajudam a proteger as mulheres contra o câncer de mama. É tudo por causa da biologia única da mama. Nossos outros órgãos - coração, rins, pulmões - são totalmente produzidos e funcionam antes ou imediatamente após o nascimento. Mas o seio é totalmente único, exigindo muitas outras etapas para amadurecer totalmente e desenvolver a capacidade de cumprir sua tarefa principal: produzir leite. O seio leva nove meses no útero e 10 anos na adolescência para ser construído e, mesmo assim, não pode produzir leite até a primeira gravidez a termo. Então, até que isso aconteça, se acontecer, ele permanecerá um órgão imaturo e muito sensível a toda uma série de substâncias químicas que parecem, cheiram, têm sabor ou agem como estrogênio. A exposição a esses e outros hormônios ao longo do tempo pode levar ao crescimento de células extras, incluindo crescimento de células anormais como o câncer.

É importante que as mulheres saibam sobre os efeitos protetores de uma gravidez a termo e da amamentação, enquanto elas se esforçam para fazer as escolhas mais saudáveis ​​possíveis durante cada fase de suas vidas. Se você está planejando ter filhos e se as circunstâncias o permitirem, pode valer a pena considerar a gravidez mais cedo ou mais tarde.

Sim, é um assunto delicado, assim como a fertilidade. É fato que a fertilidade diminui com o tempo. As mulheres também precisam saber disso, enquanto planejam suas vidas.

LD: Qual a importância de comer alimentos orgânicos para reduzir o risco de câncer de mama?

MW: Uma de nossas maiores exposições a pesticidas e hormônios é por meio dos alimentos. Isso inclui: bisfenol A, um estrogênio sintético encontrado em revestimentos de latas de alimentos e em plásticos marcados com o número 7; atrazina, um pesticida no abastecimento de água que pode ativar a produção de estrogênio; retardadores de chama em pó, que podem entrar nos alimentos durante o processamento; e hormônios usados ​​na criação de gado de corte e leite. Se você compra orgânico, pode evitar a maioria desses produtos químicos, porque os cultivadores e produtores precisam certificar-se de que seus produtos são cultivados sem eles.

LD: Em seu livreto 'Think Pink, Live Green' (disponível em Breastcancer.org ), você lista 31 coisas que as mulheres devem fazer para ajudar a prevenir o câncer de mama. É uma ótima lista, mas pode ser um número esmagador de mudanças para muitos de nós contemplarmos de uma só vez. Seguindo o modelo do movimento ambientalista 'apenas faça uma coisa' como forma de levar as pessoas a mudar o comportamento, você pode recomendar, digamos, cinco coisas que devemos fazer?

MW: Certo. Alcance e mantenha um peso saudável. Evite tomar hormônios extras, como terapia de reposição hormonal [após a menopausa] e, possivelmente, pílulas anticoncepcionais. Faça exercícios regularmente; três a quatro horas por semana podem fazer uma diferença real, mas cinco a sete horas podem fazer uma diferença ainda maior. Limite o uso de álcool;
restrinja sua ingestão a cinco ou menos bebidas por semana. Menos é melhor. Qualquer tipo de álcool conta: cerveja, vinho, licor forte. E se você fuma, pare.

LD: Alguns dos conselhos em sua lista parecem contradizer os conselhos sobre outros tipos de câncer - estou pensando em 'evitar hormônios' -, mas mulheres na casa dos quarenta e cinquenta anos são frequentemente incentivadas a tomar pílulas anticoncepcionais para ajudar a prevenir o câncer de ovário.

MW: A saúde da mama é a saúde da mulher e, na verdade, há poucos conflitos quando você olha mais de perto e equilibra seus objetivos. Em primeiro lugar, é importante ter em mente os riscos relativos: o câncer de mama é o câncer invasivo mais comum que afeta as mulheres, às vezes no início da vida. E faz mais sentido minimizar seu risco máximo - a chamada estratégia 'mini-max'. Sim, as pílulas anticoncepcionais ajudam a reduzir o risco de câncer de ovário, que é mais mortal do que o câncer de mama, mas existem apenas 22.000 casos por ano, contra 200.000 para o câncer de mama. E você tem que fazer o controle da natalidade por cinco anos [no geral, não consecutivamente] para obter essa proteção.

LD: Mas as pílulas anticoncepcionais não são a maneira mais eficaz de prevenir uma gravidez indesejada?

MW: Sim e não. Os novos DIUs têm muito menos efeitos colaterais do que antes e são igualmente confiáveis. E embora seja verdade que não há pesquisas que mostrem que as pílulas de estrogênio em baixas doses atuais causam câncer de mama, elas ainda são fortes o suficiente para ultrapassar os ciclos menstruais naturais do seu corpo. Além disso, as mulheres tendem a iniciá-los mais cedo e a tomá-los por muito mais tempo, e por outras razões além da contracepção: melhor pele, controle da TPM, menstruação regular. Ainda não sabemos a segurança desse padrão amplo e prolongado de uso de pílulas.

LD: Ok, aqui vai uma pergunta de softball: Como faço para conseguir uma dessas lindas pulseiras?

MW: Isso é fácil! No Chanluu.com .

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