Como plantar e cultivar cacto de pera espinhosa -

Como plantar e cultivar cacto de pera espinhosa

O gênero opuntia da família dos cactos, mais comumente conhecido como cactos de pera espinhosa, é nativo das Américas e é encontrado nas maiores populações do México e nas regiões áridas e secas do oeste e sul dos Estados Unidos. As almofadas (também conhecidas como pás ou folhas) e os frutos desses cactos são alimentos básicos para as comunidades indígenas dessas áreas e são usados ​​na medicina tradicional como um remédio natural para uma variedade de doenças.

Embora você possa procurar frutas e almofadas ou comprá-los em supermercados, pode estar interessado em cultivar seu próprio cacto opuntia para colher as frutas ou folhas para comer em casa ou compartilhar com amigos.

As peras espinhosas são fáceis de cultivar e crescerão bem na maioria das áreas do sul da Califórnia. Eles requerem pouca água, são tolerantes à seca e são uma adição atraente para paisagismo com pouca água e baixa manutenção.



Uma observação importante antes de falarmos sobre como cultivar cacto de pera espinhosa: por terem espinhos e glochídeos nocivos, o cacto de pera espinhosa não deve ser cultivado em áreas onde crianças ou animais passam o tempo.

fruta pera espinhosa

Como cultivar cacto de pera espinhosa

O primeiro passo para cultivar cacto de pera espinhosa é determinar onde você deseja cultivar seu cacto. As peras espinhosas podem ser cultivadas em recipientes ou no solo. Se você estiver cultivando em um recipiente, escolha uma mistura de suculentas e cactos para seu solo e certifique-se de que o recipiente tenha orifícios de drenagem. Para uma melhor drenagem, você pode começar com uma camada de cascalho no fundo do recipiente. Ao cultivar peras espinhosas em recipientes, você precisará transplantá-las para vasos maiores sempre que o cacto ficar enraizado.

O cacto Opuntia tolera solo abaixo do ideal, mas prefere solos bem drenados, arenosos ou argilosos e podem não se dar tão bem em algumas áreas do litoral sul da Califórnia, onde há solo pesado, solo de argila a menos que você o altere para melhorar a drenagem. Se você estiver trabalhando com solo argiloso pesado, de drenagem lenta e retenção de umidade, considere misturar um pouco de musgo de turfa ou areia para melhorar a estrutura do solo.

Depois de decidir se está cultivando seu cacto no solo ou em um recipiente, você precisará decidir como deseja começar seu cacto. Você tem três opções para isso: começar com a semente, propagar a partir de uma muda ou comprar uma planta jovem no viveiro local.

Comprar uma planta jovem em um viveiro é, obviamente, a maneira mais fácil de começar e simplesmente requer o transplante do seu cacto para um local ensolarado com solo bem drenado. Plantas estabelecidas podem lidar com sol o dia todo e requerem o mínimo de água. É melhor transplantar peras espinhosas na primavera, mas se você estiver em uma área seca e árida do sul da Califórnia, não há problema em transplantar seu cacto em qualquer época do ano.

Cultivo de cacto de pera espinhosa para mudas

Se você quiser começar seu próprio cacto, a maneira mais fácil de fazer isso é por meio da propagação usando uma estaca. Você precisará primeiro adquirir seu corte, o que pode ser feito forrageando ou perguntando a alguém que já tenha uma planta estabelecida. Escolha uma almofada saudável e use luvas e uma faca afiada para segurar a almofada e removê-la da planta, cortando acima de onde ela se fixa à planta. Tenha cuidado para não cortar a planta abaixo de onde a almofada está fixada, pois isso pode danificar a planta.

Depois de cortar o número de almofadas que deseja propagar, coloque-as em uma área seca e à sombra, longe do alcance de crianças e animais de estimação. Deixe-os fora por cerca de uma semana para permitir que o corte seque e forme um calo. Em seguida, coloque a extremidade calejada da almofada com uma a duas polegadas de profundidade em um recipiente e tampe a terra para ajudar a almofada a ficar em pé. Se você estiver tendo problemas para inclinar ou cair, pode usar pequenas pedras para ajudar a sustentá-lo.

É melhor permitir que o cacto cresça no recipiente por cerca de um ano antes de transplantá-lo para o jardim. Isso permitirá que você controle melhor as condições de crescimento e permitirá que a planta crie raízes e comece a produzir novo crescimento. Você pode manter a almofada plantada longe do sol do meio da tarde até que comece a se estabelecer, mas você pode movê-la para fora assim que for plantada na maioria das vezes do ano. Se você mora em uma área com invernos particularmente frios, convém manter sua opuntia dentro de casa até a primavera.

Seu cacto vai precisar de um pouco mais de água logo no início, então preste atenção se o solo está secando e depois dê a ele cerca de dois centímetros de água. Você pode precisar fazer isso uma ou duas vezes por semana no início. Você saberá que seu cacto está estabelecido assim que começar a ver um novo crescimento. Neste momento, você pode reduzir a irrigação para cerca de um quarto de polegada de água por semana durante os meses mais quentes e um quarto de polegada de água a cada duas semanas nos meses mais frios.

Uma vez que sua planta esteja estabelecida, ela será capaz de lidar com sol o dia todo, então você pode movê-la para seu local permanente.

plantio de pera espinhosa

Cultivo de cacto de pera espinhosa a partir de sementes

Cultivar cacto de pera espinhosa a partir de sementes é possível, mas leva mais tempo e requer um pouco mais de trabalho. É muito mais fácil e conveniente cultivar seu cacto a partir de uma estaca, mas se não houver estacas disponíveis ou se você preferir cultivar a partir de sementes, aqui estão algumas dicas para começar.

Primeiro, você precisará adquirir sementes de cacto de pera espinhosa. Você pode comprar sementes online ou em alguns viveiros, ou pode colhê-las de uma fruta de pera espinhosa. Se você os colher de frutas, precisará limpar completamente todos os pedaços da fruta e permitir que sequem antes de plantá-los.

Encha pequenos potes ou uma bandeja de sementes com uma mistura de suculentas e cactos, coloque uma semente em cada vaso ou em cada seção da bandeja de sementes e empurre-as levemente no solo. Como as sementes de opuntia precisam de luz para germinar, você não deve empurrá-las muito para o solo. Coloque seus vasos sob luzes de cultivo ou em uma janela ensolarada para permitir a germinação.

Mantenha o solo úmido, mas não molhado, enquanto espera que germinem. Quando tiver mudas, observe a cor para ver se precisam de mais ou menos luz. Se eles parecerem amarelados, mova-os para um local mais ensolarado. Se parecerem vermelhos ou marrons, precisam de um ponto com menos luz. Se forem verdes, estão felizes onde estão.

Se você começar suas sementes em vasos, poderá permitir que cresçam nesse vaso até que cresçam mais do que o normal. Se você começar a usá-los em bandejas de sementes, certifique-se de que estejam desenvolvidos e saudáveis ​​antes de transplantá-los para vasos para continuar crescendo.

Dicas gerais para cultivar cacto Opuntia

Seu cacto de pera espinhosa não precisará ser podado, exceto para remover as almofadas danificadas. Esses cactos também não precisam de fertilizantes, mas você pode estimular a saúde e o crescimento das plantas jovens com um fertilizante líquido 10-10-10 aplicado mensalmente. Se você quiser estimular a produção de mais flores e frutos, use um fertilizante 5-10-10 ou 0-10-10.

colheita de pera espinhosa

Como colher e comer cacto de pera espinhosa

As almofadas, flores, frutos e caules do cacto espinhoso são comestíveis. As frutas doces, geralmente chamadas de peras espinhosas ou atuns, são consumidas cruas ou utilizadas na fabricação de doces, geleias e compotas. Você também pode fazer ou comprar suco de figo da Índia que pode ser apreciado sozinho ou usado como um mixer para coquetéis ou mocktails. As almofadas (também conhecidas como folhas) são comidas cruas ou cozidas em uma variedade de pratos, incluindo saladas, sopas, tacos, geléias ou pratos com ovos.

As almofadas e as frutas são usadas na medicina tradicional para tratar uma série de doenças, incluindo diabetes e colesterol alto. Você o verá mais freqüentemente chamado de nopal ou nopales ao comprar pós, chás ou outros remédios naturais feitos do cacto opuntia para esses fins.

De acordo com a Clínica Mayo, o cacto espinhoso é rico em fibras, carotenóides e antioxidantes, e “Algumas evidências preliminares mostram que o cacto pera espinhoso pode diminuir os níveis de açúcar no sangue em pessoas com diabetes tipo 2. Algumas pesquisas também sugerem que o extrato de cacto de pera espinhosa pode diminuir os efeitos desagradáveis ​​de uma ressaca, possivelmente devido aos seus efeitos antiinflamatórios. ” ( MayoClinic.org)

A colheita de almofadas de pera espinhosa e frutas pode ser perigosa, por isso é imperativo que você tome as precauções adequadas para se proteger durante esta tarefa.

Antes de usar as frutas ou almofadas, você deve primeiro removê-los da planta. As almofadas maduras terão espinhos pontiagudos e uma textura mais fibrosa, portanto, é melhor escolher almofadas jovens que sejam verdes brilhantes e do tamanho de sua mão. Use luvas grossas para proteger as mãos e os braços da coluna enquanto segura a almofada com uma das mãos ou com uma pinça resistente. Use a outra mão para cortar a almofada, ou nopal, da planta.

fruta da planta da pera espinhosa

Depois de colher as almofadas, use um descascador de vegetais para remover cuidadosamente os espinhos e a borda externa das almofadas. Lave os absorventes e guarde-os na geladeira para usar em alguns dias, ou use-os imediatamente crus ou cozidos. As maneiras mais fáceis de cozinhar com nopales são grelhar a almofada inteira e, em seguida, cortá-la em tiras para servir como acompanhamento, ou picar os nopales em tiras ou cubos e refogá-los para adicionar aos pratos de ovos, acompanhamentos ou molho. .

Para colher frutos de figo da Índia, também conhecidos como atuns, você precisará de luvas grossas ou pinças para removê-los do cacto. Embora as frutas não tenham espinhos, elas têm glóquidas, que são lascas quase invisíveis, finas como os cabelos que são fáceis de entrar na pele e difíceis de tirar. Portanto, enquanto usa suas luvas grossas para proteção, torça cada atum do cacto para colhê-los. Os frutos mais verdes são mais jovens e não são tão doces como os frutos mais maduros, que terão tons de laranja, vermelho ou roxo.

Depois de colher seus frutos de opuntia, você precisará remover as glóquidas antes de consumi-los. Você pode conseguir isso queimando-os ou descascando-os. Para queimá-los, coloque um garfo na extremidade da fruta para fornecer uma alça para segurá-la sobre uma chama aberta. Use a chama do seu fogão, churrasqueira ou uma tocha culinária para queimar os glochídeos.

Como alternativa, você pode descascar a casca usando dois garfos para evitar tocar na fruta com as mãos. Para começar, espete a fruta com um dos garfos. Corte as duas pontas da fruta e depois corte a casca longitudinalmente de ponta a ponta. Segure a fruta com um garfo enquanto usa um segundo garfo para descascar a casca da fruta. Se você não queimar os glochídeos antes de descascar a fruta, lembre-se de que eles podem cair facilmente na tábua ou bancada, portanto, certifique-se de limpar adequadamente todas as superfícies e ferramentas.

Depois de descascar a fruta, você pode comê-la como está ou usá-la em receitas de geleias, doces ou sucos. Embora seja normal engolir algumas sementes, elas são muito difíceis de mastigar e você não deseja consumi-las em grandes quantidades.

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