Como aprendi a amar os exercícios (sim, é sério!)

Como aprendi a amar os exercícios (sim, é sério!)

standard-body-content '> Enrique BadulescuO exercício sempre foi um mal necessário para mim. Na verdade, por um tempo, parecia um desnecessário mal, a ser evitado a todo custo: aperfeiçoei a lista de desculpas que me tirariam da aula de ginástica (menstruação e infecções de ouvido funcionam, para constar) e durou menos de um treino no time de hóquei em campo (estava feito quando descobri que usávamos as saias fofas apenas nos dias de jogo). Aí eu fui para a faculdade, ganhei 15 do calouro (tá bom, 20), e foi isso: eu tinha que me exercitar, por mais que odiasse. Na década desde a formatura, entrei em academias; fez aulas de Pilates, boxe e ioga; pesos levantados; escalou montanhas; e correr meias maratonas. Mas o hábito nunca pegou - eu caía do carrinho por semanas, até meses, de cada vez, citando trabalho, viagem, doença ou qualquer outra desculpa que pudesse imaginar.

E então, um dia, enquanto eu relaxava no sofá enquanto meu marido trotava para fora da porta, parecendo totalmente alegre com a perspectiva de uma corrida boa e suada, percebi que não odiava apenas malhar; Eu também tinha ciúmes de qualquer pessoa que parecesse gostar, desde meu marido, um corredor e viciado em escalada, a cada personal trainer que eu já contratei, a cada apresentador de treino cujo DVD eu desliguei no meio do caminho (isso seria ser todos eles) porque eu não aguentava mais sua atitude alegre. Eu queria pensar em meus treinos como divertidos - só não tinha ideia de como fazer isso acontecer. Então, liguei para Michelle Segar, PhD, psicóloga motivacional da Universidade de Michigan e diretora associada do Centro de Políticas e Pesquisa de Esportes, Saúde e Atividades para Mulheres e Meninas. Segar, que estuda o que motiva as mulheres a praticar exercícios há mais de uma década, me disse algo que mudou meus pensamentos sobre isso: 'Muitas mulheres odeiam malhar porque nos ensinaram a fazê-lo pelos motivos errados.'

De acordo com pesquisas da Segar e outros, a maioria de nós se exercita porque deseja perder peso, mas desistimos quando os quilos não saem com rapidez suficiente. Na verdade, de acordo com um dos estudos da Segar, as mulheres que citam a perda de peso como sua principal motivação para o exercício, na verdade, praticam menos exercício do que aquelas que citam outras razões.

Dada a quantidade de mulheres que querem ser magras - 45% das mulheres fazem dieta em um determinado dia e 83% das mulheres em idade universitária fazem dieta (independentemente de quão magras sejam) - fiquei surpresa. Mas, como Segar explicou, 'O problema é que esses quadros de mensagem negativa exercem-se como algo que devemos forçar nossos corpos a fazer, gostemos ou não, para atender a um padrão impossível. É a forma física como o espartilho moderno. ' E para que eu não pensasse que 'saúde' (o motivador que gosto de citar, pois parece menos superficial) poderia me estimular a ir à academia, Segar me indicou sua própria pesquisa. ' Saúde é muito vago e de longo prazo ', explicou ela. 'Você não está se preocupando em ter um ataque cardíaco aos 60 anos quando decide dormir durante a corrida matinal de hoje.' De fato, de acordo com os Centros de Controle de Doenças, apenas 48% dos adultos americanos estão fazendo exercícios o suficiente para prejudicar sua saúde geral.



Agora eu realmente não conseguia imaginar o que poderia me levar a me exercitar, então me inscrevi no programa de treinamento Passos Essenciais da Segar, que foi projetado para ajudá-lo a descobrir suas motivações pessoais - e o que fazer (ou 'ser ativo', como a Segar prefere chamar ele) deve realmente ser parecido com você. O programa combina dever de casa (leitura e questionários que você preenche em seu horário) com seis sessões semanais de uma hora por telefone. Mas antes de explorarmos o significado que atribuí ao exercício ao longo da minha vida - 'chato', 'difícil', 'sem dor / sem ganho', 'não é algo em que sou bom, mas tenho que fazer de qualquer maneira' foram algumas das frases que anotei - a Segar primeiro me fez prometer que interromperia todos os esforços para perder peso enquanto trabalhávamos juntos. “Perder peso não é seu objetivo agora”, disse ela. 'Na verdade, deveríamos ver por que você acha que os exercícios têm que ter tudo a ver com a perda de peso em primeiro lugar.' Expliquei a Segar que tinha sido uma garota magrinha até a faculdade, a garota que não ganhava um quilo apesar de comer sanduíches do Subway de 30 centímetros todos os dias depois da escola e evitando qualquer atividade que pudesse me fazer suar.

- Então você perdeu seu passe livre - respondeu ela. - E então você decidiu que malhar era sua punição por não ser mais magro. Oh. Direito.

Pensar em como passara a ver os exercícios como um castigo me fez reavaliar o ano em que corri duas meias-maratonas, que antes me lembrava, com carinho, como Aquela época nos meus 20 anos, quando voltei ao colégio por um breve período. Sim, perdi 10 quilos no processo. E sim, me senti orgulhoso em ambos os dias de corrida (mesmo no primeiro, quando comi salmão estragado na noite anterior e comecei a vomitar espetacularmente na linha de chegada). Mas, mesmo 20 quilos mais leve, eu estava mais preocupado com meu peso naquele ano do que em qualquer outro, constantemente estimando quantas calorias uma corrida longa havia queimado e quando isso resultaria na perda de outro quilo. Eu fazia uma careta a cada corrida, me repreendendo por não ir mais rápido ou mais longe; quando me pesei depois da segunda meia maratona, fiquei tão chocado por ter engordado um quilo que não pude aproveitar minha conquista.

Em nossa próxima sessão, Segar e eu conversamos sobre como, apesar dos pensamentos obsessivos, fraturas por estresse e asma induzida por exercícios, eu ainda insistia em correr. 'É o padrão ouro de exercícios', ofereci. 'Eu amo ioga, mas realmente não conta. Eu não deveria estar fazendo cardio? '

Mas de acordo com Segar e outros especialistas em exercícios, ioga é cardio, pois move os principais grupos musculares e aumenta a frequência cardíaca. Claro que existem graus de intensidade. Para obter o máximo benefício para a saúde de seus treinos - para perder peso ou evitar problemas de longo prazo, como doenças cardíacas e diabetes tipo 2 - a maioria dos fisiologistas dizem que você precisa de exercícios aeróbicos regulares no sentido de exercícios suados e pulsantes, como corrida ou andar de bicicleta. A recomendação oficial para adultos do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA é de duas horas e meia de atividade aeróbica de 'intensidade moderada' (definida como ser capaz de falar, mas não cantar) por semana. Eles observam que você obtém benefícios de saúde adicionais se puder aumentar para cinco horas. E algumas pesquisas sugerem que mais difícil pode ser melhor: ao longo de 10 anos, as pessoas que relataram caminhada rápida ou corrida regular também viram seu risco de síndrome metabólica (uma combinação de sintomas que aumenta sua chance de doença cardíaca e diabetes) ser reduzido pela metade, enquanto pessoas que caminhavam lentamente (mesmo até uma hora por dia) não tiveram esse benefício, de acordo com dados sobre 10.000 adultos do Copenhagen City Heart Study.

Outros estudos, no entanto, mostram melhorias sólidas de uma abordagem mais moderada ao exercício. Quando pesquisadores da Universidade do Alabama supervisionaram diretamente os programas de treino de 72 mulheres no ano passado, eles descobriram que aquelas que corriam e levantavam pesos apenas duas vezes por semana ganharam tanta força e condicionamento aeróbico e queimaram quase 300 calorias a mais por dia do que aquelas que faziam o mesmo treino seis dias por semana ao longo de quatro meses. Esses praticantes de exercícios intensos estavam queimando quase 200 calorias a menos por dia no final do estudo, possivelmente porque estavam tão exaustos de toda aquela atividade física programada que evitaram outras oportunidades de se mover, como subir escadas ou caminhar para correr. incumbência. Outro estudo publicado no ano passado por pesquisadores da Universidade de Copenhagen descobriu que indivíduos que se exercitaram apenas 30 minutos por dia perderam mais peso do que aqueles que realizaram treinos de uma hora, porque as sessões mais longas os faziam comer mais e se mover menos.

Quando Segar faz apresentações sobre sua abordagem de exercícios em salas cheias de outros especialistas em saúde pública, inevitavelmente um fisiologista ou treinador de exercícios fica horrorizado quando ela fala sobre sua abordagem moderada em relação ao condicionamento físico. 'Precisamos de pessoas que aumentem os batimentos cardíacos e queimem calorias, ou nunca perderão peso!' ele chora. Ela entende o sentimento, mas não concorda. 'O problema com toda essa pesquisa é que ela nos diz o que é ideal para nossa saúde em ambientes de laboratório onde os cientistas podem controlar tudo, desde exatamente quanto e com que intensidade você se exercita até o quanto você come, bebe e dorme', ela diz. 'Podemos ter identificado um padrão-ouro para o quanto precisamos nos exercitar em um laboratório, mas não vale a pena, uma vez que o levamos para o mundo real, se as pessoas não puderem sustentá-lo.'

Então, Segar incentiva seus clientes a desconsiderar o padrão de duas horas e meia se eles não conseguirem descobrir como aplicá-lo em suas vidas ainda: 'Não faz mais sentido se concentrar no que você pode fazer em vez de tentando e falhando repetidamente? ' Mas ela se apressa em me assegurar que isso não significa que nunca mais correrei outra meia maratona, ou mesmo atingirei a meta básica de 30 minutos de movimento cinco dias por semana. “Uma vez que você começa pequeno e descobre o que funciona, você pode desenvolver isso”, explica ela. 'Quando se trata de atividade física, é como se todos nós precisássemos voltar ao jardim de infância e apenas brincar um pouco - então podemos nos formar.' Foi quando percebi que, por gostar de ioga - parece uma brincadeira para mim -, decidi que não poderia contar como um treino 'real'. E não parou com a ioga; havia tantas outras atividades que eu gostava, desde caminhar pela cidade de Nova York até fazer caminhadas com meu marido na floresta perto de nossa casa (especialmente quando eu determino nosso ritmo).

Segar disse-me para prestar atenção ao motivo pelo qual gostava mais de certas atividades do que de outras, e foi assim que percebi que, para mim, a maior atração do ioga eram os amigos com quem frequentava as aulas - e a chance de beber vinho com eles depois. A Velha Virgínia pode ter citado o vinho como outra razão pela qual a ioga 'não conta', mas como eu não estava me exercitando para perder peso, esse ponto era deliciosamente discutível. Caminhar com meu marido nos deu a chance de recuperar o atraso no final de uma longa semana. E fazer qualquer tipo de exercício após o trabalho me deixou com um humor melhor e pronto para relaxar quando chegasse em casa.

'Estamos cultivando sua relação vitalícia com o movimento. Só você pode decidir como será isso no dia a dia ', disse-me Segar. Na metade do meu trabalho com ela, percebi uma mudança sutil: se eu não conseguia me exercitar em um determinado dia, ficava desapontado, mas não me sentia culpado. No passado, se eu perdesse dois treinos consecutivos, ficava tão desanimado que poderia não ver a academia ou o estúdio de ioga por mais um mês. Se eu não tivesse tempo para pelo menos uma corrida de 45 minutos, não me importaria com apenas uma corrida de 20 minutos. Esse pensamento tudo ou nada atrapalha muitos exercícios, de acordo com a Segar, então, juntos, criamos estratégias que em dias loucos me ajudariam a me encaixar, mesmo que seja breve: fazer um podcast de ioga de 30 minutos na minha cozinha enquanto preparava o jantar, ou mesmo apenas caminhando por 10 minutos. Mais uma vez, eu queria me enredar nas queimaduras de calorias, mas Segar se manteve firme: 'A consistência é mais importante do que a quantidade.' Mas eu também poderia me dar permissão para pular completamente o treino. 'Se você está realmente motivado para fazer da atividade física uma parte de sua vida, tirar um dia ou mesmo uma semana de folga é bom', explicou ela. - Você pode confiar que voltará amanhã ou na próxima semana.

Três meses depois de meu tempo com a Segar, devo relatar que não perdi um pouquinho de peso. Mas também estou malhando com mais regularidade e alegria do que nunca. Isso significa que tenho melhor resistência para treinos mais difíceis e mais energia ao longo do dia. Também notei que o exercício regular manteve minhas enxaquecas e asma sob controle. Posso ver a definição muscular voltando aos meus braços, abdominais e pernas, e os movimentos de ioga que pareciam muito além do meu alcance alguns meses atrás agora fazem parte da minha prática.

Mas a mudança mental ainda parece a mudança mais profunda. Eu me pego correndo no trabalho à tarde para garantir que não perca minhas aulas de ioga favoritas. Quase todas as manhãs, faço uma caminhada ou uma caminhada. Alguns dias é meia hora e muitos morros. Outros dias é de 10 minutos e completamente plano. Estou bem com ambos. E agora que o tempo quente está aqui, estou até pensando em amarrar meus tênis de corrida novamente. Só para ver aonde posso ir.

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