Como os salões negros estão lidando com o COVID-19

Como os salões negros estão lidando com o COVID-19

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O instinto natural é abraçar. Mas Shirley Paul, frequentadora assídua de um salão de beleza na casa dos quarenta, oferece a seu estilista, Ursula Stephen , uma batida de cotovelo hesitante em vez disso. É o meu abraço COVID, 'Stephen diz através de uma máscara protetora com suas iniciais, US, da saudação agora socialmente aceitável. Sinto falta de abraçar as pessoas, diz Paul. Estamos em meados de junho e três meses se passaram desde Ursula Stephen The Salon , uma meca da beleza de sete anos localizada em Fort Greene, Brooklyn, foi inaugurada pela última vez. Stephen - mais conhecido como o estilista de celebridades de Rihanna, Zendaya e Serena - suspendeu os negócios em 21 de março, quando a maior parte da cidade de Nova York foi obrigada a ficar em casa, exceto para trabalhadores essenciais. O que se qualifica como essencial é algo em que Stephen pensou muito desde então. A única coisa com a qual as meninas brancas ficavam estressadas era principalmente a cor do cabelo, diz ela. Bem, uma menina morena, precisamos de tudo. Precisamos de um condicionador. Precisamos de cortes. Precisamos aparar e um relaxante.

ursula stephen o salão

A estilista de celebridades Ursula Stephen fora de seu salão em Fort Greene, Brooklyn.

MIRANDA BARNES

Além disso, precisamos de tempo. Por causa da complexidade dos penteados negros - tranças em forma de caixa, torções senegalesas, uma boa prensa - e das horas que leva para executá-los corretamente, os relacionamentos de nível familiar florescem naturalmente neste ambiente íntimo. Para mim, as mais de 12 horas na cadeira do salão com um estilista me permitiram saborear minha negritude. Uma caixa de tranças até o chão com a tenra idade de sete anos? Sim por favor! Ou conversando com meu estilista que virou amigo sobre a mulher que pediu para tocar meu cabelo no trabalho, e a afirmação Dá pra acreditar? que se seguiu. O salão tem sido um pilar da comunidade negra, um lugar onde os eventos mais importantes acontecem. Mesmo na ausência de um ponto de encontro físico, Stephen e seus estilistas continuaram a se encontrar regularmente no Zoom enquanto o salão estava fechado. Primeiro falamos de negócios e depois fofocamos, ela diz. 'Garota, você viu isso?' É como normalmente seríamos no salão.



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Os estilistas Trennace Gallatin (à esquerda) e os clientes do estilo Shanice Battle, Aurora (à esquerda) e Latoya Hankins.

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Dado que o COVID-19 afetou desproporcionalmente as comunidades negras e pardas, os salões negros tiveram ainda mais incentivos para reabrir, com segurança e o mais rápido possível. No Stephen's, os clientes agora se sentam a dois metros de distância, o desinfetante azul Barbicide pode ser encontrado em todas as estações, as consultas são escalonadas e as temperaturas são verificadas na porta. Todos os calendários, em todos os lugares, estão muito, muito cheios. E por que não seriam? Para as mulheres negras, o salão há muito é considerado um espaço sagrado. Tenho uma grande afeição pelo corte e impulso dos salões de beleza Black, a fofoca e o drama, Emma Dabiri escreve em seu novo livro, Torcido: a história emaranhada da cultura do cabelo preto . O salão de cabeleireiro é um local onde podemos observar um microcosmo das questões nacionais, testemunhando como, mais uma vez, Black hair se revelou um campo de batalha em que se reproduzem tensões culturais e raciais.

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Cabelo preto é inerentemente político. Em 2019, a Califórnia se tornou o primeiro estado a aprovar o CROWN Act , que proíbe a discriminação com base no tipo de cabelo (até o momento, ela havia sido promulgada em sete estados). A legislação estava atrasada, inspirada por microagressões de alto nível dirigidas a crianças na escola e mulheres no trabalho. A pesquisa mostra que o cabelo das mulheres negras é 3,4 vezes mais provável ser considerado não profissional no local de trabalho. No mundo da beleza e da moda, vemos nossas tendências roubadas e apresentadas nas passarelas sem crédito, e não podemos deixar de notar que nossos traços físicos (em alguns casos, lábios ou tom de pele) só parecem virar moda quando somos brancos opta por se apropriar deles por meio de maquiagem, injeções ou até mesmo cirurgia - também conhecido como Blackfishing. E ainda assim prevalecemos com nossa comunidade - melhor exemplificada pelo salão. O salão é um lançamento do mundo, explica Mika Constance Inglês , estilista do salão de Stephen. Sou terapeuta, estilista e amigo, tudo ao mesmo tempo. Yene Damtew , O proprietário da Salão de Estética em Arlington, Virgínia, concorda: Fazemos mais do que apenas cabelo. Para as mulheres negras, diz ela, o salão representa um lugar onde as clientes podem ir a um espaço comum e conhecer novas pessoas, fazer novos amigos e construir um sistema de apoio. Existem muitas conversas sobre igualdade racial, política, liderança.

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A estilista English trata a cliente Ericka Powell.

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Poucas semanas antes da reabertura de Stephen, e a poucos quarteirões de seu salão, milhares foram às ruas no Brooklyn para protestar contra os assassinatos injustos de Ahmaud Arbery, George Floyd e Breonna Taylor, e inúmeras outras vidas negras perdidas. E, com muita frequência, os assassinos permanecem em liberdade sem prisão. Neste momento, a Igreja Black Girl - um espaço onde a maioria das pessoas na sala viu e foi afetada pelo racismo, em contraste com o número de americanos que acabaram de acordar para sua realidade - parece mais necessária do que nunca. Quando você está em um salão de cabeleireiro, querida, somos todas irmãs, Stephen explica. É aqui que fazemos, é aqui, querida. É um refúgio seguro para Stephen e seus estilistas, que já tiveram inúmeras discussões ao longo dos anos sobre os assassinatos de indivíduos negros nas mãos da aplicação da lei. Eles estão juntos novamente, falando sobre ativismo, brutalidade policial e entes queridos que foram perdidos devido ao COVID-19. Pessoalmente, pelo menos por enquanto.

O estilista veterano dá as boas-vindas às mudanças. Tudo acontece por um motivo, Stephen diz enquanto ela se senta do lado de fora do salão acenando para os vizinhos da comunidade. E sua comunidade - resiliente, criativa e essencial - pode resistir a qualquer tempestade.

logotipo do estado de beleza negra Joelle Hazel

Fotografado por Miranda Barnes ; Editor Visual: Sameet Sharma.

Esta história aparece na edição de setembro de 2020 da ELLE.

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