Cinco escritores revelam o poder do batom vermelho

Cinco escritores revelam o poder do batom vermelho

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Há algo quase mítico sobre o batom vermelho. Aqui, cinco escritores tentam desvendar seu poder de proteger, encorajar e transformar.



Pela liberdade

Vivek Shraya
Músico, poeta e autor de Eu tenho medo dos homens

Um estereótipo comum sobre pessoas trans é que elas sofrem de síndrome do floco de neve especial, mas na verdade estou muito contente em ser uma Ariana Grande, uma garota básica que adora especiarias de abóbora e escuta. Em termos de moda, o smoking canadense é meu guarda-roupa básico, e você não encontrará roxos, verdes ou azuis divertidos na minha torre de batom. Minha decisão de maquiagem mais emocionante (dito sem sarcasmo) é escolher qual tom de vermelho eu vou pintar meus lábios. Tons de tijolo e vinho para outono e inverno, tons de escarlate e fogo para primavera e verão e tons de rosa com brilho para um show ou um tiro. Se me sentir aventureira, posso brincar com um rosa suave, mas no fundo, sou uma garota vermelha.

À primeira vista, o vermelho parece uma opção óbvia e talvez até preguiçosa, um impulso de glamour sem esforço. E, no entanto, muitas das minhas amigas não usam batom vermelho porque não se sentem confiantes o suficiente ou porque chama muita atenção. Aqui está um esclarecimento importante: Básico não significa sutil, nem significa fácil.



Para uma garota trans, usar vermelho é uma escolha desafiadora - o vermelho se recusa a ser invisível. Antes mesmo de abrir a boca, meus lábios vermelhos ecoam a cor do sangue, declarando: estou vivo. Eles afirmam minha sexualidade - e a sua, desafiando você a desejar, a admitir o desejo pelo que muitas vezes é rejeitado como indesejável. Meus lábios vermelhos são uma manifestação de minha raiva, um lembrete de que não vou mais conter minha raiva dentro do meu corpo, que não vou ficar em silêncio sobre a misoginia e a supremacia branca.

Por causa dessas afirmações, meus lábios vermelhos me colocam em risco mais do que o delineador preto (kohl em homens marrons é relativamente comum) e talvez até mais do que usar um vestido (graças à tendência da moda de gênero neutro). Mas ao longo da história do transness, correr riscos foi essencial para nossa sobrevivência. Nesse contexto, meus lábios vermelhos são um pequeno gesto de gratidão às mulheres trans negras cuja ousadia construiu um mundo onde posso usar com orgulho todos os tons de batom vermelho - e até escrever uma peça como esta.

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Shraya

cortesia do assunto

Para minha mãe

Sophie Mackintosh
Romancista, contista e autora de A cura da água

Sempre adorei batom vermelho, mas parecia que pertencia apenas a estrelas glamorosas em fotos em preto e branco - não a adolescentes galeses com acne e franjas gordurosas e muito tingidas. Minha própria rotina de beleza envolvia sufocar minha pele raivosa com base e pó branco, e então rodear meus olhos com kohl. Comprei minha maquiagem furtivamente, como se não tivesse direito a ela - como se fosse constrangedor pensar que qualquer coisa poderia ser feita para redimir meu rosto. Secretamente, eu queria glamour, mas o mais perto que cheguei foi desenhar no olho de gato vacilante ocasional. Minha mãe e eu estávamos em uma loja de departamentos quando fizemos nossa primeira ida a um balcão de beleza. Enquanto passávamos pela área de maquiagem, atirei de lado olhares para a linda embalagem, para os arco-íris de sombra e gloss. Minha mãe percebeu. Ela também deve ter notado o desconforto que eu sentia todos os dias: com que diligência eu esfregava, tonificava e cobria; como meu forro muitas vezes ficava manchado de tanto chorar.

Vamos dar uma guloseima para você, disse ela. Fomos ao balcão da Chanel, uma marca que reconheci, então presumi que fosse boa. Que tal um batom? ela sugeriu. Surpreendendo nós dois, eu me vi gravitando para o vermelho. A assistente me mostrou como aplicar, como não ter medo. Quando ela se afastou, meu rosto se transformou. Eu não estava me fixando na textura da minha pele agora, mas na linha afiada da minha boca. O batom de alguma forma deixava meu nariz acidentado elegante, o verde lamacento de meus olhos mais claro. A magia disso me deixou tonto; minha mãe bateu palmas de alegria.

Usei aquele batom por anos, até o início da faculdade, embora já tivesse passado do seu auge e eu tivesse que cavar o toco do tubo de ouro com minhas unhas. Cada vez que eu o usava, imaginava minha mãe me dizendo que eu era linda. Logo comecei a acreditar também.

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Para sobreviventes

Martha Hall Kelly
Autor do New York Times Best-seller Lilac Girls

Eu não estava esperando o batom vermelho brilhante. Eu estava conhecendo Wanda Rosiewicz, uma sobrevivente de Ravensbrück chegando de ônibus ao campo de concentração de Former para comemorar o septuagésimo aniversário de sua libertação. Ela era uma das 74 mulheres católicas polonesas que fizeram experiências no campo alemão, com as pernas mutiladas cirurgicamente para testar drogas à base de sulfa. Apelidadas de coelhos pelos médicos nazistas por serem tratados como animais de laboratório, essas mulheres incrivelmente corajosas foram a inspiração para meu romance Lilac Girls. Enquanto eu observava Wanda, de 92 anos, descer os degraus do ônibus usando um lenço comemorativo azul e escarlate, seu antigo número do acampamento impresso ao longo da borda, fiquei impressionado com seu sorriso triunfante e batom escarlate.

Eu sabia, pela pesquisa de Ravensbrück, que produtos de beleza eram estritamente proibidos no acampamento. Os presos apanhados usando qualquer coisa que não fosse o uniforme folgado de listras azuis e o lenço regulamentar foram severamente punidos. No entanto, quanto mais os nazistas tentavam desumanizar as mulheres, mais eles lutavam para encontrar maneiras de se sentirem bonitas. Os prisioneiros que trabalhavam nos vastos armazéns onde os militares armazenavam os despojos de guerra podiam levar um pedaço de seda ou um minúsculo frasco de perfume de volta ao quarteirão para compartilhar com sua família do acampamento. Mas o maior prêmio, de longe, foi um batom vermelho, de certa forma mais precioso do que comida. Se um prisioneiro tivesse sorte o suficiente para encontrar um, ela poderia ajudar uma mulher de aparência doentia em risco de uma seleção de morte rouge suas bochechas pálidas. Para outros, o prazer simples e familiar de passar batom elevou seu ânimo e fortaleceu sua decisão de sobreviver. Vendo Wanda com seu batom vermelho, eu sabia que sua escolha não era sobre aparência ou moda. Por ela, dizia, eu triunfei: uma celebração de sua sobrevivência, de vencer as probabilidades.


Para Minha Sanidade

Esmé Weijun Wang
Autor de As esquizofrenias coletadas , Vencedor de 2016 do Prêmio de Não-ficção Graywolf

Um lábio de declaração vermelho brilhante é a minha escolha antes de sair de casa. O que nunca me esqueço, como alguém que vive com transtorno esquizoafetivo, é o tropo de batom vermelho manchado que significa estar desequilibrado. Se eu posso usar bem o batom vermelho brilhante, isso serve como uma indicação de que estou são. Exemplos de batom manchado ou exagerado são abundantes na cultura pop: Courtney Love e seu estilo de prostituta dos anos 90; O personagem viciado em anfetaminas de Ellen Burstyn no pesadelo de Darren Aronofsky, Requiem for a Dream. Em uma cena arrepiante de What Ever Happened to Baby Jane ?, Bette Davis olha diretamente para o público enquanto aplica lentamente batom em sua boca já excessivamente pintada.

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Quando eu era adolescente, meu conselheiro do ensino médio insistiu que meus pais me levassem a um psiquiatra para um caso grave de depressão. Na consulta, minha mãe disse ao médico que, não, não havia histórico de doença mental na família - e eu não tinha motivos para duvidar dela. Mas quando fui aceito na faculdade, ela me escreveu uma carta explicando por que estava com tanto medo de que eu fosse embora para a escola. Sua tia, que eu nunca conheci, teve um surto psicótico ao sair para a faculdade e morava no andar de cima da casa de minha mãe como a proverbial louca do sótão. Ela acabou morrendo em uma instituição mental. A única memória visual de minha tia-avó, passada para mim por minha mãe, é de uma mulher descendo as escadas para jantar com o rosto manchado de batom. O batom carmesim é considerado uma declaração, embora seja essencialmente o único batom que escolho usar. Estou sempre decidindo fazer uma afirmação quando entro no mundo: estou tentando dizer que, apesar da minha mente, que às vezes é confusa e selvagem, adoro glamour. Eu sou como minha tia-avó em alguns aspectos, mas ao contrário dela, eu encontrei uma maneira de viver.

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Por Respeito

Cristela Alonzo
A primeira latina a criar, produzir, escrever e estrelar sua própria sitcom de televisão, Cristel

Minha mãe nasceu em uma pequena vila no México em uma família antiquada que acreditava que as mulheres deveriam ser submissas aos homens - até mesmo seus irmãos batiam nela para discipliná-la. Apesar de tal educação, ela foi a primeira mulher em sua família a se separar do marido porque não conseguia lidar com o abuso dele. Ela encontrou novas forças com isso e fez questão de me ensinar como é importante se tornar você mesmo - alguém que não precisa depender de um homem. À medida que eu crescia, ela me lembrava que o que mais importa são minhas palavras, porque minha palavra é tudo o que tenho.

Anos mais tarde, depois de começar minha carreira como comediante de stand-up, estava procurando um batom e encontrei um vermelho brilhante. A cor me lembrava os picolés de cereja que eu costumava comer nos verões sufocantes do sul do Texas. Não era algo que eu normalmente escolheria, mas decidi experimentar de qualquer maneira. Fiquei imediatamente surpreso com o quão bom era e como me fazia sentir bem. A ousadia da sombra contra a minha pele morena fez da minha boca o centro das atenções. Foi nesse momento que percebi que essa era uma cor que obrigaria as pessoas a olharem para os meus lábios e realmente ouvirem o que eu dizia. Minha mãe sacrificou seu relacionamento com a família para vir para a América em busca de uma vida melhor para seus filhos. Quero ter certeza de que suas lições, suas palavras e seu legado não sejam apagados. E toda vez que eu aplico meu batom vermelho ousado, eu sei que eles não vão ser.

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Este artigo apareceu originalmente na edição de fevereiro de 2019 de ELA.

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