Depressão feminina: por que as mulheres estão mais infelizes do que há anos

Depressão feminina: por que as mulheres estão mais infelizes do que há anos

standard-body-content '> Sem saída Kutay Tanir / Getty ImagesPor fim, foi comprovado cientificamente, matematicamente e economicamente: as mulheres estão meio chateadas. E não apenas desde que a taxa de desemprego começou a subir para 10%; temos afundado neste funk nos últimos 35 anos.

De acordo com um novo estudo desconcertante da Wharton School da Universidade da Pensilvânia, as mulheres têm experimentado uma erosão constante da felicidade desde o início dos anos 1970, de modo que, embora costumássemos ser mais felizes do que os homens, agora estamos notavelmente menos entusiasmados do que o sexo mais peludo . A descoberta se aplica a muitas pesquisas diferentes e não importa como você divide os dados - se você é casado, solteiro, adolescente, idoso, rico ou pobre, americano ou europeu, mãe solteira ou uma garota sem filhos - se você tiver dois Cromossomos X você é, estatisticamente falando, provavelmente menos feliz do que os caras que você conhece (que se tornaram um pouco mais felizes do que costumavam ser, embora ainda não tão felizes quanto as mulheres em 1972).

Quando li o estudo sobre o verão úmido, chuvoso e recessivo, não fiquei exatamente surpreso ao descobrir que as mulheres estão buscando menos satisfação na vida do que os homens: é bem sabido que as mulheres relatam níveis mais altos de depressão e levam a maior parte do antidepressivos. O mais chocante foi que os autores, os economistas Betsey Stevenson e Justin Wolfers, não ofereceram nenhuma arma fumegante para explicar a estagnação das mulheres. Não apenas isso, mas seus dados derrubaram muitos dos velhos bodes expiatórios que temos açoitado por anos - mães que trabalham, mães solteiras, divórcio, o segundo turno de trabalho doméstico após o trabalho remunerado.

'É uma folha em branco', disse Stevenson quando falei com ela recentemente. 'Você pode projetar nele o que quiser.' Que intrigante! Que diversão! Dias felizes estão aqui novamente! Deixe a projeção começar!



'O longo e lento desapontamento'
A moda atual do determinismo genético - a ideia de que nascemos com certos pontos fixos e predileções e que nenhuma quantidade de bajulação, dieta ou ganhar na loteria jamais nos tornará mais magros, mais felizes ou mais bem-sucedidos do que os nossos genes ditam - tem todos nós na mentalidade de que a biologia é o destino. Mas uma redução nos pontos de ajuste como este levaria um milênio para ocorrer geneticamente. Além disso, quando se trata de saúde mental, a hereditariedade não é tão poderosa quanto a maioria das pessoas acredita. Estudos epidemiológicos com gêmeos mostram que ela é responsável por cerca de 50% de nossa felicidade relativa, com a outra metade composta de nossas circunstâncias e escolhas (as duas, é claro, estão interligadas).

Susan Krauss Whitbourne, professora de psicologia da Universidade de Massachusetts e autora da A busca por satisfação , concluiu recentemente um estudo de 40 anos sobre como a personalidade se desenvolveu em um grupo de baby boomers. De acordo com suas descobertas e extrapolando a partir delas, seus temas foram muito influenciados pelos ventos sociais e políticos prevalecentes. Nos anos 60 antiestablishment, sua amostra era muito menos industriosa, por exemplo, e nos anos 80 egoístas e obcecados por status, todos abandonaram o serviço comunitário e sua felicidade sofreu.

Quando falei com Stevenson neste outono, ela e Wolfers (seu parceiro na vida e também na economia) estavam de licença familiar, tendo acabado de ter seu primeiro filho, uma filha. Stevenson nasceu no início dos anos 70 e ela levanta a hipótese de que, assim como os boomers de Whitbourne, nosso lugar no tempo pode ser um pouco culpado por nossa queda na felicidade. Foi em 1972 que Helen Reddy começou a cantar 'Eu sou mulher, ouça-me rugir', bem em torno do ápice de esperança e entusiasmo no movimento feminino. Mulheres nascidas naquela época, como Stevenson (e eu), eram alimentadas com uma dieta constante de poder feminino - ter tudo era nosso direito de nascença. Ela se lembra de seu desânimo quando criança quando a Emenda sobre a Igualdade de Direitos não foi aprovada e teoriza que os anos que se seguiram foram uma 'decepção longa e lenta' para as mulheres que sonhavam que uma utopia de igualdade estava chegando.

Embora muitos tenham usado o trabalho de Stevenson para culpar o movimento das mulheres por nos tirar do paraíso da dona de casa, ela apresenta exatamente o argumento oposto: 'Não foi o movimento das mulheres que nos deixou infelizes, mas os fracassos do movimento das mulheres.' A diferença salarial persiste (as mulheres atualmente ganham 80 centavos por dólar masculino), as mulheres não alcançaram a paridade como corretoras de poder no governo ou nas empresas (apenas 17 de nossos 100 senadores são mulheres e apenas 15 Fortune 500 empresas são dirigidas por mulheres), e ainda não podemos eleger uma mulher como presidente. Embora sem dúvida tenhamos feito grandes avanços (17 senadores é melhor do que os dois em 1972), 'a capacidade das mulheres de tolerar o sexismo e o tratamento desigual pode estar diminuindo com o tempo', diz ela.

Estamos sendo Tom Sawyered
Uma falha do feminismo de que você ouve muito falar é o chamado segundo turno, ou o fardo do trabalho doméstico e dos cuidados com os filhos que as mulheres que trabalham enfrentam porque os homens não estão fazendo sua parte justa. No entanto, isso não é totalmente verdade. Stevenson e Wolfers apontam para vários estudos que mostram que o total de horas de trabalho de mulheres e homens (pago e não pago) tem diminuído desde 1965 - ambos os sexos têm mais tempo de lazer do que no passado - e os homens estão, de fato, fazendo mais tarefas domésticas do que nunca (embora eles ainda tenham um longo caminho a percorrer para alcançar o sexo frágil).

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Se isso não parecer refletir o que está acontecendo em sua casa, o problema pode ser mais qualitativo do que quantitativo. Embora você e seu marido possam estar registrando aproximadamente o mesmo número de horas de trabalho, algumas pesquisas recentes mostram que ele pode estar gostando mais do que está fazendo. Em outras palavras, os homens podem estar escolhendo as coisas boas e deixando o 'trabalho de merda' para as mulheres, que deveriam ser gratas pelas oportunidades no escritório e pela ajuda em casa. 'É uma polêmica na pesquisa decidir se uma atividade é lazer ou trabalho', diz Stevenson. Cuidar de crianças, por exemplo, pode ser uma explosão ou uma chatice, dependendo do tipo de cuidado que a criança precisa e do seu quadro de referência: 'Quando minha mãe cuida da minha filha, é lazer, não trabalho', ressalta Stevenson. 'Mas eu tenho que pagar minha babá para fazer a mesma coisa.'

'O Paradoxo da Escolha'
Outra teoria é que, embora o movimento das mulheres tenha aberto possibilidades, também abriu nossos olhos para novas maneiras de fracassar. A libertação é como o pecado original, você percebe que é poderoso, mas também nu e vulnerável, e aquela cobra no cubículo ao lado não é tão legal quanto você pensava. 'É o paradoxo da escolha', diz Sonja Lyubomirsky, professora de psicologia da Universidade da Califórnia e autora de O Como da Felicidade . 'Isso aumenta suas chances de felicidade, mas também de arrependimento.'

Embora muita tinta tenha sido derramada sobre como as mulheres com vários papéis na vida - esposa, mãe, executiva, líder da igreja - são mais resistentes em face da adversidade (se algo der errado em casa, ei, você ainda pode se sentir bem com seu desempenho no trabalho, prossegue o raciocínio), toda essa variedade pode estar dando às mulheres mais espaços para se descobrirem carentes. Susan Nolen-Hoeksema, PhD, professora de psicologia na Universidade de Yale e autora da O poder das mulheres , diz que a multitarefa é uma dádiva apenas se você gosta do que está fazendo: mulheres que ganham um salário ruim em um trabalho ruim que vão para casa com maridos ruins que as tratam como uma droga não estão obtendo a mesma coisa de seus vários papéis que, digamos , Nancy Pelosi pode ser.

O poder de reclamar
Uma coisa é certa: o progresso nos deu a licença para reclamar e reclamar de nossos empregos e maridos ruins (e uma nova forma de mídia sofisticada, o blog, feito sob medida para esse tipo de discurso!). E isso, diz Stevenson, complica ainda mais os estudos sobre bem-estar ao longo do tempo. “É possível que, na era da mística feminina, as mulheres tenham vergonha de admitir que não eram felizes”, diz ela. 'Podemos descobrir que as mulheres não mudaram seus níveis de felicidade; o que mudou é a sanção social por dizer a verdade. '

Nolen-Hoeksema chega a conjeturar que as coisas podem ter oscilado muito na outra direção, de modo que agora a miséria se tornou uma medalha de honra. “Torna-se uma coisa de malandragem”, diz ela. 'Quanto mais estressado você estiver, mais alto será o seu status.' Embora já soubéssemos há muito tempo que os vírus e os modismos da moda podem ser contagiosos, um campo crescente de pesquisas começou a mostrar que fatores de saúde, como obesidade e depressão, também podem ser contagiosos. É possível, diz Nolen-Hoeksema, que possamos ser cúmplices dessa espiral de infelicidade dando a ela tanto tempo de transmissão. Ela realmente escreveu o livro sobre como as mulheres tendem a perseverar no negativo ( Mulheres que pensam muito ), e seu último livro incentiva as mulheres a se concentrarem no que é bom - o que é emocionalmente resiliente, mentalmente flexível, socialmente intuitivo, esplendidamente comunicativo e construtor de comunidades sobre ser uma menina.

Stevenson também sugere que o aperto de mão pode ser um exagero. 'Talvez ser feliz não seja o objetivo final. Talvez as coisas estejam bem do jeito que estão e precisamos colocar menos pressão sobre nós mesmos para sermos felizes. Talvez o que a gente queira é estar cansado de cachorro no final do dia, mas pense, estou muito feliz por ter essa carreira, embora ela não deixe muito tempo para a ioga. '

Pessoas que precisam de pessoas
Quando Whitbourne estava avaliando seus filhos da geração baby boomer nos últimos anos, ela começou a se concentrar mais em sua 'integridade do ego' - o que é um equivalente aproximado de realização ou felicidade. Os participantes com pontuações altas nessa área estavam envolvidos em atividades que os levaram 'fora de si': voluntariado, envolvimento na educação da próxima geração, etc. Maturidade saudável, ela escreve, requer 'um interesse social que se estende além de ] próprias preocupações pessoais. '

A realização, conforme o grupo se aproximava de seus anos dourados, não exigia que eles estivessem sempre borbulhando de alegria - pelo contrário, alguns dos exemplos mais impressionantes de crescimento ocorreram em indivíduos que passaram por tragédias e conseguiram continuar. (Chame-o de efeito Elizabeth Edwards - o que não os matou tornou-os incrivelmente admiráveis.) Realização correlacionada com o sentimento, escreve Whitbourne, de que 'o que você está fazendo na vida está fazendo diferença para os outros', especialmente aqueles que farão venha atrás de você. Em outras palavras, se você quer ser feliz, você precisa sair do sofá e fazer outra pessoa feliz.

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