O que é um treinador de transtorno alimentar | O tratamento que pode revolucionar a recuperação

O treinamento para transtornos alimentares está revolucionando o tratamento e a recuperação

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Três anos atrás, Abigail O'Laughlin estava sentada no estacionamento de um Chick-fil-A em Destin, Flórida, com o coração acelerado. Ela estava se encontrando com seu treinador de recuperação de transtornos alimentares, e eles planejavam comer um dos alimentos que ela mais temia.

Um sanduíche de frango pode não parecer grande coisa para alguns, mas duas das marcas da anorexia são criar regras alimentares rígidas e restringir grupos alimentares. O’Laughlin adorava a refeição quando criança, mas não se permitia comê-la por anos, desde que ela foi diagnosticada com transtorno alimentar aos 14 anos. Seu treinador, Sarah Lee , uma mulher calorosa e otimista com um sotaque texano, simpatizante - ela mesma havia se recuperado da bulimia mais de uma década antes.

Conforme o par pediu, a ansiedade de O'Laughlin aumentou, mas Lee a acalmou e eles comeram juntos, fazendo exercícios de consciência entre as mordidas. Lentamente, o pânico de O'Laughlin começou a diminuir e um sentimento desconhecido surgiu: confiança. Ela estava fazendo isso - comendo o que quisesse. Foi um grande marco para mim, diz O'Laughlin. A sensação de liberdade não veio imediatamente, mas foi como se as correntes estivessem começando a se soltar.



Terapeutas e nutricionistas não têm tempo para ir a uma academia ou restaurante com seus clientes. Mas essas são coisas necessárias para a recuperação.

Treinadores como Sarah Lee são um fenômeno novo e em rápido crescimento no campo do tratamento de transtornos alimentares. É notoriamente difícil se recuperar dessas doenças mentais: os problemas psicológicos subjacentes se desenvolvem ao longo dos anos e levam tempo para serem resolvidos. A negação e o sigilo são comuns, e os sofredores não podem simplesmente virar as costas para a comida. (Imagine um alcoólatra precisando beber moderadamente três vezes ao dia durante a recuperação.)

As taxas de recaída, dependendo de como é definido, podem variar entre 9 e 52 por cento, de acordo com uma revisão de 2017 de 27 estudos publicado no Journal of Eating Disorders. Esses transtornos também têm algumas das taxas de mortalidade mais altas de qualquer doença mental - uma meta-análise de 2011 de 36 estudos publicado no Archives of General Psychiatry, descobriu que a taxa é de cerca de 5% em pessoas com anorexia. Os transtornos alimentares muitas vezes exigem muito tratamento para alguém alcançar a recuperação, diz Ilene Fishman , um terapeuta, um consultor clínico e membro do conselho da Associação Nacional de Distúrbios Alimentares . É caro e difícil para as pessoas terem acesso aos cuidados de que precisam, tanto em quantidade quanto em qualidade.

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Entre no coaching, que visa preencher a lacuna entre médicos, terapeutas e nutricionistas e os amigos e familiares de um cliente, que podem estar sobrecarregados ou sem saber como ajudar. Em maio de 2017, um pioneiro no campo, Carolyn Costin , co-autor do livro seminal 8 Chaves para a Recuperação de um Transtorno Alimentar e fundador do primeiro centro de tratamento residencial, Mount Nest , em Malibu, Califórnia, estabeleceu um programa rigoroso de certificação de coaching em transtornos alimentares. O curso, que pode durar até um ano e meio, treina treinadores para trabalhar com pessoas que apresentam distúrbios alimentares clínicos. Até o momento, existem 62 coaches certificados em todo o mundo, de Nova York a Melbourne, e outros 49 atualmente em treinamento. Aproximadamente 97 por cento dos treinadores do programa se recuperaram de seus próprios distúrbios alimentares.

Quando Costin, um terapeuta, fundou o programa pela primeira vez, alguns outros terapeutas hesitaram, preocupando-se com os treinadores que interfeririam em seu trabalho sem treinamento adequado ou supervisão. Mas Costin enfatiza que os treinadores não substituem os terapeutas, mas trabalham em conjunto com eles, concentrando-se no desenvolvimento de habilidades para a vida diária, em vez de explorar questões do passado. Os treinadores estão nas trincheiras com os clientes, diz ela. Terapeutas e nutricionistas não têm tempo para ir a uma academia ou restaurante com seus clientes. Mas essas são coisas necessárias para a recuperação.

Os treinadores de transtornos alimentares, assim como os treinadores sóbrios, muitas vezes se tornam amplamente disponíveis, respondendo a mensagens de texto e chamadas a qualquer hora. A treinadora de O'Laughlin, Sarah Lee, ajuda seus clientes a fazer compras, preparar refeições e organizar armários de cozinha, e junta-se a eles nas refeições em família e nas viagens para comprar roupas. Ela também os orienta nas visualizações e persuadiu alguns a desmontar as escalas e cortar as fitas métricas que usam para avaliar seus corpos.

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Outros treinadores, como Thousand Oaks, na Califórnia Lori Lee (sem relação), hospeda sessões de coaching virtuais e presenciais e vai até mesmo ficar na casa dos clientes por semanas ou meses seguidos, muitas vezes após o tratamento hospitalar. Recuperar-se de um distúrbio alimentar é como tentar sair de uma tempestade de areia - você não tem certeza de que caminho seguir, e as coisas são confusas, difíceis e causam ansiedade, diz Caryn Raba , um coach baseado em Nova York que presta consultoria nacional e internacionalmente. Ter alguém segurando sua mão, agir como um guia e orientar você pode ser muito importante e valioso.

O coaching para recuperação de transtornos alimentares é tão novo que nenhum estudo examinou sua eficácia, mas pesquisas em outros campos descobriram os benefícios da orientação semelhante a de pares. Na recuperação do vício, por exemplo, pode reduzir a recaída e a reinternação e aumentar a retenção do tratamento, de acordo com estudos.

Uma das clientes de Raba, uma terapeuta e instrutora de fitness da Califórnia, lutava contra a anorexia desde os oito anos de idade, suportando uma terapia cara por quatro décadas. Nada ajudou. Eu nunca não estive em guerra comigo mesma, ela diz. Eu poderia enviar uma mensagem de texto para Caryn quando estivesse fazendo comida. Eu poderia ligar para ela enquanto estivesse comendo. Consegui eliminar meus hábitos centímetro a centímetro. Foram as porcas e os parafusos de 'Estou no supermercado, ajude ... Eu só quero comprar alface, mas sei que não deveria'.

Ter alguém segurando sua mão, agir como um guia e orientar você pode ser muito importante e valioso.

Alguns profissionais ainda precisam se aquecer para a prática, entretanto. Fishman teme que certos treinadores não sejam recuperados o suficiente para ajudar - ou que o tratamento possa ser diluído. Outros estão preocupados com a falta de supervisão federal. Teoricamente, qualquer pessoa poderia dizer: ‘Agora sou uma treinadora’, diz Rebecca Eyre, uma terapeuta de transtornos alimentares e CEO da Projeto HEAL , uma organização sem fins lucrativos que ajuda pessoas com transtornos alimentares a ter acesso e pagar cuidados. Isso me preocupa, mas o programa de certificação ajuda a defini-lo.

Ainda assim, alguns clientes dizem que passaram por anos de tratamento caro e recaídas, e nada funcionou até que conseguiram um treinador que pudesse preencher as peças que faltavam em sua recuperação. Outros clientes que experimentaram apenas hábitos alimentares levemente disfuncionais dizem que trabalhar com um treinador evitou uma queda mais abrupta em um transtorno alimentar completo. Ter um treinador foi a primeira vez que senti que não era apenas mais um paciente, diz Caitlin Crawford, uma cantora e compositora residente em Los Angeles que está se recuperando de anorexia e bulimia há mais de quatro anos. É definitivamente uma virada de jogo.

Este artigo foi publicado pela primeira vez na edição de agosto de 2021 da revista ELLE.

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