Como a psicologia da fragrância afeta nossas vidas | A jornada através da fragrância de um escritor

Memórias ruins podem mudar a maneira como você se sente sobre sua fragrância favorita?

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Para a maioria de nós, a fragrância evoca profunda emoção e significado. Como uma música, pode instantaneamente trazê-lo de volta a um momento, um sentimento ou uma memória de onde você estava quando sentiu o cheiro pela primeira vez. Seu apego a um cheiro pode ser tão profundo que se torna parte de sua identidade - um indicador olfativo específico que está associado a quem você é e como deseja ser visto, até mesmo lembrado. E uma nova fragrância, como um corte de cabelo drástico, geralmente acompanha uma mudança pessoal significativa. Quando reflito sobre minha própria linha de aromas, parece que estou olhando para uma trilha sonora aromática da minha vida.

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Meu primeiro perfume, aos 15 anos, foi Lauren by Ralph Lauren - o perfume por excelência para jovens moradores de Manhattan. Em seguida, tive um momento dramático com Poison by Dior em 1987, durante meu primeiro ano de faculdade. Foi forte e opressor, o que tecnicamente também poderia ter definido minha personalidade na época. Quando me transferi do Ithaca College para a NYU, meu perfume também se transformou: Enter Xeryus by Givenchy. Eu achava que era descolada, inteligente e sexy para usar uma colônia masculina. (Eu não estava.) Meu primeiro apartamento coincidiu com uma curta temporada de Annick Goutal Eau de Charlotte. Era leve, feminino e bonito. (Em um bom dia, eu também estava me sentindo assim. Vinte e poucos anos, solteiro, morando em Manhattan.)

Seguiu-se um caso de amor de 20 anos com o clássico verde cítrico Calyx da Prescriptives, que, após o término de um relacionamento de longo prazo, troquei pelos dois perfumes atuais que alternei nos últimos cinco anos: Pacific Lime da Atelier Cologne and Park Avenue South by Bond No. 9. O primeiro é limpo, fresco e fresco, com um cheiro de fruta - apenas diferente do Calyx para parecer distinto. Este último é um enigma para mim, pois não cheira a nada que eu já tenha sido exposto antes. Não tem o mesmo cheiro na minha pele que direto de um testador. Parte de seu apelo é sua indefinição. Eu não tinha uma única referência para isso - nenhuma memória, nenhuma associação emocional passada.



Alix Strauss em seus vinte e tantos anos

A autora em seus vinte e tantos anos em 1996, o início de seu caso de amor Calyx.

CORTESIA

Quando grandes momentos de vida acontecem, o desejo de reiniciar seu perfume é uma resposta normal e saudável. Existe alguma base psicológica e neurobiológica para querer mudar o seu perfume, diz Julie Walsh-Messinger , psicóloga e professora assistente do departamento de psicologia da University of Dayton, com foco em olfato, emoção e comportamento social. Fazer uma mudança mental nos dá poder e impacta nossas emoções. Se você terminar o namoro, a última coisa que vai querer é cheirar algo que te deixa triste. Mudar de perfume é fácil. Ele ajuda você a gerenciar suas emoções, permite que você fique longe de velhas memórias e permite que você crie novas.

Não é nenhum segredo que nosso olfato oferece um dos elos mais fortes com nossos sentimentos e memórias.

Mais tarde na vida, quando você cheira algo, você é levado de volta a um momento ou evento específico - Dawn Goldworm

Como uma música, ela conecta e estimula uma parte específica, embora diferente, do cérebro. O caminho do nariz é o caminho mais curto e direto para ativar o sistema límbico no cérebro, que é responsável por criar, reativar, armazenar e relembrar memórias e emoções, diz Alfredo Fontanini, MD, PhD , neurocientista, professor e chefe do departamento de neurobiologia e comportamento da Stony Brook University e co-diretor do Instituto de Neurociências. Cada perfume está associado a diferentes recordações e experiências. À medida que você forma novas memórias, as emoções e as antigas tendem a desaparecer. Quando você experimenta um novo perfume, está experimentando um odor que não tem associações, então ele lhe dá a possibilidade de fazer novos e escrever novas memórias.

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De acordo com Dawn Goldworm , um especialista olfativo que trabalhou com gente como Lady Gaga e os Olsen, todos se perfumam culturalmente. Para alguns, é um sinal de sua geração, diz ela, acrescentando que as memórias olfativas continuam a crescer e se tornam a parte maior e mais elevada de sua memória. O romancista Marcel Proust captou essa conexão direta e visceral de sentido / memória em sua evocação de uma madeleine encharcada de chá no Volume 1 de Remembrance of Things Past. (Curiosidade: o gosto é percebido principalmente pelo cheiro.) Mais tarde na vida, quando você cheira algo, é levado de volta a um momento ou evento específico, diz Goldworm. Você se lembra de como você se sente. Se isso faz você se sentir bem, você fica com ele. Se não, você muda.

Por meio de seu trabalho como cofundadora da 12,29 , uma agência que ajuda as marcas a se diferenciarem pelo cheiro, a Goldworm se concentrou em dois grupos principais de compradores de perfumes: fiéis e borboletas. Os legalistas, como eu, seguem o mesmo perfume por anos. Eles mudam apenas quando não querem ser lembrados do passado. É uma reação automática e poderosa, explica Goldworm.

Para mim, meu rompimento não foi apenas com uma pessoa. Eu era muito casado com Calyx, mas precisava de algo novo para me ajudar a seguir em frente.

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As borboletas, por outro lado, não querem se ligar ou se conectar com um perfume. Como seus batons e bolsas, seus aromas são intercambiáveis; eles têm dúzias que usam sempre que tem vontade. Eles são despreocupados, desapegados e espontâneos. As borboletas procuram o que é quente, fresco e novo. Seus perfumes são usados ​​talvez apenas um quarto, porque eles nunca terminam uma fragrância, diz Goldworm. Eles usam o perfume como um acessório, ao invés de uma identidade. Eles não mudam os perfumes quando eventos de mudança de vida acontecem, porque eles não têm nenhuma conexão particular com eles. Em vez de trocar de fragrância, eles podem viajar ou fazer novos amigos.

Graças à pandemia, muitos de nós buscamos uma mudança definitiva. Goldworm sugere uma varredura total de quaisquer odores que possam lembrá-lo deste período traumático. Jogue fora quaisquer detergentes, velas, xampus, cremes dentais, loções corporais ou perfumes e introduza novos em sua casa, diz ela.

Embora pareça um pouco drástico, quem não quer um novo começo? O mundo é diferente agora, e eu também sou. Recentemente, Loubidoo, uma nova fragrância de Christian Louboutin, chamou minha atenção, com seu boné brincalhão de um gato segurando um batom. Quando eu olho para ele, vejo um símbolo de boa sorte, e o perfume é misturado com morango e rosa. Talvez o cheiro de otimismo esteja no ar.

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Lançado em 1978, Lauren é macio e fresco. Suas notas de saída são rosa, lírio do vale e jasmim, com notas de cedro rico e quente e acorde de vetiver.

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A atração principal com um elixir floral picante, Poison apresenta notas de flor de laranjeira, ameixa e frutos silvestres. Introduzida em 1985, esta fragrância é incrível.

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Um suco masculino clássico de sua era, este fougère amadeirado lançado em 1988, na época de Givenchy Xeryus (agora descontinuado) - o que o torna um substituto adequado.

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Um ícone criado pela marca cult Prescriptives em 1986, Calyx é uma mistura de toranja fresca, folhas verdes, tangerina e outras notas cítricas e florais.

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Lançado em 2015, aparece com maçã verde, jasmim e pêssego aveludado, com um âmbar

e base de almíscar que é terrestre e quente.

Meus cheiros favoritos de todos os tempos leem como o Top 40. Enquanto alguns foram maravilhas de um único sucesso - como em, eu me pergunto como eu pensei que poderia fazer isso? - outros eram clássicos atemporais.

Este artigo apareceu originalmente na edição de junho / julho de 2021 da ELLE Magazine.

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