Cactos 101: Primeiros passos com cactos em SoCal

Cactos 101: Introdução aos Cactos {Southern California Garden Edition}

Cactos 101: como cultivar um jardim de cactos no sul da Califórnia

Mesmo que sua casa seja compartilhada por crianças e animais de estimação, ainda é possível apreciar a aparência impressionante dos cactos. Muitas florescem flores brilhantes na primavera e no verão, as versões altas aumentam a altura até mesmo nos pontos mais estreitos e os cactos grandes podem servir como pontos focais impressionantes no quintal.

Mas isso não é tudo ... alguns cactos produzem frutas comestíveis, enquanto outros crescem em jardins de contêineres. Aqui está um guia rápido para começar a trabalhar com cactos.



Cacto

Curiosidades sobre cactos

Todos os cactos são suculentos mas nem todas as suculentas são cactos.
Suculentas são plantas que podem armazenar água e, como os cactos podem fazer isso, são consideradas suculentas. No entanto, os cactos também são classificados em seu próprio grupo porque só eles têm areolas, que são pequenas saliências ou orifícios que prendem cabelos ou espinhos.

E, embora os espinhos sejam o que evita que muitas pessoas plantem essas lindas plantas em abundância, eles desempenham um papel importante na sobrevivência da planta. Claro, eles são uma defesa contra predadores em potencial, mas as espinhas também retêm a umidade do ar e capturam a chuva. Eles também absorvem e refletem a luz do sol para moderar a temperatura interna da planta.

A família dos cactos contém bem mais de 1300 espécies.
Todas essas espécies incluem uma variedade de formas, tamanhos e cores e muitas delas crescerão bem com pouca água nos jardins do sul da Califórnia.

Onde plantar cactos

Como você pode imaginar, essas plantas precisam de luz solar. Mas esteja atento ao posicionamento, pois os cactos não toleram o reflexo do vidro muito bem. E, claro, se a variedade escolhida tiver espinhos, certifique-se de que os transeuntes, animais de estimação e crianças não a encontrem. (Você sabia que existem cactos sem espinha? Continue lendo.) A maneira mais fácil de matar um cacto é regando em excesso, por isso é importante que a área escolhida não seja propensa a poças de água ou irrigação excessiva.

Tenha cuidado ao regar cactos

Os cactos têm raízes rasas para coletar a pouca chuva que pode ocorrer em seus habitats nativos. Isso significa que eles estão propensos a ficarem completamente alagados. É importante prestar atenção às condições do solo antes de decidir regar. Tenha cuidado ao colocá-los em um sistema de irrigação cronometrado com emissores de gotejamento ou aspersores, pois provavelmente exigirão muito menos água do que muitas plantas nativas.

Se um cacto estiver em um jardim de contêiner, certifique-se de que o solo esteja completamente seco e quando você regar, tome cuidado para não deixar a água acumular no pires do pote, caso contrário o cacto pode ficar encharcado Falando em potes, os cactos preferem potes que podem respirar, como terracota não esmaltada. Fique longe de potes de plástico.

Cactos do Sul da Califórnia

Se você decidiu pelos cactos e está se perguntando quais plantas podem funcionar para você, temos uma pequena lista de opções muito diferentes para lhe dar uma ideia do que está por aí.

Cactos comestíveis

fruta do dragão

Este cacto é originário da América Central e do Sul, mas é amplamente cultivado na Ásia por sua fruta cheia de antioxidantes. É uma planta muito tolerante à seca, então, considerando nossa atual escassez de água e o aumento da popularidade deste superalimento, foi sugerido que a fruta do dragão pode ser uma troca para os agricultores de culturas que gostam de água, como o abacate . É importante notar que a fruta do dragão (fruta branca) e a pitaya (fruta vermelha) são frequentemente confundidas porque suas películas têm a mesma aparência. No entanto, a diferença é notada quando a fruta é cortada em fatias.
fatos sobre a fruta do dragão

A fruta do dragão é um cacto bastante grande (parece uma árvore com “cabelo” de cactos), então certifique-se de que seu espaço ao ar livre tenha os meios para lidar com isso. Com o tempo, eles podem crescer até 20 ′ de largura, mas tenha a certeza de que são fáceis de cultivar no sul da Califórnia. (Veja nosso guia para cultivando 'frutas exóticas em San Diego .)

Cacto nopal de Sonora

Cacto nopal de Sonora (foto acima)

Gosta de tacos de cacto? Essas delícias culinárias geralmente são feitas de pás de nopal, mas a fruta também é extremamente rica em antioxidantes. A pêra tem espinhos que precisam ser removidos antes de serem consumidos, razão pela qual a planta também é chamada de cacto de pera espinhosa. Você pode cozinhar as frutas em geleias ou usá-las cruas em saladas e smoothies. O cacto nopal de Sonora cresce como um arbusto até cerca de 6 ′ de altura e 10 ′ de largura e é um dos mais fáceis de se propagar (as direções estão abaixo).

Cactos sem espinha

Para aqueles que amam cactos, mas se preocupam com espinhos, considere as versões sem espinha.

Totem pole cacti

É considerado raro, mas você pode comprar cactos de totem em Viveiros especializados em San 'Diego bem como online. Este cacto legal cresce em pé e tem vários caules altos e cilíndricos que são suaves ao toque. Eles têm pouca necessidade de água, mas precisarão de mais irrigação do que a maioria dos outros cactos e podem atingir até 12 pés de altura.

Os cactos Nopal também vêm em versões sem espinha, mas alguns jardineiros relatam que os espinhos são simplesmente menores e que a fruta é menos abundante. Pesquise e converse com o produtor antes de comprar nopales sem espinha.

Outros cactos populares

Cacto de tubo de órgão

Se você gostaria do visual estereotipado de cacto, esta é sua escolha. Os vários membros de um cacto de tubo de órgão imitam a aparência de tubos de órgão, daí seu nome. É um produtor lento de até 25 ′ de altura por 12 ′ de largura que vive em solo arenoso e pobre por até 150 anos. Espere grandes flores brancas florescerem à noite depois que a planta amadurecer, fornecendo uma fonte de pólen para morcegos, mariposas e outros polinizadores noturnos.

Close up de um cacto de tubo de órgão

Cactos almofada de alfinetes

Essas pequenas joias não atingem mais de 6 ″ ou mais de altura e, sim, elas se parecem com almofadas de alfinetes. Eles são fáceis de cultivar tão boas escolhas para jardineiros iniciantes e jardins de contêiner. Algumas das mais de 250 variedades florescem se forem satisfeitas as condições ideais de rega e nutrientes. Eles são muito espinhosos, portanto, manuseie os cactos almofada de alfinetes com cuidado.

Cactos propagadores

É bastante fácil propagar a maioria dos cactos de maneira semelhante às suculentas, porque a maioria exige simplesmente cortar uma almofada. Deixe o corte secar por 24 horas a uma semana para que a ferida cicatrize. Isso evita que o corte apodreça no novo meio de cultivo. Em seguida, coloque-o em uma panela com mistura de cactos e ele deve enraizar em questão de dias.

Crédito da foto principal: Flickr /[email protegido]

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