Um ataque de ácido me deixou precisando de um transplante de sobrancelha

Um ataque de ácido me deixou precisando de um transplante de sobrancelha

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Katie Gee tinha acabado de virar à esquerda em uma rua lateral de uma das praias brancas peroladas mais famosas de Zanzibar quando seu corpo de repente foi coberto pelo que ela pensou ser um café bem quente.

'Parecia que tinha acabado de entrar em um banho de água quente', diz o jovem de 23 anos ELLE UK .

Não demorou muito para que o cheiro pungente e a dor lancinante no lado direito de seu rosto e corpo indicassem que ela estava enganada. 'É estranho, mas eu soube imediatamente que era ácido', explica ela.




Embora o incidente acima possa parecer chocante, os ataques com ácido não são um novo forma de violência. O uso de produtos químicos nocivos era uma arma popular na Grã-Bretanha vitoriana e tem sido um lugar-comum preocupante por décadas em lugares como o sudeste da Ásia como uma arma de violência doméstica - ou a chamada 'honra' - principalmente de homens contra mulheres.

No Reino Unido, os ataques com ácido estão se tornando terrivelmente frequentes - os ataques envolvendo substâncias corrosivas mais do que dobraram na Inglaterra entre 2012-2017, de acordo com dados da polícia - e são regularmente executados em vítimas que conhecem seus perpetradores. De acordo com dados divulgados pela Polícia Metropolitana, três quartos das investigações policiais sobre ataques com ácido foram suspensas porque as vítimas não quiseram revelar os nomes dos agressores ou apresentar queixa.

A prevalência de ataques no Reino Unido, embora não seja comum, ainda é muito regular. Mas para Katie, esse comportamento repulsivo conseguiu alcançá-la a mais de 6.000 quilômetros de distância. O que é mais assustador é que foi executado por um estranho.

Vista de alto ângulo de uma jovem cobrindo os olhos com as mãos enquanto está sentada ao ar livre Thanaporn Sae-Lee / EyeEmGetty Images

O dia do ataque


Em agosto de 2013, Gee e sua amiga Kirstie Trup passaram um mês ensinando inglês em uma creche em Stone Town, capital de Zanzibar.

Na última noite de suas férias, as mulheres caminhavam para jantar quando um homem dirigindo na garupa de uma motoneta ergueu um galão e os mergulhou em ácido de bateria, da cabeça aos pés.

_ Assim que aconteceu, imediatamente peguei um pedaço de tecido seco do meu moletom e comecei a limpar freneticamente os olhos para ter certeza de que podia ver, _ Gee relembra.

_ O líquido estava escaldante, mas parecia cortante, gelado, _ ela descreve a dor intensa.

Em pânico, Katie correu para os chuveiros ao ar livre de um restaurante próximo e começou a espirrar água em seu corpo para esfriar sua pele agora com bolhas. _ Não pude esfregar meu corpo porque estava queimando muito, _ diz ela. _ Tudo que eu pude fazer foi enxágue na esperança de que a água diluísse o ácido.

Não demorou muito para que dois turistas ouviram os gritos torturantes de Katie e ofereceram ajuda, levando ela e Kirstie a um hospital próximo.

Katie Gee Katie Gee

Vislumbrando seu rosto inchado pela primeira vez no espelho, apesar do choque, Katie ficou um tanto aliviada. 'Os médicos em Zanzibar me disseram que eu não precisaria de muita cirurgia porque as queimaduras eram superficiais', diz ela. 'Não poderia estar mais longe da verdade.'

Tratamento imediato

Todos nós sabemos que, quer você queime a mão com água fervente ou ao alisar o cabelo, você imediatamente resfria a queimadura colocando-a em água morna por 20 minutos. Mas o atendimento imediato após um ataque com ácido é uma história totalmente diferente.

Após a irrigação com solução salina e água, 'os médicos imediatamente farão um cálculo da área de superfície das feridas, bem como avaliarão seu tamanho e profundidade', explica o cirurgião plástico e CMO da Dr. MediSpa Dr. Munir Somji. Além disso, eles farão uma avaliação das vias aéreas do paciente para ver se alguma queimadura facial está resultando em dificuldades respiratórias.

Retornando ao Reino Unido no dia seguinte ao ataque via ambulância aérea, Katie foi imediatamente transferida para o Chelsea and Westminster Hospital, em Londres.

Um exame médico rigoroso logo revelou que ela tinha 30-35 por cento de queimaduras na bochecha, pescoço, seio direito, braço, tronco e perna e mais tarde precisaria de até quatro cirurgias por semana durante dois meses, incluindo uma amputação da orelha direita .

‘Quando você está nessa situação, não pensa no futuro - sua prioridade é ouvir e fazer o que puder para melhorar’, explica ela. _ Não passou pela minha cabeça o quanto a vida mudou até meses depois.

Hospital mulher | ELLE UK Getty Images

Arriscando uma estimativa do número de operações que ela fez ao longo dos anos, Katie estima que seja mais de 60. 'Eu perdi a conta nesta fase', diz ela com naturalidade.

Sob a faca

A ideia de se submeter a uma cirurgia causará medo na maioria dos pacientes, mas foi algo em que Katie inicialmente nem pensou duas vezes. 'Cirurgia era apenas algo que eu tinha que fazer.'

No entanto, não demorou muito para meses de reabilitação de queimaduras, cirurgias e dor para fazer sua frustração e ansiedade atingir o ponto de ruptura.

'Às vezes eu ia para uma cirurgia e depois não fazia porque o médico dizia que você não pode afundar, você está uma bagunça.'

Quanto ao tratamento de Katie, os médicos se concentraram principalmente nas cirurgias funcionais muito antes de discutirem os cosméticos.

‘Os procedimentos funcionais são para garantir que a pele está viva e bem’, diz Somji. 'Inicialmente, você deseja estabelecer um suprimento de sangue com enxertos e, uma vez estabelecido - o que pode levar até um ano -, você pode começar a trabalhar no lado cosmético.'

Listando operações que vão desde Z-plasties (incisões em ziguezague na pele para reduzir a tensão) e dermolagem, a tratamentos a laser e reconstrução da pálpebra e orelha usando cartilagem de costela, Katie brinca: 'Eu fiz todos os procedimentos de pele que você pode fazer.'

Saúde Mental 54 Nick DoldingGetty Images

Uma máscara facial transparente e uma roupa de pressão de corpo inteiro para controlar o crescimento de cicatrizes hipertróficas - crescimento de pele irregular e exagerado que pode causar deformidades - também foram necessárias por dois anos após o ataque.

Apesar de compreender que a saúde geral deve ser priorizada em relação à aparência ('Eu ainda poderia andar sem ouvido'), Katie admite que não é tão fácil manter a perspectiva.

_ Há dias em que você diz a si mesmo que não se importa, sua orelha está queimada porque você já passou por muito. Mas, quando há tantas coisas horríveis acontecendo ao mesmo tempo, tudo o que você quer é se sentir você mesmo.

Em um ponto, os médicos perguntaram se eles poderiam raspar a cabeça dela para remover a pele do couro cabeludo para enxertos. Apesar de vários psicólogos tentarem convencê-la dos benefícios para a saúde, Katie recusou veementemente.

‘Sempre tive um cabelo naturalmente bom - adoro-o’, explica ela sobre a sua frustração na altura. _ Foi a última coisa que não foi tocada ou arruinada. Pelo menos se eu tivesse cabelo, poderia colocá-lo no rosto e me sentir mais humano.

Cuidado capilar

Quando o ácido corrosivo causa impacto na pele, o produto químico queima a hipoderme - a camada mais profunda da pele, incluindo a camada inferior do tecido subcutâneo, nervos e vasos sanguíneos - muitas vezes resultando em danos permanentes aos folículos capilares.

Descrevendo a textura de sua sobrancelha direita após o ataque como 'tinta dura como pedra no cabelo', quando se tratou de escolher seu primeiro procedimento cosmético, um transplante de sobrancelha reivindicou o primeiro lugar.

_ Foi algo que sempre quis fazer depois do ataque, _ explica Katie. _ Até aquele ponto, eu estava usando maquiagem para fazer minha sobrancelha parecer mais grossa e combinar com a esquerda, que ainda estava intacta.

'As sobrancelhas moldam completamente o seu rosto. Sem eles, você parece ter feito o photoshop.

Katie Gee Katie Gee

Depois de falar com vários médicos e pacientes, Katie optou por se submeter a um transplante de sobrancelha de extração de unidade folicular (FUE).

O processo cirúrgico envolve uma seção de cabelo do paciente, mais comumente da parte de trás do couro cabeludo, sendo enxertada na sobrancelha uma a uma, aumentando as sobrancelhas existentes ou substituindo-as completamente. O procedimento normalmente envolve 400 enxertos transplantados em cada sobrancelha - cerca de 600-800 no total - e pode durar até quatro horas.

‘A técnica é geralmente um procedimento de transplante muito eficaz e seguro’, explica o Dr. S Khan, consultor de restauração capilar da Kerluxe .

Infelizmente para Katie, sua primeira tentativa de transplante falhou. 'Minha cicatriz dificultou o crescimento dos folículos através da pele', explica ela.

Embora existam vários fatores diferentes que explicam por que um transplante pode não funcionar (a forma como os folículos são extraídos, a complexidade do procedimento, etc.), a causa mais comum para vítimas de queimaduras é quando os folículos não estão plantados profundamente no tecido da cicatriz para alcançar um suprimento de sangue adequado.

Khan continua: 'O tecido com cicatrizes pode impedir o crescimento do folículo, pois os vasos sanguíneos e a matriz celular circundante podem estar muito danificados para fornecer suporte estrutural aos folículos implantados ou fornecer nutrientes suficientes para o crescimento.'

Em vez de se sentir abatida, no entanto, Katie decidiu tentar o procedimento novamente e, dentro de um mês, ela encontrou novos cabelos brotando. 'Você não saberia dizer que era um transplante a menos que eu lhe dissesse', diz ela.

Katie Gee Katie Gee

A única desvantagem, ela explica, é que sua sobrancelha direita agora está com 'manutenção muito alta'. Como os transplantes de sobrancelha geralmente usam cabelo do couro cabeludo, os cabelos crescem na taxa natural do cabelo e requerem corte e modelagem regulares.

_ Requer aparar a cada poucos dias, mas estou tão feliz por ter feito isso - é genial.

Olhando para o futuro

Meses depois do ataque, as autoridades tanzanianas prenderam e libertaram vários homens em conexão com o incidente (na época, os clérigos locais culparam o grupo extremista islâmico Uamsho). Cinco anos depois, no entanto, o culpado ainda não foi encontrado e acusado.

_ No primeiro ano e meio, eu sonharia em ficar sem queimaduras porque era tão fresco, _ Katie admite olhando para trás em seu caminho para a recuperação.

_ Agora, estou em um ponto em que sei que isso nunca vai acontecer, então não tenho mais esses sonhos. Você se treina para pensar diferente - o tempo ajudou muito.

Embora ela duvide que a polícia vá fazer justiça ao seu agressor, Katie está determinada a não deixar que o incidente a defina.

Um ano depois de sua viagem a Zanzibar, a londrina tomou a corajosa decisão de ir para a universidade e obteve o diploma de bacharel 2: 1 em sociologia. Ela também lançou um Youtube conta se abrindo sobre a vida pós-ataque e fala regularmente na televisão e no rádio sobre a necessidade de uma melhor representação da diversidade na mídia.

‘Muito poucas pessoas se encaixam na visão amplamente aceita de beleza’, diz ela. ‘O que você vê nas redes sociais é uma interpretação seletiva do que é considerado bonito. A verdadeira beleza é sobre como você se sente, sua confiança e não tentar ser algo que você não é.

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